CIENCIA

Las vías fluviales del Ártico de Alaska se están volviendo de un naranja espeluznante

Esta historia originalmente apareció en Noticias del país alto y es parte de Escritorio climático cooperación.

Docenas de arroyos y ríos que alguna vez fueron cristalinos en el Ártico de Alaska ahora corren de un color naranja brillante y turbio, y en algunos casos se vuelven más ácidos. saber porque.

Roman Dial, profesor de biología y matemáticas en la Universidad Alaska Pacific, notó por primera vez los cambios drásticos en la calidad del agua mientras realizaba un trabajo de campo en Brooks Mountain en 2020. Pasó un mes con un equipo de seis estudiantes y no pudieron encontrar agua potable adecuada. agua. “Hay tantos riachuelos que no solo son de color, son tan ácidos que te cuajan la leche”, dijo. Sabor y retrogusto mineral.

Dial, que ha pasado los últimos 40 años investigando el Ártico, ha estado recopilando datos sobre los cambios inducidos por el cambio climático en la línea de árboles de Alaska para un proyecto que también incluye el trabajo de los ecologistas Patrick Sullivan, director del Instituto de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad de Alaska Anchorage y Becky Hewitt, profesora de estudios ambientales en Amherst College. Ahora el equipo está profundizando en el misterio de la calidad del agua. “Me siento como un estudiante en un laboratorio del que no sé nada, y estoy fascinado”, dijo Dial.

La mayoría de las vías fluviales oxidadas se encuentran en algunas de las tierras protegidas más remotas de Alaska: el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, el Parque Nacional y Reserva Gates of the Arctic, el Parque Nacional del Valle de Kobuk y el Refugio de Vida Silvestre Selawik.

El fenómeno es visualmente impactante. «Parece que algo se ha roto o algo ha quedado expuesto de una manera que nunca antes había sido expuesta», «Todos los geólogos de rocas duras que miran estas imágenes dicen: ‘Oh, eso parece un desecho ácido de Mia. “Pero esto no es un desecho mío. Según los investigadores, la capa oxidada de las rocas y las riberas de los ríos proviene de la propia tierra.

La hipótesis prevaleciente es que el calentamiento climático está causando la degradación del permafrost subyacente. Esto libera sedimentos ricos en hierro, y cuando estos sedimentos entran en contacto con el agua corriente y el aire libre, se oxidan y adquieren un color naranja óxido intenso. La oxidación de minerales en el suelo también puede hacer que el agua sea más ácida. El equipo de investigación aún se encuentra en las primeras etapas del proceso de identificación de la causa para explicar mejor las consecuencias. «Creo que el problema del ‘pH’, la acidez del agua, es realmente preocupante”, dijo Hewitt. Si bien el pH regula muchos procesos bióticos y químicos en arroyos y ríos, los impactos exactos en las complejas redes alimentarias que existen en estos las vías fluviales son desconocidas Desde peces hasta chinches en arroyos y comunidades de plantas, el equipo de investigación no está seguro de qué cambios podría provocar.

También es probable que la oxidación de los ríos de Alaska afecte a las comunidades humanas. Ríos como el Kobuk y el Ulik, donde se ha observado oxidación, también sirven como fuentes de agua potable para muchas comunidades predominantemente nativas en el noroeste de Alaska. La preocupación, dijo Sullivan, es cómo la calidad del agua, si continúa deteriorándose, podría afectar a las especies que sirven como una importante fuente de alimento para los nativos de Alaska que viven un estilo de vida de subsistencia.

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