Nueva Zelanda se enfrenta a un futuro de inundaciones e incendios

es Nueva Zelanda luchando contra dos fenómenos meteorológicos extremos consecutivos (inundaciones masivas seguidas de un ciclón) que se cobraron al menos 12 vidas y dejaron cientos de miles sin fuente de alimentaciónLos fuertes vientos y las aguas del ciclón Gabriel arrastraron las carreteras costeras de la Isla Norte y dejaron puentes destrozados y rotos. Los deslizamientos de tierra cubrieron el asfalto con lodo resbaladizo y las casas y las calles al otro lado de la calle quedaron bajo los pies pocas semanas después de que las lluvias torrenciales también causaran inundaciones generalizadas. emergencia nacional por tercera vez en su historia.

El Ministro de Cambio Climático de Nueva Zelanda, James Shaw, no perdió el tiempo señalando con el dedo la causa principal de los desastres meteorológicos, diciendo Parlamento de Nueva Zelanda: "Es el cambio climático".

Puede que tenga razón, pero la evidencia de los estudios de atribución aún está por llegar, dice James Renwick, científico climático y profesor de la Universidad Victoria de Wellington.El ciclón en sí no es inusual para Nueva Zelanda, ya que rotan regularmente desde los trópicos y se acercan. lo suficiente como para causar alarma, dice. "Estamos en línea para estas cosas con bastante regularidad. Algunas de ellas no son tan notables, y algunas de ellas son absolutamente catastróficas", dice Renwick.

Pero el calentamiento de nuestro planeta puede haber aumentado la ferocidad de este ciclón debido a las aguas oceánicas más cálidas, dice Olaf Morgenstern, científico atmosférico del Instituto Nacional para el Agua y la Investigación Atmosférica de Nueva Zelanda. ser, retendrá más humedad, tendrá más energía y retendrá su energía por más tiempo", dice.

Nueva Zelanda también ha experimentado olas de calor marinas vinculado a La Niña, un sistema climático cíclico en el Océano Pacífico que ha dominado la región durante los últimos tres años. Es posible que hayan dado impulso al ciclón tropical. "Debido a que era anómalamente cálido, no perdió tanta intensidad, todavía era bastante fuerte cuando llegó aquí", dice Morgenstern.

Lluvias récord e inundaciones precedieron al ciclón tropical y causaron estragos en la Isla Norte a fines de enero; esto también parece estar relacionado con el cambio climático. récord del siglo para el mes más lluvioso de Auckland, con 539 mm de lluvia registrados, la mitad de los cuales cae en un día. Esto realmente no tiene precedentes, dice Renwick, pero el probable impacto del cambio climático en Nueva Zelanda será más complejo que simplemente más lluvia.

Los vientos que soplan sobre el país de oeste a este son los que más influyen en el clima regional y depositan grandes cantidades de lluvia, especialmente en la costa oeste de la isla sur. sonido de milfordel famoso fiordo, que es popular entre los turistas, es uno de los lugares más húmedos de la Tierra, con una precipitación media anual de 6,8 m. Las montañas de la isla expulsan la humedad del aire a medida que pasa por encima, proyectando una sombra de lluvia que deja la costa este relativamente seca.

Pero si introduce incluso pequeños cambios en la dirección o la velocidad del viento, puede lograr grandes cambios en el clima local, dice Renwick. Los modelos climáticos sugieren que es probable que estos vientos del oeste se vuelvan más fuertes. "Es difícil responder si se encuentran sobre Nueva Zelanda o no tanto porque hay varias partes móviles en esta historia, pero el panorama general es vientos ligeramente más fuertes con el tiempo", dice. Se espera que el aumento en la fuerza lleve a más lluvia en la costa oeste y menos en el este, lo que lleva a temperaturas más cálidas.

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