¿Por qué a los perros les gusta que los acaricien? Los veterinarios explican

Es tan fácil prodigar afecto a nuestros preciosos cachorros. No podemos resistirnos a besar sus lindos rostros, darles masajes en la barriga y rascarles detrás de las orejas. Y a ellos también les gusta: si hacemos una pausa por solo un segundo, nos patean la mano en señal de protesta. Te hace preguntarte: ¿Por qué a los perros les gusta que los acaricien?

Para llegar al fondo, hablamos con expertos en comportamiento de mascotas. Atención: la respuesta es aún más fascinante de lo que piensas. Y si la siguiente información hace girar los engranajes de tu cerebro, sacia tu curiosidad canina aprendiendo sobre otros comportamientos caninos, como por qué tu perro te mira fijamente, te lame los pies o inclina su adorable cabeza de perro. ¿Podrían ser estas señales de que tu perro necesita afecto? Lee para entender mejor a tu mejor amigo peludo.

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¿Por qué a los perros les gusta que los acaricien?

En nuestros corazones, sabemos la respuesta a "¿por qué a los perros les gusta que los acaricien?" ¡Se siente bien! Pero llega la ciencia para confirmarlo. Las investigaciones muestran que cuando interactuamos de manera positiva, como acariciarnos y acariciarnos, tanto los perros como los humanos obtienen un impulso de oxitocina, la hormona cálida y difusa.

Pero hay otra razón convincente por la que a los perros les encantan las caricias. “Los perros son animales sociales, y el comportamiento que llamamos acicalamiento [when animals of the same species groom one another] es bastante común en los animales sociales”, dice Valarie Tynes, DVM, veterinaria conductista de la SPCA de Texas. Solo piense en el aseo mutuamente beneficioso que ve entre los monos en el zoológico.

Sin embargo, el aseo entre humanos y perros tiende a ser una calle de un solo sentido. Por supuesto, acicalamos a nuestros perros, pero ellos no acicalan mucho a los humanos, excepto cuando nos lamen. Cuando hacen eso, es básicamente el equivalente a que nos acicalen, dice el Dr. Tynes. “Es muy probable que este comportamiento de acicalamiento social haya evolucionado junto con la domesticación canina”, dice.

Infografía sobre dónde acariciar a un perro

RD.com, Getty Images

¿Cuáles son los mejores lugares para acariciar a un perro?

Eso depende. Los perros son individuos y tienen preferencias personales cuando se trata de los lugares en los que quieren que los acaricies. “A mis últimos perros les gustaba que los acariciaran en la grupa, justo encima de la cabeza de la cola”, dice el Dr. Tynes. “Mi perro actual prefiere que le froten o le rasquen la barbilla y el cuello”.

Por lo general, los puntos dulces son aquellos a los que no pueden llegar por sí mismos o áreas en las que no se sentirán vulnerables. “Una de las cosas más importantes a tener en cuenta al acariciar perros es dejar que el perro te diga lo que le gusta prestando atención a su comportamiento”. Pruebe debajo de la barbilla o en la rabadilla, los hombros o el pecho. ¿Qué pasa con el codiciado masaje en el vientre? A algunos perros realmente les gusta esto y les resulta deliciosamente cosquilloso, de ahí el reflejo de rascar o, menos técnicamente hablando, las lindas patadas de cachorro que se producen. Otros cachorros le dan un pase difícil.

Además de hacer que tu cachorro se sienta bien, las caricias pueden tener un efecto calmante en perros estresados ​​o ansiosos (gracias, oxitocina). Dale a tu amigo de cuatro patas una caricia generosa cuando surjan momentos estresantes, como antes de salir de casa o ir al veterinario. Puede que también te ayude a relajarte.

¿Dónde no deberías acariciar a un perro?

“En general, es una buena idea evitar acariciar/agarrar la cola, los pies, las piernas, la cabeza y las orejas de un perro”, dice Rachel Salant, especialista en comportamiento animal de Veterinarians.org. Entonces, ¿por qué a los perros les gusta que los acaricien en algunas áreas pero no en otras? Al igual que los humanos, los perros protegen las partes más sensibles de su cuerpo. Además de eso, si tu perro ha tenido una mala experiencia durante el corte de uñas o tienes dificultades para limpiar sus orejas, puede considerar estas áreas fuera de tu alcance.

Sorprendentemente, aunque nos atrae naturalmente acariciar la cabeza de un perro, en realidad es una de las cosas que tu perro desearía que dejaras de hacer. A los perros les disgusta inherentemente y se sienten amenazados o estresados ​​cuando una mano u otra cosa se cierne sobre su cabeza. Piénselo de esta manera, dice el Dr. Salant: Si estás acariciando a un perro y se retira, está diciendo "no, gracias". Si vuelve por más, te está diciendo "Me gusta eso".

Cosas a considerar antes de acariciar a un perro

Cuando caminas por la calle y ves un cachorro súper lindo, es difícil resistir la tentación de detenerse y acariciarlo. Pero echa un vistazo a su lenguaje corporal primero. “Incluso si el dueño de la mascota dice que el perro es amigable y le encanta que lo acaricien, es una buena idea seguir estos consejos para asegurarse de que sienta lo mismo por usted”, dice el Dr. Salant.

  • Mira la cola. ¿La cola del perro se mueve, está erguida o metida entre sus patas? La cola de un perro transmite una gran cantidad de emociones. Un perro relajado que mueve la cola hacia la derecha es una señal amistosa, dice una investigación.
  • Mira las orejas. No obtendrás mucha información sobre los perros con orejas caídas, pero los perros con orejas puntiagudas que tienen las orejas clavadas hacia atrás suelen ser tímidos o temerosos.
  • ¿El perro te está olfateando? Antes de acercarte, dale tiempo al cachorro para que investigue. Los perros buscan información con la nariz, pero eso no significa que quieran que los toques.
  • Mira su distancia. Cuando te acerques al perro, observa si cierra la distancia mientras muestra signos de estar relajado.
  • Dale un vistazo a su collar. Un collar de perro rojo podría ser una opción de moda, pero algunos padres lo eligen para que otros sepan que su perro es agresivo y necesita algo de espacio. si se es Si usa un collar rojo, busque las señales de arriba y pregúntele al dueño de la mascota antes de acercarse al perro.

Cómo acariciar a un perro

Antes de entrar en detalles, es importante tener en cuenta que los humanos han criado perros de forma selectiva durante miles de años para favorecer los rasgos que encontramos útiles, como la capacidad de vincularse, comunicarse y coexistir con nosotros. Aún así, eso no significa que todos los perros que conoces quieran tu afecto, dice el Dr. Salant. Incluso las razas de perros afectuosos podrían no querer que los acaricies. Para los perros a los que les gusta que los toquen, siga los consejos anteriores y los pasos a continuación para acariciar a un perro correctamente.

  • No hagas contacto visual directo hasta que hayas confirmado que el perro está interesado en interactuar contigo.
  • Evita doblarte por la cintura y estirarte por encima de la cabeza del perro.
  • Ofrezca su mano y acérquese desde un lado, no directamente a la cara. Tome el hombro del perro para que pueda ver claramente hacia dónde va su mano. Rasca durante dos o tres segundos. Si el perro no se aleja, trate de llevar la mano lentamente a las orejas del perro y rascarlas durante unos segundos, luego deténgase.
  • Si el perro no te persigue activamente, o incluso se aleja de ti, simplemente no está dentro de ti. Si se inclina y te da un codazo, te está diciendo lo que quiere: más caricias.

Fuentes:

  • Valarie V. Tynes, DVM, conductista veterinaria en SPCA de Texas
  • Rachel Salant, especialista en comportamiento animal de Veterinarians.org
  • animales: “El papel de la oxitocina en la relación perro-dueño”
  • Biología actual: “Respuestas asimétricas de movimiento de la cola de los perros a diferentes estímulos emotivos”

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