Los médicos son pioneros en una mejor manera de realizar autopsias en niños

la autopsia que proviene de la palabra griega autopsiaque significa "el acto de ver con los propios ojos", es una técnica antigua y una piedra angular del diagnóstico médico. Las autopsias pueden ayudar en el tratamiento, aclarar diagnósticos y corregir diagnósticos erróneos. Sin ellos, la muerte a menudo sigue siendo un misterio denso e impenetrable. En ninguna parte esto es más cierto que cuando el individuo en cuestión es un niño, y más aún si ese niño nunca tiene la oportunidad de salir del útero.

Pero una autopsia es invasiva e implica abrir el cuerpo para examinar los órganos internos. En el caso de los niños, la idea puede horrorizar a los padres, aunque se desconozca la causa de la muerte. "Cada vez más padres lo encuentran socialmente inaceptable o sienten que no quieren hacer pasar a su bebé por esto", dice Owen Arthurs, profesor de radiología en el Hospital Great Ormond Street, un hospital infantil en Londres.

en el Reino Unido, más de la mitad de los padres rechazan una autopsia para mortinatos y tres cuartas partes para muertes neonatales cuando el bebé muere dentro de los primeros 28 días de vida. Las tasas de aceptación han disminuido en el Reino Unido, EE. UU., Europa y más allá. Varios factores explican esto de alguna manera: Primero , en 1999, se descubrió que un médico deshonesto había conservado varios órganos de niños de manera no ética en el Hospital Alder Hey en Liverpool, Reino Unido. Además, muchos padres judíos y musulmanes rechazan el procedimiento por motivos religiosos; en estas comunidades, después de que alguien muere, el corte de su cuerpo es prohibidoy también es imperativo que el cuerpo sea enterrado lo antes posible después de la muerte.

Pero para los padres, la pérdida de un hijo puede empeorar aún más por el temor de que pudieron haber hecho algo para evitar la muerte. Aquí es donde Arthurs y su equipo en Great Ormond Street Hospital están tratando de ayudar. Son pioneros en un enfoque que elimina la necesidad de una autopsia completa. A través de una combinación de técnicas de imágenes que revelan detalles del interior del cuerpo, incluidos ultrasonidos, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, el equipo puede determinar la causa de la muerte de un niño. con tanta precisión, tanto como una autopsia invasiva tradicional.Si la imagen no es suficiente, el equipo puede usar incisiones mucho más pequeñas para tomar muestras de órganos para su examen.

"Aunque no siempre encontramos la causa de la muerte, lo que descubrimos a partir de los comentarios de los padres es que no encontrar nada en realidad es muy útil para ellos psicológicamente, porque muchos de ellos piensan que es su culpa o algo así, lo cual hizo mal", dice Susan Shelmerdine, radióloga pediátrica académica consultora del equipo. "El simple hecho de saber que no era algo que ellos hicieran en realidad resultó ser útil".

Sin embargo, una tomografía computarizada o resonancia magnética típica no produce imágenes lo suficientemente detalladas como para capturar completamente lo que pudo haber sucedido dentro del cuerpo de un bebé muy pequeño. Para corregir esto, el equipo fue pionero en el uso de una técnica de imagen más nueva con niños muy pequeños, llamada tomografía computarizada de microfoco o micro-CT. Captura objetos 3D de mayor resolución, lo que significa que el equipo puede inspeccionar bebés diminutos con niveles casi idénticos de precisión, como en una autopsia invasiva.Si es necesario, también se puede usar una autopsia laparoscópica con una pequeña incisión, una operación de ojo de cerradura en la que el patólogo mira dentro del cuerpo usando una cámara montada en el extremo de un tubo delgado.

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