Los científicos están editando genes de moscas para combatir el daño a los cultivos

En 2008, un Una mosca de la fruta conocida como Drosophila de alas manchadas se abrió camino desde el sudeste de Asia hasta los Estados Unidos continentales, posiblemente interfiriendo con los envíos de frutas.Descubierto por primera vez en los campos de frambuesas en California, el insecto se extendió rápidamente a otros estados.

A diferencia de la mosca de la fruta común, que se siente atraída por los alimentos podridos, la mosca de la fruta Drosophila prefiere la fruta madura y sana. Usando un órgano tubular dentado, las hembras cortan la piel de la fruta y ponen sus huevos dentro. Cuando los huevos eclosionan, las larvas emergentes destruyen el cultivo. Las plagas invasoras causan daños por cientos de millones de dólares cada año. Para controlarlos, los productores confían en los pesticidas que matan indiscriminadamente a los insectos, incluidas las plagas y los insectos beneficiosos. Pero los científicos están trabajando en nuevas soluciones que algún día podrían reemplazar, o al menos limitar, la necesidad de aerosoles químicos.

En invernaderos en Oregón el mes pasado, los investigadores del USDA comenzaron a probar uno de esos enfoques: moscas macho esterilizadas.Los insectos editados genéticamente, producidos por la compañía de biotecnología con sede en St. Louis Agragene, están diseñados para suprimir las poblaciones de moscas silvestres. La idea es que, si se liberan en el medio ambiente, los machos esterilizados se aparearán con las hembras salvajes, lo que conducirá a un callejón sin salida de la fertilidad."Vemos esta tecnología como capaz de proporcionar frutas y verduras más sanas sin causar mucho daño al medio ambiente", dice el director general de Agragene. Brian Witherby.

Los científicos de la compañía utilizaron la herramienta de edición de ADN Crispr para eliminar dos genes clave en los embriones de moscas, uno involucrado en la reproducción masculina y otro en el desarrollo femenino. Como resultado, solo los machos estériles eclosionan, mientras que las hembras mueren para liberar a las hembras en la población porque son ellas las que causan el daño", dice Stephanie Gamez, directora de investigación y desarrollo de Agragene.

Pero antes de que la compañía pueda liberar insectos editados genéticamente al aire libre, primero debe probarlos en invernaderos cerrados.Trabajando con investigadores del gobierno y con el permiso del USDA, la compañía está probando qué tan bien los machos editados pueden destruir poblaciones de moscas no editadas en condiciones de invernadero. y prevenir daños a los arándanos que se cultivan allí.Las pruebas durarán de dos a tres meses.

La compañía ya está solicitando a la Agencia para realizar vuelos el próximo año. En última instancia, el plan de Agragene es cerrar pequeñas cajas de cartón que contengan pupas estériles: LA ETAPA EXACTA antes de que las moscas se conviertan en adultas. En esta etapa, las pupas están en capullos e inmóviles, lo que facilita su transporte a las granjas. Aparecen moscas, buscarán hembras.

Witherby estimó que se necesitaría una proporción de cuatro o cinco machos esterilizados por cada espécimen silvestre para destruir la población, y la gravedad de la infestación en el campo determinaría cuántos insectos se liberarían. producidos, cuando se alimentan con las hembras. La Drosophila de alas manchadas vive solo unas pocas semanas, por lo que después de que muera la primera generación, se necesitarán liberaciones repetidas de machos editados para mantener bajas las poblaciones. Witherby dice que la compañía comenzará con lanzamientos semanales en experimentos de invernadero, pero en el campo, es posible que se necesiten múltiples lanzamientos durante un período de tiempo más corto.

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