¿Paneles solares flotando en tanques? Brindaremos por eso

En 2021, Campbell publicó otro artículo basado en el mismo principio: si California cubriera 4000 millas de su sistema de canales con paneles, ahorraría 63 mil millones de galones de agua de la evaporación cada año y proporcionaría la mitad de la nueva energía limpia necesaria para cumplir sus objetivos. para la descarbonización

Debido a que EE. UU. tiene tantos embalses, alrededor de 26,000 de varios tamaños, con un total de 25,000 millas cuadradas de agua, se beneficiaría especialmente de la energía tovoltaica flotante a gran escala, encuentra el nuevo estudio. Si el país cubriera el 30 por ciento del área de su embalse con paneles φ, podría generar 1.900 teravatios hora de energía, aproximadamente una quinta parte del total mundial potencial, mientras ahorra 5,5 billones de galones de agua al año.

China podría administrar 1100 teravatios hora por año, seguida por Brasil e India con 865 y 766 respectivamente. Egipto podría desplegar 100 millas cuadradas de voltaics flotantes y generar 66 teravatios hora de electricidad mientras ahorra más de $ 200 mil millones por galón.

El estudio también encontró que 40 países económicamente en desarrollo, incluidos Zimbabue, Myanmar y Sudán, tienen más capacidad de flota que la demanda de energía actual. (Aunque con el desarrollo esta demanda de energía aumentará. )C

Una ventaja añadida de la energía flotantevoltaica es que muchos embalses están equipados con presas hidroeléctricas, por lo que ya cuentan con la infraestructura eléctrica para llevar la energía solar a las ciudades. Las dos fuentes de energía se complementan bien, dice Zhenzhong Zeng, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de China, coautor del nuevo artículo. “La interrupción de la energía solar es uno de los principales obstáculos para su desarrollo. La energía hidroeléctrica, que tiende a ser controlada, puede compensar el atajo por la noche cuando la energía solar no funciona”, dice Zeng. “Además, se puede combinar con la energía eólica, que generalmente es muy complementaria a la solar”.

El ahorro de agua será aún más importante a medida que el cambio climático aumente las sequías, como históricamente tal se ha apoderado de los estados occidentales. Pero incluso si el nivel del agua en el embalse cae seriamente y la producción hidroeléctrica comienza a hundirse(Sin embargo, los embalses más remotos sin sistemas hidroeléctricos necesitarían conectar sus paneles solares a la red más grande, lo que aumentaría los costos).

La energía fotovoltaica flotante también podría interactuar bien con las microrredes, dice Sika Gadzanku, investigadora de políticas y tecnología energética en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable.Están separadas de una red más grande y usan energía solar para cargar baterías, que pueden, por ejemplo, pasar la noche. . "Si tal vez tiene un lago enorme en un área remota, implementar energía eléctrica flotante podría parecer simplemente implementar un proyecto de energía solar más batería en otra área remota", dice Gadzanku, quien no participó en el nuevo documento pero lo revisó.

Y puede beneficiar a las pequeñas comunidades de otras maneras, dice Gadzancu: instalar un sistema flotante en un lago local puede ahorrar agua y puede ser más económico que tratar de conectar un área remota a una red más grande. "La expansión de la red es muy costosa", dice ella.

La colocación de paneles sobre canales o tanques utilizaría el espacio ya modificado por humanos y no requeriría limpiar terrenos adicionales para enormes granjas solares. (La energía fotovoltaica flotante también se puede ubicar en cuerpos de agua contaminados, como estanques industriales). Universidad de California, Merced, quien fue coautor del documento del canal con Campbell, pero no está involucrado en este nuevo trabajo. "Si queremos cumplir con estos ambiciosos objetivos climáticos mientras protegemos la biodiversidad, realmente debemos considerar estas soluciones que utilizan el entorno construido".

En los últimos años, la fotovoltaica de flotas ha pasado de proyectos de menor escala a granjas solares a gran escala, como en Embalse de Tengeh en Singapurdonde los paneles ocupan un área equivalente a 45 campos de fútbol. A medida que los sistemas se amplían, "realmente necesitamos más investigación sobre algunos de los impactos potenciales que se dan en estos ecosistemas acuáticos", dice Gadzancu. Por ejemplo, la sombra puede impedir el crecimiento de plantas acuáticas, o los paneles pueden causar problemas para las aves acuáticas nativas y las aves migratorias que dependen de los embalses como escalas. Puede ser útil determinar, por ejemplo, si existe una distancia óptima entre los paneles para permitir que las especies se muevan libremente en el agua

Si bien estos proyectos por sí solos no podrán proporcionar jugo a metrópolis enteras, ayudarán a diversificar la generación de energía, haciendo que la red sea más sostenible a medida que la revolución de las energías renovables cobra impulso. "La energía es un problema tan grande que nosotros... 'No vamos a tener ni una bala de plata', dice Campbell. 'Necesitamos energía fotovoltaica flotante y otras cien cosas para satisfacer nuestras necesidades energéticas'.

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