CIENCIA

No tienes que temer a un mundo de ocho mil millones de personas.

el 15 de noviembre nació la persona número 8 mil millones del planeta. Bueno, más o menos. Esta fue la fecha elegida por Demógrafos de la ONU como el momento en que el mundo pasó su última etapa de población. La fecha exacta probablemente sea incorrecta, tal vez con una diferencia de meses o más, pero hay aproximadamente mil millones más de personas vivas hoy que hace 11 años.

No había prestado mucha atención a 8 Billion Day. Los eventos importantes son buenos titulares, pero centrarse en unos pocos números grandes puede ocultar las tendencias más reveladoras que realmente explican cómo ha cambiado el mundo desde que teníamos solo 7 mil millones. Aquí hay dos ejemplos. La proporción de personas que viven en la pobreza extrema ha disminuido constantemente durante la última década. (En 2010 16,3 por ciento del mundo vivía con menos de 2,15 dólares al día, mientras que hoy en día sólo 9 por ciento de la gente vive con una miseria). Y en India y China, que contribuyeron con la mayor cantidad de recién nacidos en la última década,PIB per cápita y esperanza de vida han aumentado incluso cuando la población ha florecido En pocas palabras, más personas viven mejor hoy que en casi cualquier otro momento de la historia humana.

A medida que se acercaba el Día 8 mil millones, mi bandeja de entrada se llenó con un goteo constante de Comunicados de prensa advirtiendo que la piedra angular representa punto de crisis planetaria.. Tengo una corazonada de por qué recibo estas historias. Unos meses antes, había escrito un artículo sobre por qué Elon Musk se equivoca al preocuparse por una población en declive. En un futuro cercano, me señalaron los demógrafos, la población mundial solo aumentará. Gestionar este aumento es el verdadero desafío que enfrenta el planeta en este momento. A los ojos de la prensa de las ONG y de algunas personas enojadas en Twitter, esto me coloca firmemente en el campo de los “periodistas que están convencidos de que deberíamos tener menos miedo de hablar sobre la “superpoblación” y su efecto sobre el medio ambiente”.

Gran parte de la cobertura en línea de 8 Billion Day provino de la misma perspectiva. «No debería ser controvertido decir que una población de 8 mil millones tendrá un gran impacto en el clima», dice un titular en El guardiánEn un nivel básico, esto es absolutamente cierto. En igualdad de condiciones, más personas en el planeta significarán mayores emisiones de carbono. La organización benéfica de soluciones climáticas Project Drawdown estima que proporcionar una mejor planificación familiar y educación ayudará a evitar 68,9 mil millones de toneladas métricas de CO2 emisiones hasta 2050 – aprox. equivalente a dos años de las emisiones de los combustibles fósiles y la industria.

Debemos andar con cuidado cuando hablamos de población y cambio climático. Es fácil mirar un mundo de 8 mil millones y concluir que hay «demasiadas» personas en el planeta. Pero, ¿a quién nos referimos realmente cuando hablamos de superpoblación? Alguien que vive en los Estados Unidos es responsable de unas 15 toneladas métricas de CO22 emisiones por añoPero en los ocho países donde se concentrará la mayor parte del crecimiento de la población para 2050, las emisiones per cápita son solo una fracción de los niveles de EE. UU.En la República Democrática del Congo (RDC), que se prevé que crezca en más de 120 millones en los próximos 20 años, cada persona produce solo 30 kilómetros de CO2 cada año Las emisiones son consecuencia del consumo, no sólo de la población.

Las personas más ricas del mundo son las mayores emisoras Un estudio realizado por el Laboratorio Mundial de Desigualdad encontró que a medida que las emisiones caían para la clase media en los países ricos, aquellos en el 0.001 por ciento superior han aumentado en un 107 por ciento. «Cuando veo gente rica con familias grandes, pienso, no, no tenemos la capacidad de tener más gente rica en el planeta», dice Lorraine Whitmarsh, psicóloga de la Universidad de Bath que estudia el comportamiento y el cambio climático. Si realmente queremos reducir las emisiones, lo más sensato es empezar por reducir el consumo en el mundo desarrollado, donde la población está estancada.

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