Lo siento presa. Las viudas negras tienen una memoria sorprendentemente buena

Las viudas negras deben Mientras trabajaba en su doctorado en biología en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, Sergi dedicó su tiempo a diseñar pequeños desafíos para las arañas, que a menudo consistían en recompensarlas con sabrosos grillos muertos o confundirlas robándoles los grillos. La gran pregunta que motivó el trabajo fue simplemente querer saber qué estaba pasando en la mente de los animales”, dice.

Los biólogos ahora saben que los cerebros de araña no son como los cerebros humanos. Su mundo sensorial está adaptado a la vida en redes y rincones oscuros. "Los humanos somos animales muy visuales", dice Sergi. “Estas arañas constructoras de telarañas tienen casi no Tienen ojos, pero en su mayoría son buenos para sentir la luz y el movimiento". En cambio, dice, la percepción de la viuda negra proviene principalmente de vibraciones, algo así como el oído. "Sus piernas son como orejas que captan vibraciones a través del web

Y en términos de cognición, los biólogos saben que estas arañas recuerdan cuándo atraparon presas. Algunos científicos, incluido Sergi, creen que incluso forman representaciones mentales de sus redes. Sin embargo, no se sabe mucho sobre cuán detalladas son sus memorias o cómo los eventos pasados ​​influyen en sus decisiones futuras. Así que Sergi y su asesor, el experto en arácnidos Rafa Rodríguez, decidieron poner a prueba la memoria de la viuda negra. Como puedes imaginar, Sergi les ofrecía grillos muertos a las arañas y luego se los robaba.

El resultado, ellos escribe en el diario etologíamuestra que las viudas negras tienen mejores recuerdos de lo que se sabía anteriormente. Cuando secuestran a su presa, las arañas la buscan repetidamente en el lugar correcto. En algunos casos, parecen recordar el tamaño de la presa, buscando más los bocadillos robados más grandes. “No se limitan a responder a un determinado estímulo utilizando patrones de comportamiento establecidos”, dice Sergi, “tienen la capacidad de tomar decisiones”.

Este trabajo sirve como un recordatorio de que los cálculos cognitivos complejos están muy extendidos en el reino animal, que los sistemas de navegación internos aparecen tanto en cerebros grandes como en miniatura, incluidos los que dependen de muchas entradas sensoriales diferentes. "Esto demuestra que los artrópodos son capaces de codificar memorias complejas que las personas a menudo asocian con los vertebrados", dijo Andrew Gordus, neurocientífico del comportamiento de la Universidad Johns Hopkins que no participó en el trabajo. "Los invertebrados son mucho más complejos de lo que creemos".

Los resultados de Sergi suman a la creciente evidencia de que los insectos y las arañas forman, y actúan sobre, memorias detalladas como lo hacen los humanos, pero con una maquinaria muy diferente. Navegamos con "células de lugar" en el hipocampo, de las que carecen los artrópodos. Sin embargo, dice Gordus, "tienen regiones cerebrales que han evolucionado para realizar la misma función".

Su sistema nervioso central contiene una médula espinal y un cerebro de 3 libras. Las arañas tienen dos grupos de neuronas llamados ganglios: uno encima del esófago y otro debajo. La entrada crítica a este cerebro proviene de miles de sensores a lo largo del exoesqueleto de la araña, llamados sensila incisa. Cada uno parece una pequeña grieta que se deforma a medida que las vibraciones viajan a través del cuerpo de la araña. (Alguna evidencia sugiere que las viudas pueden sintonizar diferentes frecuencias a través de corrigiendo su postura.) Las arañas están tan bien conectadas para sentir vibraciones que incluso hay un debate si la arañaweb es parte de su cerebro.

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