CIENCIA

Los activistas climáticos necesitan pruebas contundentes. Friederike Otto los tiene

Pero la ciencia de la atribución puede hacer mucho más que decirnos cómo el cambio climático afecta el clima. Otto quiere usar sus informes de atribución para responsabilizar a los contaminadores por eventos climáticos extremos. «Comenzamos a trabajar mucho con los abogados para cerrar esta brecha de conocimiento entre lo que podemos decir científicamente y lo que se ha utilizado como prueba hasta ahora”, dice. Con las demandas en curso en Alemania y Brasil, la ciencia de la atribución entra en los tribunales.

OTTO ES CO-FUNDADOR Atribución del clima mundial en 2014 con la oceanógrafa Heidi Cullen y el climatólogo Gert Jan van Oldenborg Originalmente, Otto, que tiene títulos en física y filosofía, pensó que el papel principal de la atribución del clima era desentrañar la complejidad de los sistemas meteorológicos en lugar de cuantificar el cambio climático. influir en el clima extremo Otros científicos habían descubierto cómo usar modelos climáticos para atribuir eventos climáticos al cambio climático, pero nadie había intentado usar la ciencia para hacer informes rápidos sobre desastres recientes.

El primer estudio en tiempo real de World Weather Attribution se publicó en julio de 2015. Encontró que una ola de calor en Europa a principios de ese mes casi con certeza se debió al cambio climático. Siguieron otros estudios de inundaciones, tormentas y lluvias, cada uno publicado pocas semanas después del desastre. Pero los estudios de atribución no se tratan solo de comprender eventos pasados: pueden ayudarnos a prepararnos para el futuro, dice Otto. «Veo la atribución ahora como una herramienta que nos ayuda a aislar las causas de los desastres y nos ayuda a usar los eventos extremos como una lente de la sociedad para ver dónde somos vulnerables».

La devastadora temporada de monzones de Pakistán en 2022 es un ejemplo de esto. Otto y sus colegas se angustiaron por la redacción de su informe porque había tan pocos eventos similares en el registro histórico que sus modelos lucharon por simular la lluvia extrema de nuevo. El área era mucho más intensa que en el pasado, pero no pudieron poner una cifra firme sobre cuánto de ese aumento se debió al cambio climático.»Todo podría ser el cambio climático, pero también podría [the role of] el cambio climático es mucho menor», dice Otto. Aunque no se puede determinar la causa, el informe destaca cuán vulnerable es Pakistán a las inundaciones severas, destacando la proximidad de las granjas y los hogares a las llanuras aluviales, los sistemas deficientes de gestión de los ríos y la pobreza como los principales factores de riesgo. «La vulnerabilidad es lo que marca la diferencia entre que este evento no tenga prácticamente ningún impacto o que sea un desastre», dice Otto.

El trabajo de World Weather Attribution tiende a aparecer en los titulares cuando concluye que el cambio climático hace que el clima extremo sea más probable, pero el resultado opuesto podría ser aún más beneficioso para las regiones que enfrentan desastres. Una investigación sobre una sequía prolongada en el sur de Madagascar encontró que la irritación no ha aumentado significativamente debido al cambio climático inducido por el hombre. Sabiendo que esto les devuelve agencia a las partes, dice Otto. “Si cree que todo se trata del cambio climático, entonces no hay nada que pueda hacer a menos que la comunidad global se una. Pero si sabe que el cambio climático realmente no juega un papel importante o ninguno en absoluto, eso significa que cualquier cosa que haga para reducir su vulnerabilidad en realidad hace una gran diferencia».

Foto: María Lax

NO ES SOLO Gobiernos con intereses creados en los resultados de los estudios de atribución. Los tribunales también están comenzando a tomar nota. En agosto de 2021, un tribunal australiano dictaminó que la Agencia Ambiental de Nueva Gales del Sur no cumplió con su deber de proteger el medio ambiente del cambio climático en una demanda presentada por sobrevivientes de incendios forestales. Uno de los estudios de Otto que atribuye la temporada de incendios forestales 2019-20 se utilizó en un informe ordenado por la corte, pero solo se enteró cuando uno de los abogados involucrados en el caso le envió un correo electrónico después del veredicto: «Es muy bueno ver que un estudio que hicimos tiene un impacto en el mundo real», dice. .

Si los estudios de atribución pueden decirnos que un desastre se ha vuelto más severo debido al cambio climático, también apuntan a otra cosa: quién puede ser responsable Richard Hide, un geógrafo en California, ha pasado décadas investigando archivos para estimar las emisiones de carbono. de empresas desde antes de la Revolución Industrial. El resultado se conoce como Carbon Sizes: una base de datos de los mayores contaminantes del mundo hasta la fecha. Mayores de Carbono 2017 El informe encontró que la mitad de todas las emisiones industriales desde 1988 se remontan a solo 25 empresas corporativas o estatales.La empresa estatal de combustibles fósiles Saudi Aramco fue responsable del 4,5 por ciento de las emisiones industriales mundiales de gases de efecto invernadero en 2018.

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