Los científicos han descubierto un nuevo conjunto de tipos de sangre

el bebe por nacer está en problemas. Los médicos de su madre en un hospital del Reino Unido sabían que algo andaba mal con la sangre del feto, por lo que decidieron realizar una cesárea de emergencia muchas semanas antes de que naciera el bebé. Pero a pesar de esto y de las transfusiones de sangre posteriores, el bebé sufrió una hemorragia cerebral de devastadoras consecuencias, lamentablemente falleció.

No estaba claro por qué ocurrió el sangrado. Pero había un rastro en la sangre de la madre donde los médicos habían notado algunos anticuerpos extraños. Algún tiempo después, mientras los médicos intentaban averiguar más sobre ellos, una muestra de sangre de la madre llegó a un laboratorio en Bristol dirigido por investigadores que estudian los tipos de sangre.

Hicieron un descubrimiento sorprendente: la sangre de la mujer era de un tipo ultra raro, lo que puede haber hecho que la sangre de su bebé fuera incompatible con la suya. Es posible que esto haya llevado a su sistema inmunológico a producir anticuerpos contra la sangre de su bebé, anticuerpos que luego cruzaron la placenta y dañaron a su hijo, lo que finalmente provocó su pérdida. Puede parecer inverosímil que suceda tal cosa, pero hace muchas décadas, antes de que los médicos tuvieran una mejor comprensión de los tipos de sangre, mucho más común.

Al estudiar la muestra de sangre de la madre, junto con varias otras, los científicos pudieron descubrir exactamente qué hacía que su sangre fuera diferente y, en el proceso, confirmaron un nuevo conjunto de tipos de sangre: el sistema 'Er', el 44º en ser descrito.

Probablemente esté familiarizado con los cuatro tipos de sangre principales: A, B, O y AB. Pero este no es el único sistema de clasificación de sangre. Hay muchas formas de agrupar los glóbulos rojos en función de las diferencias en los azúcares o las proteínas que recubren su superficie, conocidas como antígenos. Los sistemas de agrupación funcionan al mismo tiempo, por lo que su sangre puede clasificarse en cualquiera de ellos, por ejemplo, puede ser tipo O en el sistema ABO, positivo (no negativo) en el sistema Rhesus, etc. En.

Gracias a las diferencias en los antígenos, si alguien recibe sangre incompatible de un donante, por ejemplo, el sistema inmunitario del receptor puede detectar estos antígenos como extraños y reaccionar contra ellos. Esto puede ser muy peligroso y, por lo tanto, la sangre donada debe ser apropiada si alguien tiene una transfusión de sangre.

En promedio, los investigadores han descrito un nuevo sistema de clasificación de sangre cada año durante la última década. Estos sistemas más nuevos tienden a incluir tipos de sangre que son alucinantemente raros, pero para aquellos tocados por ellos, el simple hecho de saber que tienen esa sangre puede. Esta es la historia de cómo los científicos desentrañaron el misterio del sistema de sangre más nuevo y por qué es importante.

Era de la otra manera 1982, que los investigadores describieron por primera vez un anticuerpo inusual en una muestra de sangre que insinuaba que este misterioso tipo de sangre estaba allí. Los científicos no pudieron ir mucho más allá en ese momento, pero sabían que el anticuerpo era una pista que apuntaba a alguna molécula o estructura desconocida que provocó que el ser humano sistema inmunitario para generarlo.

En los años siguientes, aparecieron más personas con estos anticuerpos inusuales, pero solo ocasionalmente. Por lo general, estas personas aparecen gracias a los análisis de sangre que contienen los misteriosos y raros anticuerpos. Finalmente, Nicole Thornton y sus colegas de NHS Blood and Transplant en el Reino Unido decidieron investigar qué podría estar detrás de los anticuerpos. “Trabajamos en casos raros”, dice, “comienza con un paciente con un problema que estamos tratando de resolver”.

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