CIENCIA

Los casos de hepatitis en niños han llevado a los científicos a buscar respuestas

En enero de 2022 Los médicos en Escocia han notado una tendencia preocupante: casos dispersos de hepatitis grave en niños de entre 1 y 5 años. Los niños tenían síntomas gastrointestinales (dolor abdominal, diarrea, vómitos) seguidos de ictericia. Ver una hepatitis tan aguda (un término amplio que esencialmente describe la inflamación del hígado) en niños pequeños previamente sanos fue muy inusual y motivo de preocupación.

Para el 5 de abril, las autoridades sanitarias escocesas han registrado 11 casosIncapaces de determinar su causa, notificaron a la Organización Mundial de la Salud, iniciando una investigación global que llevó a las autoridades sanitarias a buscar respuestas.

Los casos se detectaron de inmediato en toda Europa, en Dinamarca, Francia, los Países Bajos, Irlanda, Rumania y España, así como en Israel y los Estados Unidos. El 12 de abril, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades instruido la red de hepatitis para monitorear otros casos como se describe. Desde entonces, el número de casos ha seguido aumentando. Ahora ha llegado el Reino Unido un total de 114 casos con 10 niños que requiere un trasplante de hígado. En total, se han registrado al menos 190 casos en al menos 12 países. Un niño Ha fallecido.

Pero los expertos aún no están seguros de cuál es el responsable de estos casos.

La hepatitis puede ser causada por la exposición a una toxina o a un fármaco (un sobredosis de paracetamol puede causar daño hepático, por ejemplo). Pero las evaluaciones toxicológicas no encontraron nada que pareciera una explicación plausible.

Entonces, ¿puede una infección viral ser la culpable? Las formas agudas de hepatitis viral generalmente son causadas por la infección con uno de los cinco virus de la hepatitis: A, B, C, D y E. No es raro ver casos de hepatitis después de la infección con uno de estos virus, pero en los niños esto suele ocurrir. sucede cuando están inmunodeprimidos. «Inusualmente, esto sucede tan a menudo, en tan poco tiempo, en los niños en general bien”, dijo Connor Bamford, virólogo de la Universidad de Queen en Belfast. Sin embargo, no se han encontrado virus de la hepatitis en ninguno de los niños y, por lo tanto, pueden ser excluidos.

Pero un virus sospechoso común siguió apareciendo en las pruebas: adenovirus. Esta familia de virus comunes es una de las principales causas del resfriado común y alrededor de las tres cuartas partes de los niños británicos que se enfermaron dieron positivo en una prueba. En concreto, se ha aislado el adenovirus F41, que se ha encontrado en muchos análisis de sangre pediátricos, aunque otros adenovirus se encuentran «La evidencia más fuerte es para el adenovirus, porque es solo una de las cosas más consistentes que han visto», dijo Bamford.

Pero lo que no es complementario es el hecho de que la infección por adenovirus suele ser bastante leve. Aunque los adenovirus pueden causar hepatitis en casos raros, esto no es algo por lo que sean conocidos. Una teoría es que puede estar circulando una forma mutada de adenovirus, lo que explicaría por qué las reacciones son más graves de lo habitual.

Hay otra especulación: «En realidad es el mismo virus que siempre hemos tenido, pero debido al bloqueo y la reducción de las interacciones humanas, el virus es menos frecuente», dijo Bamford. La idea es que, generalmente menos expuestos a los virus durante una pandemia, los niños no han tenido la oportunidad de desarrollar la inmunidad que normalmente obtendrían untando gérmenes uno encima del otro en un parque infantil, lo que significa una enfermedad más grave cuando eventualmente será expuesto. Sin embargo, algunas pruebas del Reino Unido sugiere que los adenovirus nunca dejaron de circular durante la pandemia, por lo que no está claro hasta qué punto los niños estaban subexpuestos.

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