Por favor, deja de preocuparte por esta araña amarilla gigante.

Nativo del este de Asia, Jorōs es uno de los muchos llamados tejedores de esferas doradas, llamados así por la seda brillante que usan para tejer telarañas (que, por cierto, pueden tener la friolera de 10 pies de ancho). la araña era notado por primera vez en los EE. UU. por científicos en Colbert, Georgia, en 2014, aunque los relatos locales sugieren que puede haber existido durante varios años. Colbert está cerca de un centro de almacenes y centros de distribución, por lo que es probable que la araña haya llegado chocando accidentalmente con un buque de carga internacional.

En 2020, la población de Jorō se disparó. Los científicos creen que se dispersan principalmente a través de una técnica llamada globo: las arañas bebés trepan alto, disparan seda y se deslizan en las corrientes de aire hasta su próximo destino. Entonces las arañas primero atraen la atención del automóvil. Una segunda ola de noticias llegó con el descubrimiento de que, a diferencia de los tejedores de orbes nativos, Jorōs podía tolerar climas más fríos. Algunos artículos mencionan paracaídas giratorios del tamaño de la palma de la mano que pronto volarán por la costa este. Otros los pintan como positivos, tal vez Jorōs se aproveche de especies invasoras dañinas, como chinches apestosas, y las mantenga a raya, pero ninguna de estas cosas ha demostrado ser cierta.

"Existe una fuerte tentación de etiquetarlos como buenos o malos", dijo Angela Chuang, aracnóloga de la Universidad de Florida, coautora del artículo, "pero aún no sabemos lo suficiente para decirlo". Trabajo anterior encontró que el 47 por ciento de todas las noticias sobre arañas eran inexactas, contenían imágenes mal identificadas o errores fácticos sobre su anatomía y la toxicidad del veneno. Además, el 43 por ciento de los artículos eran exagerados, exagerando el tamaño o la vellosidad de las arañas y vinculándolos con palabras desencadenantes. - espantoso, de pesadillay mortal- que puede causar aracnofobia.

Cobertura negativa distorsiona las percepciones sobre el riesgo que representan las arañas para los humanos y da forma a las decisiones de las personas en los esfuerzos de conservación de la vida silvestre. En el peor de los casos, los informes sensacionalistas desperdician dinero y recursos: los avistamientos de arañas han causado cierres innecesarios de escuelas y han hecho que la gente ultimas medidas El aumento del uso de pesticidas (que es solo una solución temporal, dice Coyle) puede dañar tanto las finanzas de los propietarios como la flora y la fauna cercanas.

Por otro lado, dice Coyle, la cobertura demasiado positiva también es falsa porque puede adormecer al público con una falsa sensación de seguridad antes de que los científicos hayan evaluado a fondo los efectos ecológicos y económicos de la nueva especie.

La razón por la que es tan difícil para los científicos predecir el futuro es que las invasiones de arañas están poco estudiadas. A diferencia de los insectos, no son plagas agrícolas, por lo que monitorear las infestaciones tiene una baja prioridad económica. La mayoría también son inofensivos. "La gran mayoría de las arañas no son una amenaza para los humanos y hacen un muy buen trabajo”, dice Catherine Scott, ecologista del comportamiento de la Universidad McGill. Son los principales depredadores que ayudan a mantener el equilibrio en casi todos los ecosistemas terrestres.

Pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los Jorōs son imprescindibles. alguno efecto, particularmente debido a su rápido crecimiento demográfico. Hoy en día se extienden sobre aproximadamente 46,000 millas cuadradas (120,000 kilómetros cuadrados), más densamente concentrados en el norte de Georgia, aunque algunos han sido vistos tan al norte como Washington, D.C., y todo el camino hasta Oklahoma. "Simplemente no hay forma posible de que se deslicen sin problemas en el ecosistema sin causar algunas ondas", dice Coyle. Su conjetura, basada en una investigación preliminar, es que los Jorōs probablemente expulsarán a las arañas nativas más pequeñas que podrían tener una cascada allí. también hay menos posibilidades de que agoten las poblaciones de polinizadores críticos para los altos rendimientos de los cultivos si demasiadas abejas y mariposas quedan atrapadas en sus redes.

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