Los científicos quieren explorar Urano con una nueva nave espacial

Sobre el pasado Durante décadas, la NASA ha estado invirtiendo en naves espaciales para examinar de cerca a Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Ahora probablemente sea el turno de Urano.

El martes, un equipo de investigadores en ciencia planetaria y astrobiología publicó un nuevo informe detallado llamado un estudio de una década que establece las prioridades de investigación para su campo. Al igual que el censo, la encuesta de 10 años sale cada 10 años y tiene importantes implicaciones políticas. Una evaluación anterior realizada por científicos planetarios ha dado prioridad a una misión para devolver una muestra de Marte y una sonda a la luna de Júpiter, Europa; el gobierno federal acordó financiarlos en 2020. Esta vez, los investigadores dicen que el orbitador y la sonda de Urano deberían ser considerados. para la "nueva misión emblemática de mayor prioridad" que podría desarrollarse e incluso lanzarse en la próxima década. la elección del segundo lugar es buscar vida en la luna de Saturno Encelado, que esconde un océano subterráneo, una pequeña parte del cual se rocía en chorros.

Estas nuevas recomendaciones eventualmente también pueden convertirse en una realidad. Esto se debe a que el informe, organizado por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, cuenta con un amplio apoyo. Es respetado por los miembros del Congreso, la NASA y la comunidad científica. "Es muy probable que ocurra la órbita de Urano. Esto inicia un proceso interesante de transformación de ideas y palabras en metal y tecnología de naves espaciales que lleva décadas”, dijo Casey Dreyer, asesor principal de política espacial de Planetary Society, una organización de investigación no gubernamental con sede en Pasadena, California, cuyo presidente fue. en el comité directivo del informe."Disfrutaremos de las bromas sobre Urano en los años venideros", agregó.

El informe pide una nave espacial para explorar el interior y la atmósfera del gigante de hielo, su campo magnético, sus anillos y sus muchas lunas. Si la NASA tiene la financiación y el apoyo para comenzar en los próximos años, escriben los autores, la sonda podría lanzarse en 2032 y rotar desde Júpiter para aumentar la velocidad con la ayuda de la gravedad, lo que podría ayudarla a llegar a finales de esta década. . Pero dado que la mayor parte del presupuesto de la NASA ahora se centra en Marte y Europa, el lanzamiento de una nave espacial de este tipo más adelante en 2030 puede ser más probable, dijo Dreyer. Luego, el viaje en sí tomará la mayor parte de una década.

Hace décadas, Marte y Venus parecían los lugares obvios para buscar vida extraterrestre, ya que estos planetas alguna vez tuvieron agua líquida en la superficie que necesitan todas las formas de vida conocidas. Pero también puede haber otros lugares favorables a la vida en nuestro vecindario: mundos oceánicos que en nuestro sistema solar son lunas distantes con lagos u océanos líquidos, algunos a gran profundidad bajo tierra.

El nuevo informe, titulado "Origen, mundos y vida", enfatiza tales mundos, ya que pueden albergar los microbios alienígenas que los científicos han estado buscando durante mucho tiempo. Los mundos oceánicos famosos incluyen Europa y Titán, las lunas de Júpiter y Saturno, a las que la NASA tiene como objetivo las misiones Europa Clipper y Titan Dragonfly. Pero Enceladus, el hermano menor de Titán, es un mundo oceánico en sí mismo, y los investigadores lo han elegido como una segunda prioridad, un lugar para enviar un Orbinder, una nave espacial que funcionará como orbitador y módulo de aterrizaje. "Ha sido el turno de Encelado durante tanto tiempo. Nos ha estado rogando que vengamos", dijo Natalie Cabrol, astrobióloga y directora del Centro de Investigación Carl Sagan en el Instituto SETI en Mountain View, California, una organización enfocada en la búsqueda de extraterrestres. inteligencia.

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