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Luz, temperatura, suelo, agua y tipos de suculentas

¡Escuchen, novatos en jardinería! El cuidado de plantas suculentas es pan comido, y esta guía de cultivo lo hace aún más fácil.

Las suculentas son las plantas de escritorio favoritas por una razón, y no es solo porque estos lindos pequeños hacen una decoración digna de Instagram. El cuidado de las plantas suculentas generalmente no es complicado, lo que hace que estas plantas de interior de bajo mantenimiento sean ideales para principiantes y personas que desean mantener plantas de interior pero no tienen mucho tiempo para dedicarles. Hay más de una docena de tipos de suculentas, y la gran variedad las hace populares entre los coleccionistas y cualquiera a quien le guste decorar con plantas. Y si le gusta comprar plantas en línea, las suculentas pequeñas y resistentes suelen ser una apuesta segura.

Debido a que estas plantas carnosas se han adaptado a ambientes secos, almacenan agua en sus hojas, tallos y raíces. En gran medida, son autosuficientes, lo que significa que el cuidado de las plantas suculentas es en su mayoría de manos libres, suponiendo, es decir, que configura sus plantas para el éxito al hacer que comiencen con las condiciones adecuadas. Le preguntamos a varios expertos de la Oficina Nacional de Jardinería sobre cómo cuidar estas lindas, interesantes y de bajo mantenimiento (¡pero no libres de mantenimiento!) plantas de interior.

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Dónde poner una suculenta

La ubicación, la luz y la temperatura son algunas de las mayores preocupaciones cuando se trata del cuidado de las suculentas. En conjunto, tendrán una mejor idea de dónde colocar estas pequeñas plantas de interior.

Localización

Para empezar, considere cualquier amigo peludo en su hogar. “Una amplia variedad de plantas suculentas se consideran peligrosas o potencialmente peligrosas para las mascotas si se consumen”, dice Justin Hancock, horticultor de Costa Farms. Seleccione suculentas aptas para mascotas o asegúrese de que cualquier planta que sea tóxica para perros y gatos permanezca fuera del alcance de sus amigos animales.

Las suculentas comunes que deben mantenerse alejadas de las patas y la boca de las mascotas incluyen la mayoría de las especies de aloe, muchas especies de euphorbia, muchas especies de plantas de jade (crassula), rosa del desierto (adenium) y kalanchoe.

Por supuesto, a los jardineros les gusta decir que las plantas son las nuevas mascotas. Entonces, si no tienes ningún animal en tu casa, enloquece con tus plantas bebés.

luz

Todos nuestros expertos tenían el mismo mensaje rotundo sobre la iluminación de plantas cuando se trata de suculentas: ¡Que se haga la luz!

Pero, ¿exactamente cuánta luz necesitan las suculentas? “En interiores, la mayoría de las suculentas querrán tanta luz como sea posible, ya sea natural, artificial o una combinación de ambas”, dice Hancock. “La luz alimenta el crecimiento saludable, crea una planta atractiva y también asegura que la planta tenga suficiente energía para florecer”.

Gary Hunter de Gary’s Specialty Plants recomienda ventanas orientadas al sur y al oeste, que brindan la mayor cantidad de luz. Pero no se trata sólo de cantidad. La consistencia también es importante, por lo que deberá asegurarse de que toda la planta reciba luz regular, no solo el lado que mira hacia la ventana.

“Necesitan esa luz alta para no etiolar [or stretch for the light]”, dice Lisa Eldred Steinkopf (también conocida como Houseplant Guru), bloguera, conferencista y autora de Plantas de interior: la guía completa para elegir, cultivar y cuidar plantas de interior. Ella usa el ejemplo de los cactus festivos destinados a florecer por todas partes. “Asegúrate de darle la vuelta todo el año, cada vez que riegues, para que todos los lados reciban la misma cantidad de luz”, dice ella. “De lo contrario, solo florecerá en el lado que recibe más luz”.

temperatura

Podemos asociar las suculentas con las condiciones cálidas del desierto, pero estas plantas resistentes en realidad pueden tolerar un rango bastante amplio de temperaturas. «La temperatura varía mucho según las regiones de las que son nativas las plantas», dice Hancock. «Por eso, es importante conocer y comprender el tipo de suculenta que está cultivando para satisfacer sus necesidades de temperatura».

Hunter agrega que si bien a las suculentas les va bien con las temperaturas y la humedad normales del hogar, la mayoría puede tolerar extremos de calor y frío, lo que significa que su suculenta probablemente esté segura cerca de esa ventana con corrientes de aire en enero. Pero, añade, tienen sus límites. «La mayoría de las suculentas no son resistentes al invierno, lo que significa que una helada las matará», dice.

Cuidado de plantas suculentas

Imágenes falsas/Roxiller

Aprender a cuidar una suculenta es tan fácil que un novato puede hacerlo. Y aunque cuidar una suculenta próspera no requiere mucho esfuerzo, puede prepararse para el éxito si se enfoca en el contenedor y el tipo de suelo, junto con las necesidades de agua, fertilizantes y latencia. Armado con la información a continuación, puede evitar tener que lidiar con una planta muerta.

envase

La forma más fácil de mantener feliz a una suculenta es mantenerla en un ambiente bien drenado. Por el contrario, la forma más rápida de matar una suculenta es mantenerla empapada de agua.

Debido a que no tienen sistemas de raíces profundos, las suculentas pueden arreglárselas con recipientes poco profundos; cualquier cosa demasiado profunda es solo un espacio adicional donde el suelo puede empaparse de agua y provocar la pudrición de las raíces. “El mejor recipiente para la mayoría de las suculentas es una maceta pequeña, como una maceta de azalea o un recipiente para bulbos con un orificio de drenaje”, dice Steinkopf.

Hancock está de acuerdo. “En general, desea un recipiente lo suficientemente grande para mantener la planta estable, pero no tan grande como para que haya suficiente tierra en él para que las raíces puedan permanecer húmedas”, dice.

Las macetas de terracota sin esmaltar con orificios de drenaje son una opción popular para las suculentas, especialmente para los novatos o aquellos que tienden a regar en exceso. De lo contrario, dice Hancock, puede usar un recipiente vidriado o no poroso sin orificio de drenaje, pero solo «si está regando correctamente y tiene cuidado de nunca aplicar demasiada humedad».

tierra

Cuando se trata de la mezcla adecuada para macetas para suculentas saludables, aquí está el mantra: suelo bien drenado. «Las suculentas necesitan un medio de cultivo de alta porosidad, lo que significa que se drena rápidamente», dice Steinkopf.

Su recomendación es buena para la mayoría de los tipos de suculentas: «Use una mezcla de cactus y agregue piedra pómez o sémola de pollo, perlita o corteza de orquídea», dice. Estas llamadas enmiendas a su suelo suculento permitirán que circule más aire en el suelo y lo mantendrán seco.

“La composición de esa mezcla varía según el entorno del que proviene la planta”, dice Hancock. “A muchas especies terrestres, como aloe, crassula, echeveria, haworthia y kalanchoe, les gusta una mezcla para un drenaje intenso con elementos como arena, perlita y piedra pómez mezclados con compost o tierra para macetas”.

Agrega que las epífitas, o plantas de aire que también son suculentas (por ejemplo, el muérdago y el disocactus), requerirán una mezcla que tenga más enmiendas que tierra, «con trozos de corteza, perlita y musgo esfagno».

agua

Al considerar las necesidades de agua de estas bellezas tolerantes a la sequía, es útil recordar la suculenta definición. Después de todo, ¿qué son las plantas suculentas sino habitantes del desierto? Con eso en mente, no debería sorprender que el exceso de agua pueda ser un problema. “Una suculenta fría y húmeda es una suculenta muerta”, dice Steinkopf.

Pero eso no significa que las suculentas deban carecer de agua. Simplemente debe prestar atención a las mejores prácticas al considerar cómo regar las suculentas.

“[A succulent] siempre se debe regar hasta que el agua salga por el orificio de drenaje, para que todo el cepellón se humedezca”, dice ella. “Luego, deje que casi se seque antes de volver a regar a fondo”.

Entonces, ¿con qué frecuencia riegas las suculentas? Su programa de riego de plantas dependerá del tipo de suculenta y su entorno. “No existe una regla única para todos, porque el uso de la humedad de la planta depende del entorno de la planta”, dice Hancock. “Por ejemplo, cuanta más luz reciba una planta, más combustible tendrá para crecer y más agua usará en ese crecimiento. Por lo tanto, es posible que la misma planta necesite un riego más frecuente en un solárium cálido y luminoso que si estuviera en su sala de estar”.

En caso de duda, dice Hancock, toma un palillo e insértalo en el orificio de drenaje en el fondo de la olla. “Si el palillo sale limpio, la planta está seca y puede usar agua”, dice. «Si el palillo sale con mezcla para macetas adherida, hay suficiente humedad en la mezcla que normalmente no necesita regar».

Fertilizante

Tus suculentas probablemente no necesitarán mucha fertilización, pero hacerlo de vez en cuando no duele. “No fertilizo mis suculentas con tanta frecuencia como otras plantas de interior”, dice Steinkopf.

Cuando fertilice, use un fertilizante etiquetado para usar con suculentas, dice ella. Por lo general, tendrán una proporción de 1-1-1 NPK (nitrógeno a fósforo a potasio) o tendrán menos nitrógeno que fósforo. Quiere un fertilizante que mantenga saludables a sus suculentas, pero «no quiere un crecimiento excesivo con suculentas», dice ella. “Eso podría causar etiolación o estiramiento”.

Según Hancock, la forma más fácil de fertilizar suculentas es usar un fertilizante de liberación prolongada mezclado con el suelo una o dos veces al año. “La primavera y el verano son los momentos más eficientes para fertilizar, porque normalmente hay días más largos e intensidades de luz más altas, lo que ayuda a impulsar un mayor crecimiento”.

La ventaja de un fertilizante de liberación prolongada, agrega, es que «lo aplicas una vez y lentamente agrega nutrientes a tu planta en el transcurso de semanas». Alternativamente, dice que también puede usar un fertilizante soluble en agua que aplica periódicamente (según las instrucciones de la etiqueta) cuando riega.

Inactividad

Muchas suculentas se encuentran entre las mejores plantas de interior con flores, pero hay que tener cuidado de sacar esas flores de la planta. Muchas variedades de suculentas con flores, incluidas Kalanchoe y cactus de Navidad, requieren hasta 16 horas de oscuridad para florecer. Para muchas plantas, este período de latencia ocurre naturalmente, especialmente en climas del norte, donde los días de invierno son especialmente cortos. Pero en un clima con horas de luz más largas, o, digamos, en una cocina con mucha luz artificial, es posible que la inactividad no ocurra.

Comience investigando su suculenta para determinar de dónde es y la familia a la que pertenece, dice Steinkopf. Para muchos tipos, las temperaturas más frías, en lugar de la luz reducida, son las que provocan las floraciones.

«Diferentes suculentas se activan para florecer por diferentes factores», dice Hancock. «Si las cultivas en un lugar donde no reciben luz artificial después de la puesta del sol, deberían florecer naturalmente por sí solas».

Pero si la planta está en un espacio donde enciendes la luz con frecuencia, «incluso durante uno o dos minutos después del anochecer», agrega, es posible que debas mover la planta de un lado a otro durante el día o cubrirla por la noche cuando el las luces artificiales se encienden.

plagas comunes

A pesar de su reputación de bajo mantenimiento, las suculentas pueden ser víctimas de un puñado de plagas y enfermedades. Según el Jardín Botánico de Missouri, las más comunes son las enfermedades fúngicas y bacterianas, que resultan del riego excesivo. Las suculentas también pueden verse afectadas por cochinillas, arañas rojas y mosquitos fungosos.

El jardín botánico recomienda poner en cuarentena las plantas nuevas hasta que pueda confirmar que están libres de plagas. Si ya ha ocurrido una infestación, enjuague la planta y sus raíces con agua, luego vuelva a sembrarla en una mezcla de tierra nueva y estéril. Si eso no funciona, o si trasplantar no es una opción, consulte a su centro de jardinería para obtener un jabón insecticida que sea seguro para las suculentas.

Cómo reconocer una suculenta enfermiza

“En general”, dice Hancock, “las suculentas poco saludables aparecerán descoloridas de su aspecto habitual. Pueden aparecer pálidos o amarillentos. Si están infectados con una enfermedad bacteriana o fúngica, es posible que vea manchas blandas o parches/manchas descoloridas. Algunos pueden comenzar a dejar caer las hojas prematuramente”.

A menudo, puede detectar el problema rápidamente y solo perder algunas hojas, dice Steinkopf. Pero si el problema parece estar extendiéndose, puede ser hora de aprender a propagar suculentas y crear nuevas plantas a partir de la enfermiza. “O se propaga a partir de una hoja o se corta la cabeza y se comienza con una nueva planta”, dice ella. “Permita siempre que un extremo suculento cortado se encalle antes de plantar”.

Tipos comunes de suculentas

Primer plano de plantas suculentas

Fotógrafo de DuKai/Getty Images

Las suculentas no son una sola familia de plantas. Más bien, las suculentas se encuentran dentro de al menos 60 familias de plantas diferentes. Pueden tener apariencias y características muy diferentes, pero generalmente tienen en común hojas gruesas y regordetas que almacenan agua y les permiten prosperar en ambientes típicamente cálidos y áridos (aunque las suculentas crecen en las selvas tropicales y en todos los continentes excepto en la Antártida).

Cuando se trata de plantas de interior, hay cientos de tipos de suculentas que funcionan bien. Estos son algunos de los tipos más populares:

  • plantas de jade: Crassula ovata es apreciada por sus hojas brillantes de color verde oscuro y por el hecho de que es difícil de matar.
  • cactus de navidad: Schlumberger por lo general florecen en otoño e invierno, de ahí su nombre festivo. Un cactus navideño bien cuidado puede vivir años.
  • Kalanchoe: Kalanchoe blossfeldiana es la más común de esta familia de más de 125 plantas. Un bloomer de invierno, necesita alrededor de 14 horas de oscuridad por día para florecer.
  • Echeveria: Hay más de 150 miembros de esta familia de suculentas lindas y alegres, conocidas por sus formas de roseta: los bebés (también conocidos como «pollitos») que envía la planta principal.
  • planta de serpiente: Sansevieria trifasciata Las plantas son conocidas por su agradable follaje abigarrado y sus cualidades para purificar el aire. Bonificación: las plantas de serpientes son muy fáciles de cuidar.
  • Áloe: Aloe vera es la más conocida de esta numerosa familia de más de 650 tipos de suculentas. Las plantas fáciles de cuidar cumplen una doble función como tratamiento tópico para quemaduras solares, quemaduras menores y abrasiones.

Si eres un profesional en el cuidado de las suculentas, prueba algo nuevo, como la jardinería hidropónica o la creación de una pared viva de plantas.

Fuentes:

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