Mujer salva a hermanos discapacitados del huracán Ian

Atrapada por el huracán Ian y el aumento de las aguas, una hermana devota lucha por salvar a sus hermanos discapacitados

Cuando el agua se deslizó por debajo de la puerta de su casa en Naples, Florida, fue solo un destello en el piso, una señal de que era hora de irse. Era el miércoles 09 de septiembre. El 28, alrededor del mediodía, y Darcy Bishop despertó a sus dos hermanos, que habían estado descansando después del almuerzo. Levantó la silla de ruedas hacia el mayor, Russell Rochow, de 67 años, y lo empujó hacia ella antes de ponerle los pies en los zapatos negros con velcro.

Su otro hermano, Todd Rochow, de 63 años, estaba en su habitación cambiándose el pijama. Podía arreglárselas con un andador.

Ambos hombres habían nacido con parálisis cerebral y su desarrollo mental era como el de un niño pequeño. Hace unos 10 años, comenzaron a mostrar signos de la enfermedad de Parkinson. Pero encontraron alegría en su entorno. A Todd le gustaba recoger latas en la playa y esperar al cartero. A Russell le encantaba viajar en autobús e ir a los parques. Y ambos tenían novias. Bishop, de 61 años, era su salvavidas, su hermana pequeña que durante mucho tiempo sintió la obligación de mantenerlos a salvo.

Obispo de pie fuera de su casa después del huracán IanJason Andrew/The New York Times
Solo unos días antes, el lugar donde se encuentra Darcy Bishop estaba bajo el agua.

"¡Tenemos que irnos!" le gritó a Todd. Fue a abrir la puerta principal. No se movería. El peso del agua del otro lado la había cementado.

Se apresuró a probar la puerta del garaje. También estaba atascado. Detrás estaba el andador de Todd.

Fue entonces cuando la casa que los tres hermanos compartían con sus padres comenzó a inundarse.

“Pasó de los tobillos a las rodillas en menos de cinco minutos”, dijo Bishop. “Simplemente sabía que no había salida”.

ELLA PODIA ESCUCHAR EL CONEJO DEL COMEDOR VOLCÁNDOSE Y DESTROZÁNDOSE, LA PORCELANA ROMPIÉNDOSE, EL REFRIGERADOR VOLCÁNDOSE.

A medida que el huracán Ian azotaba Florida, muchos residentes que se quedaron en el lugar no pudieron irse aunque lo intentaran. Durante horas se vieron obligados a luchar contra los fuertes vientos e intentar escapar de las inundaciones dentro de las casas amadas por mucho tiempo que se habían convertido en trampas mortales y aterradoras. En cuestión de días, alrededor de 100 muertes en el estado se atribuirían al huracán, muchas de ellas residentes mayores que se ahogaron.

Una hermana devota

Bishop había cuidado a sus hermanos desde que era una niña mientras sus padres dirigían un servicio de limpieza de cuero y pieles. Como adulta, siempre había vivido cerca o con Russell y Todd, supervisando sus medicamentos y citas a un gran costo para su vida personal.

“He estado casado un par de veces; nadie quería lidiar con todo el drama, así que nada de eso duró”, dijo. “Acabo de comprometer mi vida con ellos”.

No habían evacuado el área a principios de semana porque la trayectoria del huracán parecía inconsistente y confusa. El martes, Bishop planeó irse con sus hermanos a la casa de su hija, 16 millas tierra adentro. Pero para entonces, había tantas advertencias para quedarse. Sus padres ya estaban en la casa de su difunta abuela en Wisconsin.

Ahora Bishop y sus hermanos estaban atrapados. Le envió un mensaje de texto a su hija a las 12:34 p. m.: “Está entrando agua”. A su alrededor, podía oír el aparador del comedor volcando y estrellándose, la porcelana rompiéndose, el refrigerador volcando.

La única manera de ir era hacia arriba.

Foto enmarcada de la infancia de Darcy, Russell y ToddJason Andrew/The New York Times
El huracán Ian dañó un dormitorio pero no una foto de la infancia de Darcy, Russell y Todd.

Los padres de Bishop habían comprado la casa color canela con el techo de metal verde gaulteria alrededor de 1981 y se establecieron en la ciudad del suroeste de Florida que llegaría a ser conocida por sus playas vírgenes y su riqueza. La casa, ubicada en una entrada principal al Golfo de México, no estaba en buenas condiciones. Sus padres, ambos de 80 años, habían puesto sus ahorros en sus hijos, incluso cobrando sus pólizas de seguro de vida.

Pero, hace unas tres décadas, agregaron un segundo piso.

Bishop guió a Todd a las escaleras y él se agarró a la barandilla. Ella lo ayudó a impulsarse lentamente hasta la parte superior donde esperaba en una silla. Su Pomerania, Destiny, también se dirigió hacia arriba.

Pero las escaleras eran imposibles para Russell, que no podía caminar ni doblar sus piernas entumecidas.

“Estoy tratando de tirar de él por las escaleras, y está gritando 'No puedo, no puedo', y se está resbalando y resbalando”, dijo Bishop.

Se había sometido a una cirugía de reemplazo de rodilla en agosto debido a un desgarro de menisco que sufrió mientras empujaba a Russell en su silla de ruedas cuesta arriba. Le acababan de quitar los puntos y le habían advertido que mantuviera la cicatriz seca. Ahora estaba sumergido en agua marrón y salobre.

Bishop tiró de las manijas del cinturón médico de Russell, pero pesaba casi 170 libras. Intentó todas las posiciones posibles, cambiando de empujar a tirar, y logró que él subiera unos pocos escalones alfombrados.

Pero el agua siguió.

“Russ, trata de subirte a tu trasero y pon tus manos en las escaleras, trata de ayudarme”, suplicó. Él no entendió. Bishop llamó al 911 y le dijeron que alguien vendría pronto. Pero por la ventana ya podía ver muebles de jardín, botes y autos flotando.

Un rescatista buscando sobrevivientes en una casaJason Andrew/The New York Times
Un rescatista buscando sobrevivientes en una casa

Pasaría un tiempo antes de que alguien pudiera llegar a ellos. Su hija, Heather Noel, había recibido su mensaje de texto y estaba tratando de llamar, pero la recepción no era buena.

“Seguía pensando que incluso si los rescatistas llegaban a ella, si no podían llegar a Russell también, sabía que ella no se iría, porque no los dejaría a ellos”, dijo Noel, de 39 años.

Uno de los vecinos de Noel era dueño de un camión y se ofreció a recoger a su madre ya sus tíos. Pronto regresó. Un oficial de policía lo había despedido porque no era seguro.

Salvando a sus hermanos

Mientras tanto, Bishop estaba frenético. Subiría a Russell un peldaño, solo para ver que el agua subía con ellos. Y luego su hermano pediría descansar. “Lo siento, Darcy. Estoy cansado."

En un momento, se deslizó hacia abajo unos pocos escalones y tuvieron que empezar de nuevo. Bishop llamó al fisioterapeuta de Russell, quien logró persuadirlo para que se moviera un poco. Pero la batería de su teléfono se estaba agotando y tuvo que colgar.

Su frustración se vio atenuada por la inocencia de Russell. Contó los cuadros en la pared. “Mira Darcy, 1, 2, 3, 4”.

“Eso es muy bueno, Russ”, dijo Bishop mientras las lágrimas se deslizaban por sus mejillas.

Les llevó una buena hora, pero finalmente lograron subir ocho escalones hasta el primer pequeño rellano, luego tres escalones hasta el segundo, y luego un puñado de escalones más.

Bishop buscando cualquier cosa en su casa que pueda ser rescatadaJason Andrew/The New York Times
Bishop buscando cualquier cosa en su casa que pueda ser rescatada

Pero se detuvieron cuando el ángulo del aterrizaje final requirió que el cuerpo de Russell se torciera. Simplemente no lo haría.

Bishop agarró uno de los cinturones de su padre y trató de atar a Russell a ella, pero se rompió. Sus pies colgaban en el agua.

“Simplemente estaba irritado. Tuve que irme", dijo Bishop. "Y luego regresé y dije: 'Está bien, Russ, vamos', y él siguió señalando las imágenes en la pared".

Habían subido lo más lejos que podían. Y aún así el agua se hinchó.

Bishop tomó su teléfono. Queda un cinco por ciento de batería.

Tomó aire y caminó hacia la habitación de sus padres en el segundo piso para que sus hermanos no la escucharan. Luego llamó a su madre para despedirse.

“Lo siento”, dijo llorando, “pero no creo que lo logremos. Los amo chicos. Hice todo lo que pude. Solo quería llamarte y decírtelo.

Su madre trató de tranquilizarla. El teléfono se cortó.

Bishop volvió a Russell en las escaleras y colocó cojines de sofá y almohadas a su alrededor para que se sintiera cómodo. Ella se sentó a su lado. Y esperó.

Un rescate milagroso

Pero después de un tiempo, notó que el agua comenzaba a retroceder. Pasaron horas mientras miraba fijamente, observando su lenta retirada.

Alrededor de las 6:30 p. m., Russell dijo: “Alguien está abajo”.

Bishop gritó: “¡¿Hola?! ¡¿Hola?! ¿Quién está ahí?"

Era el primo de su nieta, Hance Walters. Él vivía cerca y había oído que ella estaba en problemas.

ELLA PODIA ESCUCHAR EL CONEJO DEL COMEDOR VOLCÁNDOSE Y DESTROZÁNDOSE, LA PORCELANA ROMPIÉNDOSE, EL REFRIGERADOR VOLCÁNDOSE.

Walters, de 28 años, parado con el agua hasta la cintura, instruyó a dos de sus amigos para que fueran a su casa y buscaran canoas. Bishop vadeó hasta su porche trasero y arrebató cámaras de aire y balsas para ayudar a sacar a sus hermanos. Allí, los subieron a las canoas.

La silla de ruedas flotante de Russell también fue arrojada, aunque faltaban partes. Bishop agarró una canasta de ropa sucia y la cargó con medicamentos, certificados de nacimiento, registros de salud. Puso a su perro en una balsa y cerró la puerta de la casa con un cable eléctrico de una aspiradora antes de alejarse. Afuera, el viento seguía golpeándola. Vio que el agua casi había llegado a la parte superior del garaje, los autos se ahogaron adentro. Parecía llevar una eternidad llegar a un área seca, para finalmente ser conducida a su ansiosa hija.

Cuando Bishop cuenta la historia de su escape, llora por la parte en la que no podía dejar a sus hermanos. Está exhausta y tiene las piernas magulladas. También se fracturó la mano mientras ayudaba a Russell a ir al baño dos días después de ser rescatada y tuvo que ser llevada a urgencias.

No está segura del futuro al que se enfrentan. La casa tendrá que ser demolida. “¿Cómo voy a cuidar a mis hermanos?” ella se pregunta.

Pero por ahora, Bishop y sus hermanos pueden quedarse en la casa de su hija. Todd y Russell están a salvo. No han dicho mucho sobre la terrible experiencia a la que sobrevivieron, solo que quieren que las cosas vuelvan a la normalidad. “No quiero más huracanes”, repiten ambos.

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