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Por qué debe dejar de pensar en la gripe como «simplemente un mal resfriado»

Entra, influenza (o gripa).

Si cree que la gripe es solo un mal resfriado, piénselo de nuevo. La gripe es una infección viral contagiosa que puede causar síntomas leves a graves y complicaciones graves relacionadas, que incluyen la hospitalización y la muerte, incluso en niños y adultos sanos. Para aquellos con una condición de salud crónica (como enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar, enfermedad renal o diabetes), el riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la gripe es mayor.

Desafortunadamente, la temporada de influenza 2022-2023 se perfila como particularmente mala en los EE. UU., con la mayor cantidad de pruebas positivas de influenza y hospitalizaciones en más de una década, así como más de una docena de muertes por influenza pediátrica reportadas en lo que va de la temporada. . [1-CDC-Early]

Esto es lo que necesita saber sobre su riesgo de desarrollar complicaciones graves por la gripe y, en primer lugar, cuál es la mejor manera de prevenir la gripe.

Cómo la gripe afecta a las personas de manera diferente

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Al igual que el COVID-19, la gripe es una infección respiratoria que se propaga cuando las personas con gripe tosen, estornudan o hablan. Aunque es menos común, los virus de la gripe también se pueden propagar al tocar superficies que ha tocado una persona infectada y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

Debido a la facilidad con la que se propagan los virus de la gripe, cualquiera puede enfermarse de gripe. Sin embargo, algunas personas corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la gripe, incluida la hospitalización y la muerte.

¿Quién está en mayor riesgo?[1]

  • Niños pequeños (5 años de edad y menores)
  • mujeres embarazadas
  • Adultos mayores de 65 años
  • Individuos con ciertas condiciones de salud crónicas, incluidas enfermedades cardíacas, pulmonares, renales y diabetes (incluso cuando la condición está bien controlada)

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Aquellos con condiciones de salud crónicas en particular deben tomar nota: Vacunarse anualmente contra la gripe es tan importante para su salud como comer alimentos saludables, hacer ejercicio y tomar los medicamentos según lo recetado.

  • Las personas con diabetes tienen más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con la gripe después de la hospitalización.[2] La diabetes puede interferir con la capacidad del cuerpo para combatir la gripe, y la infección por gripe puede interferir con el control de los niveles de azúcar en la sangre.[3]
  • Las personas con enfermedades del corazón se enfrentan a un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la gripe y tienen seis veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco en el plazo de una semana desde la infección por la gripe.[4] Esto se debe a la respuesta inflamatoria del cuerpo a la infección y al hecho de que el estrés adicional sobre el sistema cardiovascular podría ser abrumador para un músculo cardíaco ya debilitado.
  • La gripe puede desencadenar ataques de asma[5] y puede empeorar los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)[6] aumentando la inflamación en los pulmones y las vías respiratorias.
  • Las personas con enfermedad renal crónica (ERC) en cualquier etapa, y aquellas que han tenido un trasplante de riñón o están en tratamiento de diálisis, enfrentan un alto riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la gripe debido a su sistema inmunitario debilitado.[7]

Durante las últimas temporadas de gripe, nueve de cada 10 personas hospitalizadas con gripe tenían al menos una afección de salud subyacente.

Preocupante, una encuesta de 2022 encargada por la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas (NFID) reveló que casi una de cada 5 personas (22 por ciento) que enfrentan un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe (adultos mayores y personas con enfermedades crónicas) dijo que no estaban planeando vacunarse esta temporada.[8]

Cómo prevenir la gripe

Dada la gravedad de la gripe, la mejor manera de ayudar a protegerse a sí mismo, a sus seres queridos ya su comunidad es vacunarse contra la gripe todos los años. Durante más de 50 años, cientos de millones de personas en los EE. UU. han recibido vacunas contra la gripe estacional de manera segura. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas mayores de seis meses se vacunen contra la gripe anualmente.

Si vive con una condición de salud crónica, es aún más importante que siga estos tres pasos para ayudar a reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe:

  • Vacunarse contra la gripe todos los años
  • Practique hábitos saludables para detener la propagación de gérmenes: lávese las manos, cúbrase al toser y estornudar, y quédese en casa si está enfermo
  • Si experimenta síntomas de gripe, llame a un profesional de la salud lo antes posible y tome antivirales contra la gripe si se los recetan.

Y si alguna vez se vacunó contra la gripe pero aún así terminó con gripe, no crea que todo fue en vano. Incluso en los casos en que la vacunación contra la gripe no previene la infección por completo, puede reducir la duración y la gravedad de la enfermedad y puede ayudar a prevenir complicaciones graves relacionadas, como la hospitalización y la muerte. Así que, ¡súbete la manga y ponte manos a la obra!

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No es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe. Si bien el momento ideal para vacunarse es antes de que la influenza comience a circular en su comunidad (por lo general, septiembre y octubre en los EE. UU.), aún es beneficioso vacunarse más tarde en la temporada porque los virus de la influenza pueden continuar circulando. Si aún no lo ha hecho, vacúnese contra la gripe ahora.

Fundada en 1973, NFID es una organización 501(c)(3) sin fines de lucro dedicada a educar al público y a los profesionales de la salud sobre la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas a lo largo de la vida. Para obtener más información, visite el sitio web de NFID en www.nfid.org/flu.

referencias:

  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. “La ola temprana de influenza trae hospitalizaciones tempranas por influenza”. 28 de octubre de 2022. Consultado el 20 de noviembre de 2022. https://www.cdc.gov/flu/spotlights/2022-2023/early-wave-hospitalizations.htm
  • Wilking H, Buda S, von der Lippe E, et al. Mortalidad de la influenza pandémica A (H1N1) de 2009 en Alemania. Eurovigilancia. 2010;15(49). doi:10.2807/ese.15.49.19741-en
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. “Gripe y personas con diabetes”. 12 de septiembre de 2022. Consultado el 20 de noviembre de 2022. www.cdc.gov/flu/highrisk/diabetes.htm
  • Kwong JC, Schwartz KL, Campitelli MA, et al. Infarto agudo de miocardio después de infección por influenza confirmada por laboratorio. Revista de medicina de Nueva Inglaterra. 2018;378(4):345-353. doi:10.1056/nejmoa1702090
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. “Gripe y personas con asma”. 6 de septiembre de 2022. Consultado el 20 de noviembre de 2022. https://www.cdc.gov/flu/highrisk/asthma.htm
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. «Enfermedad pulmonar, incluido el asma y la vacunación de adultos». Consultado el 20 de noviembre de 2022. https://www.cdc.gov/vaccines/adults/rec-vac/health-conditions/lung-disease.html
  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Gripe y Personas con Enfermedad Renal Crónica. 25 de agosto de 2021. Consultado el 21 de noviembre de 2022. https://www.cdc.gov/kidneydisease/publications-resources/ckd-and-flu.html
  • Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas. “Encuesta Nacional 2022: Actitudes sobre la influenza y la enfermedad neumocócica, y los impactos de COVID-19”. Octubre de 2022. Consultado el 20 de noviembre de 2022. https://www.nfid.org/about-nfid/newsroom/news-conferences/2022-nfid-influenza-pneumococcal-disease-news-conference/2022-national-survey-attitudes -sobre-la-influenza-y-la-enfermedad-neumocócica-y-los-impactos-del-covid-19/

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