CIENCIA

Misión de desactivación de bombas de carbono de Guyana

En marzo de 2015 la plataforma Deepwater Champion estaba trabajando para Exxon Mobil, explorando en busca de petróleo en el Océano Atlántico a 120 millas de la costa de Guyana, perforando bajo 6,000 pies de agua ya través de 12,000 pies de tierra. La perforación en aguas ultraprofundas es tan compleja que a los expertos les gustan los viajes espaciales y los peligros son bien conocidos.Cinco años antes, la plataforma Deepwater Horizon estaba trabajando para BP cuando explotó en el Golfo de México, matando a 11 trabajadores y provocando el peor derrame de petróleo en alta mar. en la historia en Guyana era propiedad y estaba operada por la misma empresa, Transocean, que operaba la plataforma en el Golfo Pérsico).

Solo dos meses después de comenzar la exploración, Exxon descubrió petróleo. El primer descubrimiento significativo en la historia de Guyana fue un shock. El entonces director ejecutivo de Exxon Mobil, Rex Tillerson, les dijo a los accionistas que era el campo petrolero más grande del mundo ese año. El gobierno de Guyana, encabezado por el presidente David Granger del Congreso Nacional de Reforma del Pueblo, firmó rápidamente un contrato con Exxon y otorgó a la compañía una una serie de permisos de 23 años que en ese momento estaban ocultos al público Cuando la producción comenzó cuatro años después («una fracción del tiempo que normalmente toma», según Megan MacDonald, vocera de Exxon), Guyana se introdujo oficialmente en el exclusivo club de países productores de petróleo. El presidente Granger lo declaró Petróleo Nacional. y dijo que el descubrimiento transformaría el desarrollo económico del país y proporcionaría una «buena vida» para todos.

El Partido Progresista del Pueblo, dirigido por Bharat Jagdeo, acusó a Granger de firmar un trato unilateral con Exxon a cambio de «maníes». Los analistas de la industria descubrieron que el gobierno estaba por debajo del rendimiento promedio de Exxon. Exxon recuperará todos sus costos, incluidos todos los costos operativos y de desarrollo, del petróleo que extrae, dejando que el gobierno y el público absorban en gran medida los costos de la empresa. Por cada barril de petróleo producido, hasta que recupere sus costos, Exxon recibe el 85,5 por ciento del valor del petróleo, en comparación con el 14,5 por ciento de Guyana, según el Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero.

Exxon afirma que los términos del contrato son competitivos y que «brinda una estructura y términos que son justos tanto para el gobierno como para las empresas de inversión, de acuerdo con el riesgo asociado con cada proyecto».

Mientras tanto, Janki se dispuso a hundir toda la operación de Exxon en Guyana. «En ese momento, nadie más quería cuestionar lo que estaba haciendo el sector petrolero», dice Jankey. En 2018, se dio cuenta de que tendría que acudir a los tribunales.

Janki demandó bajo la Ley de Protección Ambiental, alegando que el gobierno actuó ilegalmente al otorgar licencias de producción a las dos empresas con las que Exxon se asoció porque no habían presentado sus propias evaluaciones de impacto ambiental el miércoles. El juez dictaminó que la licencia otorgada a Exxon era suficiente , pero Janki no se dejó disuadir. Comenzó a dar charlas y conferencias, argumentando que tenía motivos para cuestionar las operaciones de Exxon, y pronto encontró un espíritu afín en Troy Thomas, entonces presidente del Transparency Institute, la principal organización anticorrupción del país. Con el tiempo, se convertirá en uno de sus colaboradores más importantes.

Cuando Exxon comenzó a operar en Guyana, a Thomas, al igual que a Jankey, le preocupaba que el poder corruptor del dinero del petróleo amenazara los escasos logros políticos del país en los últimos años: la temida «maldición del petróleo». Los países que dependen del petróleo Los exportadores se encuentran entre las naciones económicamente más estancadas, autoritarias y asoladas por conflictos del mundo Terry Lynn Karl, profesor de la Universidad de Stanford, ha documentado cómo en los últimos 40 años las consecuencias de la riqueza petrolera – lejos de la promesa ofrece- tiende a ser más destructivo que positivo. Thomas era muy consciente de esto, así como del creciente esfuerzo mundial para deshacerse por completo de los combustibles fósiles. “Sabemos que el petróleo es un callejón sin salida”, —dice—.

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