CIENCIA

Los guardaparques usan bicicletas eléctricas silenciosas para atrapar a los cazadores furtivos

Finalmente En 2021, un grupo de cazadores furtivos nocturnos en un parque nacional de Mozambique, que usaban antorchas para cegar a los antílopes, de repente quedaron aturdidos en la oscuridad, capaces de matar a cientos de animales en una sola cacería con casi impunidad, usando perros para rastrear y acabar. su presa Se mueven con confianza porque pueden escuchar las ruidosas motocicletas de los guardabosques a gasolina desde más de una milla de distancia, lo que les permite no solo escapar, sino también saber dónde están los guardaparques y cazar a su alrededor, lo suficientemente fácil. lograr en los miles de kilómetros cuadrados de terreno.

Esta vez tampoco. Un equipo de guardabosques se movió en silencio en sus bicicletas eléctricas todoterreno, deteniendo la cacería de inmediato. El motor casi silencioso de la bicicleta eléctrica, un factor que puede convertirla en un riesgo de accidente en una ciudad concurrida, se ha convertido en una sorprendente arma secreta para salvar a las especies más amenazadas del mundo.

«Las bicicletas de gasolina que usábamos antes eran ruidosas, pesadas y costosas para seguir funcionando en estas áreas. Estas bicicletas son silenciosas, lo que nos facilita acercarnos a los cazadores furtivos sin ser detectados», dice Mfana Khaba, líder del equipo contra la caza furtiva. en Colegio de Vida Silvestre de Sudáfrica (SAWC), una organización sin fines de lucro con sede cerca del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica. Suministra guardabosques capacitados a 127 parques en África, incluido el de Mozambique. (Los lugares exactos donde usan las bicicletas se mantienen en secreto por temor a comprometer la misión).

Ya se han detenido varios intentos de caza furtiva este año, salvando varios animales, incluidos pequeños antílopes: suni, antílopes rojos y azules, que los cazadores furtivos matan en grandes cantidades para obtener carne. Aunque estas especies no están clasificadas como ‘en riesgo’, forman una parte esencial de los ecosistemas frágiles de los que dependen los animales en peligro de extinción, dice Alan Gardiner, profesor de ecología y jefe de aprendizaje aplicado en SAWC. presa de muchos depredadores como leopardos, águilas coronadas y pitones, además de influir en el crecimiento de la vegetación. Cuando una especie se ve afectada en un sistema, tiene un efecto indirecto”.

Cincuenta bicicletas contra la caza furtiva Kalk, fabricadas por la empresa sueca CAKE, ahora se utilizarán en los parques africanos de SAWC después de haber sido probadas en los diversos terrenos del continente, incluidas llanuras, bosques y selvas debido al ruido», dice Stefan Itterborn, fundador y CEO de CAKE: «La gasolina para alimentarlos tiene que ser entregada usando camiones o incluso helicópteros, lo cual es extremadamente ineficiente. Como tienes que almacenar gasolina en la jungla, la gasolina puede ser robada por los propios cazadores furtivos o por la gente local que la necesita.

CAKE ya producía una bicicleta eléctrica recreativa todoterreno y se asoció con SAWC cuando la universidad se dio cuenta de que una bicicleta duradera y silenciosa podría ser revolucionaria en la variada topografía de África. Después de algunos ajustes, el Kalk AP fue enviado a África. Pesa 8 (176 libras) y puede alcanzar velocidades de 56 millas por hora, con alrededor de cinco horas de tiempo de manejo.CAKE cambió sus llantas estándar por llantas todoterreno de 18 pulgadas como las que se usan en motocross, y proporcionó un sistema de software que proporciona navegación, comunicación e identificación de ubicación, lo que permite a CAKE extraer datos del vehículo y continuar monitoreando y mejorando el rendimiento de cada motocicleta.

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