Para algunos pacientes, los síntomas prolongados de Covid enmascaran otra cosa

fue un uso excesivo acetaminofén, que finalmente condujo al diagnóstico de cáncer de Nick Peterman.Durante meses, la mujer de entonces 26 años luchó contra el agotamiento, sudores nocturnos, fiebres recurrentes y dolores de estómago tan debilitantes que regularmente se despertaba en medio de la noche para tomar baños relajantes Sus síntomas persistentes parecidos a los de la gripe, había leído en línea, probablemente eran solo los efectos persistentes de una infección por covid que tuvo en enero de 2021; el dolor era un síntoma extraño, pero la ecografía no mostraba nada.

En junio, el dolor era demasiado insoportable: Peterman llamó a una línea directa de telesalud y fue derivada de inmediato al hospital después de que el personal supiera cuánto paracetamol había estado tomando. Después de pruebas exhaustivas, Peterman finalmente obtuvo una respuesta: todos sus síntomas, incluidos los que parecían ser Covid largos se debieron al linfoma de Hodgkin en etapa IV. Comenzó la quimioterapia al día siguiente.

Hoy, Peterman está en remisión, aunque todavía está lidiando con los efectos a largo plazo de la quimioterapia agresiva de meses de duración. Si no hubiera asumido que la mayoría de sus síntomas se debían a la persistencia del covid, dice, podría haber recibido el tratamiento y el diagnóstico adecuados mucho antes, que es algo con lo que tendré que lidiar", dice.

La mayoría de las personas con síntomas de Petermann no se encontrarán en su situación. Long Covid es común: las estimaciones de su prevalencia varían ampliamente, pero incluso los estudios más conservadores muestran que millones de personas están lidiando con síntomas persistentes de sus infecciones. El linfoma de Hodgkin, por otro lado, es raro. Pero con docenas de posibles síntomas, el covid a largo plazo puede confundirse fácilmente con una miríada de otras afecciones, incluidas enfermedades cardiovasculares como hipertensión y diabetes, enfermedades autoinmunes como lupus y esclerosis múltiple y cáncer. Agregue el hecho de que Covid puede empeorar las condiciones preexistentes y determinar si alguien tiene Covid a largo plazo se convierte en una tarea difícil.

Clasificar a través de esta amplia gama de alternativas se ha convertido en la responsabilidad de los médicos a la vanguardia de la atención prolongada de Covid, desde los médicos de atención primaria, donde los pacientes primero buscan un paciente, hasta los expertos que trabajan en clínicas prolongadas de Covid. Para cada uno, deben realizar un cuidadoso diagnóstico diferencial, un término médico para el proceso de considerar todas las posibles causas del conjunto de síntomas de un paciente.

Un diagnóstico diferencial preciso es esencial no solo para brindar atención al paciente, sino también para una mayor comprensión médica de una condición que aún no está clara."Debemos tener cuidado de no convertir el largo Covid en un diagnóstico general", dice Linda Geng, co- director de la Clínica Post-Aguda de Stanford para el Síndrome de Covid-19.

Sin embargo, en ausencia de pruebas objetivas, durante mucho tiempo Covid siguió siendo un "diagnóstico de exclusión”, uno que se realiza solo después de que se hayan agotado otras opciones razonables. Datos recientes sugieren que muchos pacientes saldrán de este proceso con un diagnóstico. no por mucho covid, sino por algo más, llegó el papel de julio Naturaleza que analizó las historias clínicas de más de 2 millones de pacientes en el Reino Unido encontró que mientras el 5,4 por ciento de las personas con una infección previa de covid tenía al menos un síntoma de covid a largo plazo registrado en sus gráficos, el 4,5 por ciento sin que evidencia de infección también tenía al menos un síntoma.

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