¿Por qué el Ártico se está calentando 4 veces más rápido que el resto de la Tierra?

Todo el calor adicional del verano también queda atrapado en el Océano Ártico y luego se libera durante el invierno. "El mayor calentamiento en el Ártico ocurre en el invierno, lo que podría sorprender a la gente porque el hielo marino se derrite más en el verano", dice Hahn, de la Universidad de Washington. “Esto es cuando tienes luz solar entrante. Pero la idea es que hay un almacenamiento estacional de calor en el océano. ''Es como un radiador gigante que calienta una habitación incluso después de haberlo apagado.

Simultáneamente, las tormentas transportan humedad desde latitudes más bajas hacia el Ártico, promoviendo aún más el desarrollo de nubes y la inyección de agua más cálida desde el sur, llevado al norte por las corrientes oceánicasderrite aún más el hielo marino. "A medida que se derrite, el agua se evapora y aumenta la humedad atmosférica, lo que conduce a un aumento de la nubosidad en el invierno, y tenemos radiación infrarroja proveniente de esas nubes hacia la superficie", dice Cilek. "Este es un circuito de retroalimentación que podría conducir a un aumento de la temperatura en el Ártico, y creemos que esa es una de las razones por las que estamos viendo este aumento de la temperatura alrededor del año 2000".

La climatóloga Cecilia Bitz de la Universidad de Washington, que estudia la amplificación del Ártico pero no participó en el nuevo estudio, señala que ha habido un retraso en la forma en que las regiones de latitudes altas han respondido a los gases de efecto invernadero en comparación con el resto del planeta. Tomó tiempo para que el hielo marino se derritiera, pero ahora que lo ha hecho, el ciclo de retroalimentación del calentamiento del Ártico ha empeorado y la tasa de cambio se ha vuelto mucho más pronunciada. y es por eso que ves una tendencia", dice ella.

Las implicaciones ya son enormes y de largo alcance. En primer lugar, más derretimiento, especialmente en Groenlandia, que está perdiendo un cuarto de trillón de toneladas de hielo cada año—significa niveles del mar más altos. Además, las aguas más cálidas se vuelven físicamente más grandes, un fenómeno conocido como expansión térmica, que eleva aún más el nivel del mar.

El paisaje también sufre una conmoción literal y metafórica. El aumento de las temperaturas descongela el suelo congelado conocido como permafrost. Cuando este permafrost pierde agua, colapsa, arrastrando hacia abajo cualquier infraestructura que esté dentro o encima de él, como tuberías, carreteras y edificios. "Hay la gente en el Ártico", dice Bitz. "Hicieron muy poco para merecer vivir en este ambiente peligroso".

Las altas temperaturas también enverdecen este paisaje. Las especies de arbustos se desplazan hacia el norte y la vegetación mantiene más nieve en el suelo. Esto evita que el frío del invierno penetre, acelerando potencialmente el deshielo del permafrost. Toda esta vegetación adicional también es más oscura, al igual que el mar mismo es más oscuro que su hielo, y por lo tanto absorbe más radiación solar.

En pocas palabras, el Ártico está cayendo en la incertidumbre climática y ecológica. "Cada verano, cuando mi equipo de investigación de campo se dirige al Ártico, no sabemos exactamente qué esperar", dice Isla Myers-Smith, ecologista del cambio global de la Universidad de Edimburgo, que no participó en la nueva investigación. Este año llegamos a Inuvik, Canadá, en un domo de calor con temperaturas que alcanzan los 32 grados centígrados [90 degrees Fahrenheit]pero en la costa todavía había mucho hielo marino, lo que mantenía las temperaturas locales mucho más frescas.'

Este tipo de variabilidad dificulta que los modelos determinen cómo está cambiando el Ártico y pronostiquen cómo esos cambios seguirán afectando al sistema climático más amplio. Por eso es tan importante que los científicos revisen su comprensión de que el Ártico en realidad se está calentando más de cuatro veces tan rápido como el resto del planeta.

Una de las principales preocupaciones es la posibilidad de que el sistema climático alcance un punto de inflexión en el que el calentamiento comience a revertirse rápidamente. Si el Ártico se calienta lo suficiente, por ejemplo, el deshielo en Groenlandia podría acelerarse rápidamente. "No creo que se sepa realmente, si existen estos puntos de inflexión, qué nivel de calentamiento causaría cambios tan rápidos", dijo Michael Previdi, científico climático del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, que no participó en el nuevo artículo. Pero continúa, en teoría, un factor de amplificación más alto "aumenta las posibilidades de pasar uno de estos puntos de inflexión".

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