CIENCIA

Matteo Flamini tiene un plan para descarbonizar la industria química

En 2008, El futbolista Matteo Flamini se mudó del Arsenal, donde pasó cuatro años como un mediocampista duro pero con clase, al AC Milan en la Serie A de Italia. Al mismo tiempo, sin que sus colegas en el vestuario de San Siro lo supieran, se embarcó en silencio en otro nuevo viaje. .

Flamini, que ahora tiene 38 años, creció en Marsella, en el sur de Francia. El fútbol fue su primera pasión, por supuesto, pero vivir tan cerca del mar también lo hizo consciente de la sostenibilidad: podía ver cómo el plástico llegaba a la orilla y se inspiró en el activismo ambiental del famoso explorador Jacques Cousteau.

Cuando se mudó a Italia, él y un amigo, Pasquale Granata, comenzaron a reunirse con científicos y académicos en busca de oportunidades en el campo de la sustentabilidad. Con el tiempo, redujeron su enfoque a la «química verde» y fundaron GFBioquímicos.

Su producto principal es una molécula oscura llamada ácido levulínicoque GFBiochemicals ha pasado una década descubriendo cómo producir en masa a partir de desechos agrícolas. Puede sonar nicho, incluso aburrido: un mundo alejado del negocio habitual de los futbolistas. NFT y marcas de moda, pero podría ser transformador. Ofrece, dice Flamini, una alternativa «basada en plantas» a los productos químicos derivados del petróleo que se puede usar en miles de productos, desde pinturas hasta cosméticos.

Flamini fue nombrado recientemente director ejecutivo de GFBiochemicals, que ha asegurado una inversión de 15 millones de euros (alrededor de $14,9 millones) para llevar sus productos del laboratorio a la industria.El ácido levulínico es un bloque de construcción, una plataforma que se puede cambiar y modificar para satisfacer las necesidades requisitos de diferentes industrias GFBiochemicals ahora tiene casi 200 patentes para solventes, polioles y plastificantes de origen vegetal, todo lo que podría reemplazar las sustancias derivadas de combustibles fósiles que tienen subproductos tóxicos o no biodegradables.

«Actualmente se está produciendo una gran transición en la industria química”, dice Flamini. «Y esta transición está siendo acelerada por dos factores”. El primero es la política: la Unión Europea impone restricciones a miles de sustancias nocivas y presiona a las industrias para que traten de reemplazarlas por algo más limpio. El segundo factor es la conciencia pública sobre los efectos potencialmente nocivos en los ecosistemas de los productos químicos que no se disuelven con el tiempo.

«Estamos permitiendo el reemplazo de estas moléculas obsoletas que tienen un impacto negativo en el planeta con nuevas moléculas que reducen el CO2 y son biodegradables y no tóxicos», dice. Flamini agrega que la compañía ha realizado un análisis del ciclo de vida de su solvente a base de plantas que muestra que puede reducir el CO2 emisiones en un 80 por ciento en comparación con su equivalente derivado de combustibles fósiles.

Flamini espera reducir el porcentaje de petróleo producido que se refina y se utiliza para fabricar productos de consumo, una proporción que aumentará a medida que los países descarbonicen y que se prevé alcance el 50 % para 2050. «Todo el mundo habla de luchar contra el cambio climático y la reducción de CO2 emisiones, pero ¿por qué no hablamos de la industria petroquímica, que nos afecta a cada uno de nosotros a diario?”, dice.

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