"Los océanos no solo se calientan": sus paisajes sonoros se transforman

Dar un paseo por la naturaleza y da un buen grito y solo los pájaros, ranas y ardillas cercanas te escucharán. Aunque detectar el ruido es una estrategia de supervivencia crítica para los animales terrestres, es un sistema de advertencia un tanto limitado porque los sonidos, aparte de algo como una explosión volcánica masiva, no viajan muy lejos en el aire. Se propagan mucho mejor en el agua, con ruidos submarinos que se desplazan cientos o incluso miles de kilómetros, según las condiciones.

Estas condiciones se están transformando rápidamente a medida que los océanos se calientan. Los cambios de salinidad, temperatura y presión modifican el sonido del mar, con efectos desconocidos sobre las formas de vida que dependen de este ruido para sobrevivir. Las ballenas hablan entre sí y navegan por la Tierra. tonos de piedra, escuchando las olas rompiendo a lo largo de las orillas. Los delfines hacen eco de sus presas con sonidos. Los peces coralinos nacen en mar abierto, pero luego usan el ruido del bullicioso arrecife para encontrar un hogar. Y únase a los sonidos de la vida los sonidos de los sistemas de la tierra: Los vientos orbitan la superficie del mar, que recibe un golpe extra durante las tormentas. Los terremotos y los deslizamientos de tierra submarinos envían estruendos a través de los océanos. El tsunami resultante se acelera en la superficie, creando un ruido: los animales marinos están perfectamente acostumbrados.

Este es un aspecto crítico y poco estudiado de cómo el aumento de las temperaturas, y el aumento de las actividades ruidosas como el transporte marítimo, pueden afectar la ecología marina. "El paisaje sónico de la naturaleza realmente solo ha pasado a primer plano en el pensamiento de la gente en los últimos 10 o 15 años", dijo Ben Halpern, ecologista marino de la UC Santa Bárbara que estudia presión sobre los ecosistemas oceánicosLos científicos ahora tienen una mejor idea de la biodiversidad forestal al escuchar la vida (insectos, pájaros, anfibios) que pueden estar ocultas al ojo humano. "Recientemente, la gente se está dando cuenta del papel de los paisajes sonoros en los océanos, contándonos una historia sobre lo que sucede bajo el agua a medida que se expanden las influencias humanas", agregó Halpern.

Debido a que el sonido viaja más rápido y más lejos a través del agua que en el aire, los vecindarios son más grandes en el océano (las aves pueden comunicarse cientos de pies, pero las ballenas cientos de millas). La forma en que se propaga el sonido en esta área depende de cómo se propaga el sonido en esta área. temperatura, presión y salinidad del agua. Esto se debe a que los sonidos mismos son ondas de presión que comprimen y descomprimen las moléculas del agua. Cuando esta agua está más caliente, las moléculas vibran más rápido, lo que permite que las ondas de sonido viajen más rápido. Cuanto mayor sea la presión, más profundo vas. La salinidad también puede cambiar si, por ejemplo, estás cerca de un glaciar que inyecta agua dulce al mar.

Esto crea algo así como una estratificación: la temperatura, la salinidad y la presión se combinan de diferentes maneras, lo que a su vez afecta la propagación del sonido. "Piense en ello como aceite y vinagre antes de agitar el aderezo para ensaladas, pero el océano está formado por diferentes capas debido a la salinidad y las diferentes temperaturas", dijo la investigadora de bioacústica Alice Afatati de la Universidad Memorial de Terranova y el Instituto Nacional de Oceanografía y Ciencias Aplicadas. Geografía. En Italia, debido a que estas capas son diferentes, los sonidos pueden rebotar en ellas. "Entonces, si imaginas que una ballena es una fuente de ondas acústicas, importa dónde está la ballena. "Si está en capas más profundas o menos profundas, incluso los mismos sonidos que produce variarán en distribución", dijo.

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Afatati y su colega Kiara Skyney, también del Instituto Nacional de Oceanografía y Geofísica Aplicada, estudio publicado el mes pasado sobre cómo el océano cambiante podría afectar el paisaje sonoro de una especie en particular, la ballena franca del Atlántico norte. Utilizaron una gran cantidad de datos previos sobre estas variables (temperatura, presión y salinidad) para identificar dos puntos críticos de cambio, una sección en el mar de Groenlandia y otra cerca de Terranova. Aquí, la velocidad promedio del sonido bajo el agua podría aumentar en más de un 1,5 por ciento a 2100.

Los dos investigadores esperan que otros científicos usen el mismo marco para estudiar los paisajes sónicos cambiantes para otra vida marina. "Proporciona un punto de partida para otras investigaciones que pueden examinar, por ejemplo, cómo las diferentes especies responden a los mismos cambios", dijo Skyney. “El impacto de esto en la vida marina es algo que no se sabe porque hay muchas variables involucradas. Así que eso no es un problema fácil que podamos modelar".

Sin embargo, no es coincidencia que Skyney y Afatati identificaran el mar de Groenlandia como un lugar de cambio. El Ártico se está calentando cuatro veces más rápido que el resto del planeta, en gran parte porque a medida que el hielo se derrite, revela aguas oceánicas más oscuras que absorben más energía solar. El Océano Pacífico también envía un "canal acústico" poco profundo de agua tibia al Ártico, lo que fortalece y cambia drásticamente el paisaje sonoro, según un papel 2016En otras palabras, el Océano Pacífico esencialmente está inyectando sonido en el ecosistema marino del Ártico.

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