Muchas especies recién descubiertas ya están extintas

Incluso algunas especies que fueron descubiertas en vida ya están al borde. De hecho, la investigación muestra que son las especies recién descritas las que tienden a tener el mayor riesgo de extinción. Muchas especies nuevas son sólo ahora descubierto porque son raros, aislados o ambos, factores que también los hacen más fáciles de erradicar, dijo Fraga.En 2018 en Guinea, por ejemplo, el botánico Denis Molmu del Herbario Nacional de Guinea en Conakry descubrió una nueva especie de planta que, como muchas de sus parientes, parece habitar una cascada, envolviendo rocas en medio de agua burbujeante y rica en aire. Molmu es la última persona que se sabe que lo vio con vida.

Justo antes de que su equipo publicara sus hallazgos en Boletín de Kew Cheek buscó la ubicación de las cataratas en Google Earth el año pasado. Un embalse creado por una represa hidroeléctrica aguas abajo había inundado las cataratas, ahogando ciertamente todas las plantas allí, dijo Cheek. "Si no hubiéramos entrado allí y Denise no hubiera conseguido ese espécimen, no hubiéramos sabido que esta especie existía”, agregó. “Me sentí mal. Sentí, ya sabes, es inútil, como lo que es ¿el punto?" Incluso si el equipo hubiera sabido en el momento del descubrimiento que la presa la habría aniquilado, dijo Cheek, "habría sido bastante difícil hacer algo al respecto".

Si bien la extinción es probable para muchos de estos casos, a menudo es difícil de probar. La UICN requiere búsquedas específicas para declararlo extinto, algo que Costa todavía planea hacer por los peces marinos cuatro años después de su descubrimiento. Pero estos estudios cuestan dinero y no siempre son posibles.

Mientras tanto, algunos científicos recurrieron a técnicas computacionales para estimar la escala de la extinción oscura, extrapolando la detección de especies y las tasas de extinción entre las especies conocidas. adjunto Este método para las 195 especies estimadas de aves en Singapur, estimaron que 9,6 especies no descritas han desaparecido del área en los últimos 200 años, dependiendo de la desaparición de 58 especies conocidas. Para mariposas en Singapur, reportando la extinción oscura duplicado El número de 132 especies extintas conocidas.

Usando enfoques similares, un equipo de investigación diferente apreciado que la proporción de extinciones oscuras puede representar hasta un poco más de la mitad de todas las extinciones, según la región y el grupo de especies. Por supuesto, "el principal desafío al estimar la extinción oscura es que es solo eso: una estimación. Nunca podemos estar seguros", señala Quentin Cronk, un botánico de la Universidad de Columbia Británica que ha producido resultados similares. Los grados.

Teniendo en cuenta las tendencias modernas, algunos científicos duda si es posible nombrar todas las especies antes de que se extingan Para Cowie, quien expresó cierto optimismo de que las extinciones disminuirán, la prioridad debería ser recolectar especies, especialmente invertebrados, de la naturaleza para que al menos haya especímenes de museo, para marcan su existencia "Le estamos haciendo un flaco favor a nuestros descendientes si dejamos que todo desaparezca para que en 200 años nadie sepa sobre la biodiversidad, la verdadera biodiversidad, que evolucionó en el Amazonas, por ejemplo", dijo. "Quiero saber qué vive y ha vivido en esta Tierra. Y no son solo los dinosaurios, los mamuts y lo que sea, son todas estas pequeñas cosas las que hacen que el mundo gire".

Otros científicos, como Fraga, encuentran esperanza en el hecho de que la presunción de extinción es solo eso: una presunción.Mientras haya un hábitat, hay pocas posibilidades de que las especies consideradas extintas sean redescubierto y regresó a poblaciones saludables En 2021, científicos japoneses se encontraron con la linterna de hadas Thismia kobensiscarnosa flor anaranjada conocida por un solo espécimen recolectado en 1992. Ahora se están haciendo esfuerzos para proteger su ubicación y cultivar especímenes para su conservación.

Según los informes, Fraga está rastreando observaciones de un tipo de flor de mono que identificó en los herbarios de especies: Erythranthe marmorata, que tiene pétalos de color amarillo brillante con manchas rojas. Después de todo, dijo, las especies no son solo nombres. Son participantes en redes ecológicas de las que dependen muchas otras especies, incluidos los humanos.

"No queremos piezas de museo", dijo. "Queremos tener ecosistemas y hábitats prósperos. Y para hacer eso, debemos asegurarnos de que estas especies estén prosperando, ya sabes, en poblaciones en su contexto ecológico, no solo viviendo en un museo".

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