Los secretos de la 'niebla cerebral' del Covid empiezan a despejarse

Alison Guy fue con un gran comienzo para 2021. Su salud ha sido la mejor que jamás haya tenido. Amaba su trabajo y la gente con la que trabajaba como gerente de comunicaciones para una organización de conservación sin fines de lucro. Podía levantarse temprano en la mañana para trabajar en proyectos creativos. Las cosas se veían "muy, muy bien", dice, hasta que contrajo el covid-19.

Si bien la infección inicial no fue divertida, lo que siguió fue peor. Cuatro semanas más tarde, cuando Guy se recuperó lo suficiente como para volver a trabajar a tiempo completo, se despertó un día con una fatiga extrema que nunca desapareció. Fue acompañada por una pérdida de agudeza mental, parte de un conjunto de síntomas a veces difíciles de definir que a menudo se denominan "niebla mental" de Covid-19, un término general para el pensamiento lento o confuso. "Pasé la mayor parte de 2021 tomando decisiones como: '¿Este es el día en que me voy a duchar o voy a subir y hacer una cena congelada en el microondas?'", recuerda Guy. necesaria para su trabajo, no podía hablar Vivir con estos síntomas es, dice, "un infierno en la tierra".

Muchos de estos síntomas difíciles de definir de Covid-19 pueden persistir con el tiempo: semanas, meses, años. Ahora un nuevo estudio en la revista célula Dirigidos por los investigadores Michelle Monje y Akiko Iwasaki, de las universidades de Stanford y Yale respectivamente, los científicos arrojaron algo de luz sobre los mecanismos biológicos de cómo Covid-19 afecta el cerebro. actividad de varias poblaciones de células cerebrales y dejaron signos de inflamación.Creen que estos hallazgos pueden ayudar a explicar algunos de los deterioros cognitivos experimentados por los sobrevivientes de Covid-19 y proporcionar posibles vías para las terapias.

Durante los últimos 20 años, Monje, neurooncóloga, ha estado tratando de comprender la neurobiología detrás de los síntomas cognitivos inducidos por la quimioterapia, conocidos como "niebla de quimioterapia". Cuando el covid-19 surgió como un importante virus activador del sistema inmunitario, le preocupó la posibilidad de que se produjera un trastorno similar. "Muy rápidamente, cuando comenzaron a surgir informes de deterioro cognitivo, quedó claro que era un síndrome muy similar", dice ella. "Los mismos síntomas de deterioro de la atención, la memoria, la velocidad de procesamiento de la información, la función disejecutiva; clínicamente, se parece exactamente a la 'niebla de quimioterapia' que las personas han experimentado y que hemos estudiado.

En septiembre de 2020, Monje contactó a Iwasaki, un inmunólogo. Su grupo ya había creado un modelo de ratón de Covid-19, gracias a su autorización de nivel 3 de bioseguridad para trabajar con el virus. Un modelo de ratón está diseñado como un sustituto cercano de un ser humano, y este experimento tenía la intención de imitar la experiencia de una persona con una infección leve por covid-19. Utilizando un vector viral, el grupo de Iwasaki introdujo el receptor ACE2 humano en células de la tráquea y los pulmones de ratones. Este receptor es el punto de entrada del virus que causa el covid, lo que le permite unirse a la célula. Luego inyectaron un poco de virus en la nariz de los ratones para causar infección, controlando la cantidad y la entrega para que el virus se limitara al sistema respiratorio.Los ratones desaparecieron de esta infección en una semana y no perdieron peso.

Junto con las regulaciones de bioseguridad y los desafíos de la cooperación entre países, las precauciones de seguridad requeridas por la pandemia crearon algunas limitaciones de trabajo interesantes.Dado que la mayor parte del trabajo relacionado con el virus tuvo que realizarse en el laboratorio de Iwasaki, los científicos de Yale aprovecharían la noche a la mañana. envío para enviar muestras por todo el país al laboratorio de Monge en Stanford, donde se pueden analizar. A veces tenían que filmar experimentos con una cámara GoPro para asegurarse de que todos pudieran ver lo mismo. "Lo hicimos funcionar", dice Monje.

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