CIENCIA

Los oscuros orígenes de un siniestro aumento de metano

Es decir, a medida que contaminamos menos (la industria pesada colapsó, los vuelos se cancelaron, la gente dejó de viajar) también producimos menos del contaminante que normalmente descompone el metano. es imperativo que descarbonicemos lo más rápido posible, eliminando los efectos beneficiosos del NOX y los aerosoles tienen algunos efectos secundarios inesperados y retorcidos.

«Quemar menos combustibles fósiles dará como resultado menos radicales OH en la atmósfera, lo que conducirá a mayores concentraciones de metano», dijo el científico de la Tierra George Allen del Instituto Politécnico y la Universidad Estatal de Virginia, quien escribió un comentario adjunto al artículo, pero no lo hice. participar en la investigación. «Así que reducirá la eficacia de las medidas para combatir el calentamiento global».

Esto hace que sea aún más urgente que la humanidad tome medidas drásticas para reducir tanto el metano como el CO.2 emisiones, especialmente dada la alarmante degradación de las tierras del norte a medida que el planeta se calienta.El aumento de las emisiones de la naturaleza también otorga mayor urgencia a la lucha contra ahorrar estas tierras Por ejemplo, la gente está drenando humedales y prendiéndoles fuego para convertirlos en tierras de cultivo, lo que los convierte de sumideros de carbono en fuentes de carbono. Y debido a que el Ártico se está calentando más de cuatro veces más rápido que el resto del planeta, el desarrollo humano puede avanzar más hacia el norte, absorbiendo el carbono absorbido por el suelo a medida que las personas construyen carreteras y casas. Todo esto solo exacerba el problema.

Este tipo de degradación difumina la línea entre las fuentes humanas y naturales de metano. «Si bien algunos sectores son claramente antropogénicos (industria, transporte, vertederos y desechos), otros sectores ‘naturales’, como las vías fluviales y los humedales contaminados, pueden verse muy bajos, moderados o muy afectados por los humanos, lo que a su vez puede aumentar el metano «natural». emisiones», dijo Judith Rosentreter, investigadora sénior de la Universidad Southern Cross que estudia las emisiones de metano pero que no participó en la nueva investigación.

Mientras tanto, la región del Ártico se está reverdeciendo gracias a la nueva vegetación que oscurece el paisaje y calienta aún más el suelo. 25 por ciento de la superficie de la Tierra en el hemisferio norte— se está descongelando tan rápido que está abriendo agujeros en el suelo conocidos como termokarst, que se llenan de agua y brindan las condiciones perfectas para los microbios que arrojan metano.

«Hay una gran cantidad de carbono orgánico encerrado allí, es como una pila de compost congelado en su propio jardín», dijo Torsten Sachs del Centro Alemán de Investigación de Geociencias GFZ, que no participó en el nuevo estudio. «Se habla mucho, se especula mucho y se modela mucho sobre la cantidad de gases de efecto invernadero que saldrán de este permafrost que se descongela y se calienta. Pero hasta que no tenga datos reales sobre el terreno, realmente no puede probarlo». .»

Sachs hace exactamente eso, aventurándose en la tundra siberiana durante meses para recopilar datos. papel publicó recientemente en Naturaleza Cambio Climáticodescubrió que la producción de metano cada junio y julio ha aumentado un 2 por ciento por año desde 2004. Curiosamente, si bien esto corresponde a temperaturas atmosféricas significativamente más altas en la región, no parece corresponder a un deshielo adicional del permafrost. En cambio, pueden provenir de humedales ubicados en el permafrost.

Es esta extraordinaria complejidad la que los científicos están tratando de comprender mejor. Aunque el modelo del nuevo artículo puede distinguir entre el metano liberado por los humanos y la naturaleza, también se necesitan datos del suelo para comprender completamente la dinámica. La preocupación final es que las emisiones de carbono fuera de control pueden iniciar un ciclo de retroalimentación climática: quemamos combustibles fósiles, lo que calienta el planeta, descongela el permafrost y crea humedales más grandes que emiten metano. Esto tendrá graves consecuencias para el resto del planeta.

Sin embargo, los científicos aún no pueden decir si ya estamos presenciando un ciclo de retroalimentación. Este nuevo estudio se enfoca en 2020, por lo que los investigadores deberán continuar recopilando datos de metano durante años consecutivos y determinar la fuente de esas emisiones. aún más alto en 2021. «La idea de que el calentamiento está alimentando el calentamiento es definitivamente algo de lo que preocuparse”, dijo James France, científico internacional senior de metano del Environmental Defense Fund. «Es muy difícil de mitigar. Eso realmente refuerza la idea de que debemos necesitamos redoblar esfuerzos y centrarnos realmente en mitigar las áreas que yo puedo control.»

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