Los investigadores quieren crear un pulmón de "donante universal".

Al aumentar el número de donantes universales, Cypel esperaba que más pulmones fueran accesibles a más personas y que el proceso fuera más justo. "Hoy tenemos una lista separada de pacientes A, pacientes B, pacientes O y no tenemos que trasplantar [to] los más enfermos ", dice. E incluso si un par de pulmones de donantes coinciden con el tipo de sangre de una persona, pueden ser del tamaño incorrecto para ellos. Demasiado pequeño y no proporcionará suficiente oxígeno. Demasiado grande y no encajará correctamente en el pecho. .

Peor aún, sólo sobre 20 por ciento los pulmones del donante son lo suficientemente fuertes para ser utilizados. Algunos están demasiado dañados por la ventilación prolongada, otros están infectados o el donante está demasiado lejos para que sus órganos lleguen al paciente a tiempo. Pero Cypel cree que tecnologías como EVLP y conversión de tipo de sangre pueden mejorar drásticamente la velocidad de los trasplantes. "Actualmente tenemos alrededor de 2500 trasplantes de pulmón al año en América del Norte. "Creo que podríamos duplicar ese número", dijo.

Para probar su idea, Zhang, Sipple y sus colaboradores trabajaron con Stephen Withers, químico de la Universidad de Columbia Británica, para identificar un conjunto específico de instrumentos moleculares. Withers probó miles de enzimas en el intestino humano y encontró dos, FpGalNAc desacetilasa y FpGalactosaminidasa, que generalmente ayudan al cuerpo a generar energía al digerir antígenos de azúcar en la pared intestinal. Estos azúcares son similares a los antígenos A, lo que significa que estas enzimas son especialmente adecuadas para una tarea muy específica: trabajando como editores moleculares, rastrean estos antígenos en las células, los cortan y dejan atrás esta estructura O básica.

Usando un conjunto de pulmones donados que una vez pertenecieron a una persona con sangre tipo A, Zhang y Sipel administraron una pequeña dosis de estas enzimas tisulares. Luego, el equipo tiñó un anticuerpo que marcaba los otros antígenos para poder ver qué tan exitosas eran las enzimas. En una hora, se eliminó más del 90 por ciento de estos antígenos A. Cuatro horas después, el 97 por ciento había desaparecido.

Luego, el equipo evaluó los pulmones usando los mismos parámetros que usaría el equipo de trasplante, evaluando factores como la presión de las vías respiratorias, los gases sanguíneos y la neumonía. A pesar de su transformación, sus pulmones estaban sanos. "Que algo funcione tan bien durante un período tan corto de inflamación en una dosis que es factible, es absolutamente alucinante que haya sucedido", dice Zhang.

Este estudio es solo evidencia de un concepto diseñado para mostrar que tal hazaña es posible, rentable y surte efecto lo suficientemente rápido como para funcionar en un escenario de trasplante realista. Pero no intentaron trasplantar el tejido y concentraron su trabajo solo en el antígeno A. (Actualmente, el equipo está buscando las enzimas adecuadas para realizar la misma función de encontrar y cortar los antígenos B). Una pregunta es si el cuerpo rechazar inmediatamente la fracción blanca modificada. Otra es si estos antígenos A volverán a crecer y provocarán una respuesta inmunitaria peligrosa cuando lo hagan.

"Este estudio y los resultados informados son particularmente importantes porque la enfermedad del injerto causada por anticuerpos dirigidos contra el donante es una de las más difíciles de tratar", dijo Marilia Cascalo, inmunóloga de la Universidad de Michigan que no participó en el estudio.

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