CIENCIA

Los astrónomos pueden haber descubierto las primeras galaxias del universo

Los científicos acaban de anunciar que han descubierto lo que pueden ser algunas de las primeras galaxias que se formaron en el universo, un descubrimiento tentador realizado gracias al nuevo telescopio espacial insignia James Webb de la NASA.

«Esta es la primera gran muestra de galaxias candidatas más allá del alcance del Telescopio Espacial Hubble», dijo ayer el astrónomo Haojing Yan en una conferencia de prensa en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Seattle. Jan, quien es de la Universidad de Missouri, abrió el camino estudio recién publicadoDebido a que el JWST, que es más sensible, puede ver más en el espacio profundo que su predecesor, el Hubble, esencialmente está viendo más atrás en el tiempo.En el nuevo catálogo de 87 galaxias que los astrónomos han visto con su uso, algunas pueden datar de unos 13.600 millones de años. solo 200 millones de años después del Big Bang. Luego, las galaxias emitieron la luz que vemos hoy, aunque estos sistemas de estrellas, gas y polvo habrían cambiado drásticamente desde entonces, si es que aún existieran.

Si bien los científicos han estudiado otras galaxias distantes que datan de cuando el universo aún era joven, los hallazgos de Yang y sus colegas podrían romper esos récords por unos pocos cientos de millones de años. Pero en esta etapa todavía se consideran «galaxias candidatas», lo que significa que sus fechas de nacimiento aún necesitan confirmación.

Salir con una galaxia puede ser un desafío: implica medir su «corrimiento al rojo», cuánto se estira la luz que emite hacia longitudes de onda rojas más largas, lo que les dice a los astrónomos qué tan rápido se está alejando la galaxia de nosotros en el universo en rápida expansión. Esto, a su vez, les dice a los astrónomos la distancia de la galaxia a la Tierra o, más precisamente, la distancia que los fotones de sus estrellas deben viajar a la velocidad de la luz antes de llegar a un telescopio espacial cercano a la Tierra como el JWST. de las estrellas de la galaxia más distante de esta colección pudo haber sido emitida hace 13.600 millones de años, posiblemente bastante poco después de que se ensamblara la joven galaxia.

Estas distancias recién calculadas deberán confirmarse con un espectro, lo que significa medir la luz emitida por las galaxias a través del espectro electromagnético y determinar sus firmas únicas. Aún así, Yang espera que muchas de ellas estén fechadas correctamente en los primeros días del universo: “Apuesto $20 y una cerveza alta a que la tasa de éxito serÃa superior al 50 por ciento†, dijo.

El equipo de Yan tomó imágenes de estas galaxias con la NIRCam de JWST en seis longitudes de onda del infrarrojo cercano. Para calcular sus distancias, los astrónomos utilizaron una técnica estándar de «caída»: el gas de hidrógeno alrededor de las galaxias absorbe la luz en ciertas longitudes de onda, las longitudes de onda en las que un objeto puede o no puede verse limita la distancia a la que es probable que esté. ser Estas 87 galaxias candidatas aparecen principalmente como manchas que solo pueden detectarse en las longitudes de onda del infrarrojo cercano más largas (y, por lo tanto, más rojas) detectables por NIRCam, lo que podría significar que están muy distantes y, por lo tanto, son muy antiguas.

Sin embargo, es posible que algunos de ellos estén mucho más cerca de lo esperado, lo que significaría que no son tan viejos después de todo. Por ejemplo, es posible que su luz sea demasiado débil para ser detectada en algunas longitudes de onda. Hasta que Yang pueda recopilar datos más detallados, no lo sabrá con certeza.

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