Los humedales se están ahogando CON CABLE

Schoenoplectus americanuso el arbusto del presidente, es una planta húmeda común en América y tiene un problema existencial. Ha elegido vivir en un lugar donde siempre corre el riesgo de ahogarse.

Como todas las plantas, los arbustos necesitan oxígeno para producir energía. Una solución es obvia: enviar brotes al cielo como pajitas para succionar oxígeno a las raíces. Pero el fideicomiso también utiliza una estrategia más inusual: levanta el suelo en el que crece. La planta construye sus raíces cerca de la superficie, donde captura el sedimento y el lodo orgánico que fluye hacia el pantano. Eventualmente, todo el ecosistema se eleva un poco más y el arbusto no se sofoca.

"A menudo los llamamos ingenieros de ecosistemas", dijo Pat Megonigal, ecologista que dirige el humedal Smithsonian Global Change Research y estudia plantas. "Si el agua se vuelve profunda, tienen la capacidad de subir. Y, de hecho, aquí mismo, en este pantano, lo han estado haciendo durante 4000 años".

Los investigadores de humedales se han preguntado durante mucho tiempo si esta habilidad puede ayudar a las plantas a salir del cambio climático. A medida que aumenta el nivel del mar, lo que provoca tormentas más severas y frecuentes, aumenta el riesgo de que las plantas se ahoguen. Pero los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera también son una bendición para el proyecto del sótano de la planta, proporcionando más combustible para la fotosíntesis y ayudándola a construir raíces más grandes. Durante 30 años, Megonigal y sus predecesores vieron cómo se desarrollaba este maratón en un pantano de Maryland en la bahía de Chesapeake. Es un duelo entre la subida del mar y el crecimiento de las plantas, dos fuerzas de origen común - la gente quema combustibles fósiles, añadiendo más CO2 en el aire - y en este punto el resultado se vuelve claro: los humedales se están perdiendo.

Estos hallazgos, que se publicaron la semana pasada en Logros científicos, cambiar algunas de las suposiciones más optimistas sobre cómo las áreas costeras pueden adaptarse al aumento del nivel del mar. Los humedales son ecosistemas importantes por derecho propio y median el flujo de nutrientes entre la tierra y el mar. También superan su peso en términos de almacenamiento de carbono, almacenándolo en suelos de turba densos en concentraciones que superan las de los bosques tropicales. Pero el destino de estas áreas es incierto frente al cambio climático. Para fines de siglo, las estimaciones muestran que el cambio climático podría causar la pérdida del 20 al 50 por ciento de estos ecosistemas. La capacidad de los humedales para elevarse por encima de las aguas crecientes es un factor clave para determinar si pueden continuar donde están o lo harán. tiene que migrar hacia adentro.

"Guau. Siempre hemos pensado que el CO está elevado2 ayudaría a estabilizar los pantanos, y este trabajo realmente desafía esa idea ", dijo Matthew Kiruan, ecólogo del Instituto de Ciencias Marinas en Virginia que está estudiando cómo están evolucionando los paisajes costeros. Treinta años de experimentos son casi inauditos, entendemos. ecosistemas de humedales”.

Cámaras experimentales en el Centro de Investigación Ambiental del Smithsonian en Edgewater, Maryland. Foto: Tom Mozder

Foto: Tom Mozdzer

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