CIENCIA

Los plásticos de base biológica tienen como objetivo capturar carbono. ¿Pero a qué precio?

es el año 2050 y la humanidad ha hecho un gran progreso en la descarbonización. Esto se debe en gran parte al costo insignificantemente bajo de la energía solar y eólica, que alcanzó el punto de equilibrio en 2022. Sin embargo, la industria de los combustibles fósiles no solo duplicó su producción de plástico a partir del petróleo y el gas, sino que, como el Foro Económico Mundial prevenido sucedería, sucedió triplicado producción desde los niveles de 2016. En 2050, los humanos producirán billones de libras de plástico anualmente y en el proceso emitirán gases de efecto invernadero equivalentes a más de 600 centrales eléctricas de carbónDespués de tres décadas, dejamos de usar tanto petróleo y gas como combustible, pero mucho más como plástico.

Aquí en el año 2022, la gente está tratando de prevenir este escenario de pesadilla con un concepto publicitado llamado «plástico de base biológica». La columna vertebral del plástico tradicional son cadenas de carbono derivadas de combustibles fósiles. En cambio, el bioplástico utiliza carbono extraído de cultivos como como el maíz o la caña de azúcar, que luego se mezclan con otros productos químicos, como los plastificantes que se encuentran en los plásticos tradicionales. El cultivo de estas plantas extrae el carbono de la atmósfera y lo bloquea en el bioplástico.si Se utiliza para un propósito permanente, como materiales de construcción, no para vasos y bolsas desechables.

Al menos esa es la teoría. En realidad, los plásticos de base biológica son problemáticos por una variedad de razones. Se necesitaría una cantidad asombrosa de tierra y agua para cultivar suficientes plantas para reemplazar los plásticos tradicionales; además, se necesita energía para producirlos y transportarlos. Los bioplásticos se pueden cargar con los mismos aditivos tóxicos que hacen plastico el plasticoy aun así se descomponen en micropartículas que estropean la tierra, el mar y el aire. Y el cambio a los bioplásticos podría dar a la industria una excusa para seguir produciendo exponencialmente más polímeros con el pretexto de ser «verdes» cuando los científicos y ambientalistas dicen que la única forma de detener la crisis es simplemente deja de producir tanto maldito plasticoindependientemente de la fuente de carbono.

Pero digamos que hubo un cambio a gran escala hacia los bioplásticos: ¿qué significaría eso para las emisiones futuras? papel en el diario Naturaleza se dispuso a hacer una estimación y descubrió que si un conjunto de variables se alinea, y esto es muy teórico si— el bioplástico puede convertirse en carbono negativo.

El modelo analizó cuatro escenarios sobre cómo la producción de plásticos, y el ciclo de vida de esos productos, podría desarrollarse para 2100, modelando incluso más allá de estas proyecciones anteriores de producción para 2050. El primer escenario es una línea de base, generalmente impecable. El segundo añade un impuesto CO2 emisiones, lo que encarecería la producción de plásticos a partir de combustibles fósiles, fomentando un cambio a plásticos de base biológica y reduciendo las emisiones para finales de siglo (esto también fomentaría el uso de más energía renovable para producir plásticos). sugiere el desarrollo de una economía más circular para los plásticos, haciéndolos más fáciles de reutilizar o reciclar, reduciendo tanto las emisiones como la demanda. Y el último escenario imagina uno circular. biografía-una economía donde mucho más plástico tiene sus raíces en las plantas y se reutiliza una y otra vez.

“Aquí combinamos todo eso: tenemos CO2 precio, tenemos estrategias de economía circular, pero también de alguna manera obtenemos más biomasa en el sector dándole un cierto subsidio», dice el autor principal del estudio Paul Stegman, quien ahora está en la Organización Holandesa para la Investigación Aplicada pero hizo el trabajo mientras estaba en Utrecht University, en colaboración con la Agencia Holandesa de Evaluación Ambiental PBL Si se cumplen las tres condiciones, dice, eso es suficiente para llevar las emisiones a un nivel negativo.

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