CIENCIA

Los láseres mapean los misteriosos pasajes de la Edad del Hierro de Escocia

En febrero de 2022 Graham Pavers y su equipo de arqueólogos partieron en busca de un misterioso pasaje subterráneo llamado Rin del Sur. Hay alrededor de 500 de estas estructuras de la Edad del Hierro repartidas por las Tierras Altas de Escocia, pero nadie sabe para qué fueron construidas y nadie ha encontrado ninguna intacta.

«Tal vez eran para almacenamiento, como granos en contenedores sellados o productos lácteos como el queso”, dice Matt Ritchie, arqueólogo residente de Forestry and Land Scotland. «Tal vez eran para seguridad, para guardar objetos de valor, esclavos o rehenes. tenido fines ceremoniales, para rituales domésticos, como un templo medieval o una capilla privada.

Los estudios en el sitio pueden ayudar a arrojar luz sobre la condición y la estructura de los terrenos del sur, pero podría tomar al menos una semana usando métodos tradicionales, dice Cavers, cuya compañía AOC Archaeology ha sido contratada por Ritchie para ayudar a mapear el Cracknie Souterrain en el bosque de Borgie en Escocia.

Las mediciones manuales que utilizan un dispositivo llamado teodolito, difícil de usar en túneles estrechos y oscuros, han sido reemplazadas por escáneres láser, que han mejorado mucho en las últimas décadas. «Solían conectarse a una computadora portátil externa», «Solían conectarse a una computadora portátil externa», dice € Cavers. «Los datos podrían escribirse tan rápido como esta conexión. Se hizo a través de un cable ethernet, por lo que fue relativamente rápido. Pero incluso entonces, las primeras computadoras portátiles que usé con un escáner tenían 2 gigabytes de RAM. Era la clase más alta. Y una computadora portátil costaba mucho dinero en esos días”.

La tecnología ha avanzado mucho desde entonces. Después de meterse en el Cracknie Souterrain a través de un agujero de 50 cm en el suelo, los hombres de las cavernas recibieron un dispositivo gris del tamaño de una caja de zapatos: un escáner láser Leica BLK360.

Los espeleólogos colocaron el dispositivo en un trípode en el peligroso pasaje de 1 metro de altura, ajustaron algunas configuraciones y presionaron «escanear». Entró en acción, disparando un láser a las paredes del relieve sur 10.000 veces por segundo. y su equipo ahora puede tomar millones de mediciones en menos de una hora sin mover un dedo: Cracknie entregó 50 millones en solo unas pocas horas. «Para hacer el equivalente a lo que hicimos con un teodolito, vas a estar ahí por mucho tiempo», dice Caves.

La recopilación de grandes conjuntos de datos es un desafío en sí mismo. “Hoy volvemos con medio terabyte” de datos, dice. «Y podríamos hacer varios cientos de proyectos en un año. muy difícil de administrar desde una perspectiva de TI. Y obviamente somos arqueólogos; necesitamos crear archivos que sean eternos, a largo plazo”.

Sin embargo, los datos pagan sus cuotas. En un momento, los espeleólogos tuvieron que dibujar o fotografiar el relieve sur del oscuro pasaje, lo que habría provocado su persistencia sin luz natural. Ahora utiliza el software Trimble RealWorks, NUBIGON y Blender para crear modelos asequibles de «nube de puntos» multicolor en 3D.

Luego, los miembros del equipo pueden mirar los modelos desde cualquier ángulo que deseen y medir las distancias entre dos objetos, y pueden cambiar los colores de acuerdo con variables como la altura y la densidad para llegar realmente allí.

“[Cracknie] es muy remoto”, dice Ritchie. “Está fuera de lo común y es relativamente difícil de acceder”. Esto significa que no es adecuado para visitas guiadas o paneles educativos, pero un modelo 3D se puede ver desde cualquier lugar. Ritchie puede incluso imprimir un modelo a escala y exhibirlo en un museo. La tecnología está haciendo que el patrimonio cultural de Gran Bretaña sea más accesible y algún día podría ayudar a arqueólogos como Ritchie a resolver el misterio de los ríos del sur de Escocia.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de enero/febrero de 2023 de la revista WIRED UK.

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