Los burros salvajes están a la vanguardia de la recuperación ecológica de Ucrania

La guerra, inesperadamente, dificultó mucho más la conservación. Oleg Dyakov, un oficial de restauración de vida silvestre de la oficina central de Rewilding Ucrania en Odessa y uno de los cofundadores de la organización, relata los peligros que enfrentaron sus equipos con frustración aleatoria. Las minas marinas a la deriva desde el Mar Negro han impedido que se liberen ciervos en barbecho, y los avistamientos de pelícanos zarapitos se han limitado a binoculares y telescopios, ya que el gobierno ucraniano ha restringido partes del delta. (En tiempos de paz, podrían realizar conteos más precisos usando drones).

La Reserva Askania Nova, la biosfera más antigua y más grande de Ucrania, ubicada en la orilla oriental del río Dniéper, ha estado bajo ocupación rusa desde la primavera pasada. Los funcionarios del parque continuaron con su trabajo de conservación durante casi un año. "Las personas que hacen su trabajo allí son héroes", dice Dyakov. “No hay duda al respecto”. Pero en marzo de 2023, un anuncio reciente en el sitio web de la reserva decía que se había establecido una nueva dirección rusa.

La reserva natural alberga una amplia colección de razas de ungulados salvajes y domésticos, incluidos los kulanos. Antes de la guerra, Rewilding Ukraine dependía de la reserva natural para abastecer a los rebaños en la estepa de Tarutyn; dos iteraciones exitosas de burros readaptados originalmente provinieron de Askania Nova.

"Ahora solo hay una oportunidad, traer animales de Europa occidental", explica Dyakov. Pero esto, señala, es muy costoso y burocráticamente engorroso, "especialmente en condiciones de guerra". El renacimiento de los kulanos salvajes en la estepa de Tarutin, dice Dyakov, ahora es importante no solo porque muestra el éxito de su proyecto, sino también porque puede ser la única forma en que las manadas pueden crecer.

El dinero para mantener los proyectos a veces se agotaba y los guardabosques tenían que meterse en sus propios bolsillos para mantener las operaciones en marcha. "No podíamos esperar. Los animales no pueden esperar", dice Munteanu.

En una guerra por la supervivencia y la identidad de Ucrania, la conservación inevitablemente ha adquirido una dimensión patriótica, dice Dyakov. La invasión rusa ha arrasado millones de hectáreas de tierra que él y tantos otros han pasado décadas protegiendo. Algunos de los movimientos de reconstrucción y conservación más amplios han tratado de argumentar que la restauración del paisaje puede verse como un elemento de su protección.

"Un tanque no puede atravesar humedales", dice Bohdan Prots, ecologista y director ejecutivo del Programa Danubio-Cárpatos, una ONG con sede en Lviv que realiza trabajos de conservación y cabildea por una legislación ambiental más estricta. En la frontera noroeste de Ucrania, los campos inundados y los pantanos impiden que las tropas rusas lancen ataques a través de Bielorrusia, dice Prots. "El salvajismo", cree, "es una herramienta para defender el país".

La tierra y los ecosistemas de Ucrania se han utilizado como armas durante el conflicto. En febrero de 2022, las fuerzas ucranianas volvieron a inundar los humedales de Kyiv-Irpin al romper una presa de la era soviética, lo que dificultó la maniobra de las tropas rusas, un movimiento al que se le atribuye, al menos parcialmente, el repeler a las tropas invasoras y salvar la capital de la captura. En junio La presa Kakhovka en el sur de Ucrania fue destruida"muy probablemente de Rusia"causando devastación en una amplia zonay dando lugar a llamados para agregar crímenes de guerra ambientales a la lista de crímenes del Kremlin que ya está creciendo.

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