Los secretos del envejecimiento están ocultos en los ovarios

es el ovario una máquina del tiempo Viaja hacia el futuro, llegando a la vejez antes que el resto del cuerpo. Al nacer, cada ovario contiene alrededor de un millón de folículos, pequeños sacos llenos de líquido que contienen óvulos inmunes. Pero la disminución de estos folículos es inmediata y continua. Sólo quedan unos 300.000 hasta la pubertad y, a los 40 años, la gran mayoría se ha ido. Y a los 51, la edad promedio de la menopausia en los Estados Unidos, ya casi no queda nada.

Los humanos son una rareza en este sentido. La mayoría de los mamíferos siguen siendo fértiles por el resto de sus vidas; Las únicas especies que se conocen por la menopausia son naturalmente humanos y algunas ballenas. En humanos, la pérdida de hormonas durante la menopausia desencadena una cascada de efectos negativos para la salud: los huesos se vuelven frágiles; el metabolismo se ralentiza; y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, explotar, y demencia Paradójicamente, las mujeres viven en promedio más que los hombres, pero Pase la mayor parte de su vejez en mala salud.

Jennifer Garrison tiene el presentimiento de que los ovarios son los culpables."Este cóctel, esta orquesta de sustancias químicas que producen los ovarios es realmente importante para la salud en general", dice Garrison, profesora asistente en el Instituto Buck para el Estudio del Envejecimiento en Novato. California. “Cuando desaparece durante la menopausia, tiene un efecto dramático”. Por otro lado, tener ovarios que funcionan por más tiempo parece tener beneficios de longevidad. Un estudio de 16,000 mujeres encontró que la menopausia posterior lo hizo más probable Alguien viviría para tener 90 años.

A pesar de que la mitad de la población mundial experimenta envejecimiento ovárico, incluidas las mujeres cisgénero y las personas trans y no binarias, los sesgos de género de larga data en la ciencia significan que sigue siendo un campo entendido. Pero eso está empezando a cambiar.

Garrison es miembro del Centro de Longevidad y Equidad reproductiva del Instituto Buck. establecido en 2018 con una donación de $6 millones de la abogada y filántropa Nicole Shanahan. En 2019, ella ayudó a lanzar una iniciativa relacionada, Consorcio Global sobre Equidad y Longevidad Reproductivapara la financiación de investigadores externos. Los 22 investigadores iniciales recibieron subvenciones de semillas por un total de $ 7.4 millones. Su objetivo es entender por qué los ovarios parecen estar intrincadamente vinculados con la salud y la longevidad. Desentrañar estos misterios podría significar extender los años reproductivos de una persona, y potencialmente la esperanza de vida, retrasando la menopausia.

En 2018, el campo de la longevidad reproductiva era tan incipiente que Garrison tuvo dificultades para encontrar profesores para entrevistar, y mucho menos para el personal del centro. Pocas personas lo han investigado activamente, en parte porque los únicos otros mamíferos que lo experimentan son las ballenas, que no se pueden estudiar exactamente en un laboratorio. También es difícil estudiar el envejecimiento ovárico en especies tan longevas, como las orcas, por ejemplo, puede vivir hasta 90 años en la naturaleza. En cambio, los investigadores a menudo han tratado de descubrir la menopausia y su vínculo con el envejecimiento mediante la observación de los efectos de la quimioterapia en la fertilidad, mediante el estudio de un tratamiento común para la menopausia que imita las hormonas femeninas o mediante la experimentación con ratones, que son sustitutos imperfectos de los humanos.

Cinco años después, los esfuerzos del Instituto Buck están comenzando a dar sus frutos. Es posible que los investigadores aún no tengan una cifra para retrasar el envejecimiento reproductivo, pero han aumentado las intenciones sobre cómo envejece todo el mundo, no solo las personas con ovarios. "Si podemos entender lo que está pasando en el ovario", dice Garrison, "eso probablemente nos dirá algo sobre el envejecimiento en el resto del cuerpo y también puede ayudarnos a intervenir".

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