CIENCIA

Las ratas son una amenaza invasiva. Estas cámaras los están espiando

por la orilla del sur de California, en medio de un mar literal de problemas (aguas que se calientan, contaminación por microplásticos, sobrepesca) es una historia de éxito de conservación de 96 millas cuadradas. La isla de Santa Cruz alguna vez estuvo repleta de cerdos salvajes y hormigas argentinas invasoras, hasta que Nature Conservancy desató una campaña coordinada para erradicar Se permite que la adorable zorro de la isla para recuperarse del borde de la extinción.

Se ganó la batalla, pero la guerra no terminó, porque Nature Conservancy ahora debe proteger este territorio de otro invasor: las ratas. El azote de las islas en todas partes, las ratas llegan a la costa y se reproducen como locas, devorando casi todo a su paso: semillas de plantas nativas, huevos de pájaros y reptiles, cultivos de personas nativas (Islas de la ciudad de acero y hormigón, especialmente Manhattanpor supuesto que también están infectados.) Una vez que se establecen, es extremadamente difícil deshacerse de ellos En la isla de Galápagos de Seymour Norte, los conservacionistas tuvieron que atacarlos con drones que lanzan veneno.

Entonces, en la isla de Santa Cruz, Nature Conservancy está experimentando con un sistema de monitoreo para averiguar si las ratas han aterrizado, utilizando una red de cámaras trampa para vida silvestre y la misma técnica de IA que reconoce rostros humanos en fotografías. Si bien los científicos han utilizado varias formas de cámaras trampa durante cien años, esta versión detecta automáticamente cuando aparece un roedor y luego envía una alerta por correo electrónico a los conservacionistas. «Puede pensar en ello como una campana de rata», dice Nathaniel Rindlaub, desarrollador de software en la organización de conservación que lidera el proyecto.

Esto es una prueba. Afortunadamente, las cámaras aún no han captado ninguna rata en la isla Santa Cruz.

Vídeo: Conservación de la naturaleza

Esta innovación la impuso la propia isla de Santa Cruz. Por lo general, un biólogo tiene que revisar sus cámaras trampa cada pocos meses para sacar la tarjeta de memoria y cambiar la batería. Eso podría significar caminar en una selva tropical o, en este caso, alrededor de un acantilado de montaña que es tres veces el tamaño de Manhattan. Para cuando llegue a su cámara, es posible que hayan pasado meses desde que la rata estuvo allí, lo que no es particularmente propicio para una reacción rápida.

O, mientras tanto, un ciervo o un oso podrían derribar tu cámara. O una brizna de hierba que se mueve de un lado a otro frente a la lente puede hacer que tome un montón de fotos súper rápido. O la cámara podría tomar miles de tomas de espacios vacíos. «Hasta el 90 o 95 por ciento de todas sus imágenes pueden no tener nada», dice el científico informático de la Universidad de Calgary Sol Greenberg, quien desarrolla reconocimiento de imágenes para cámaras trampa, pero no participó en este nuevo trabajo.»Olvídate del reconocimiento. Si solo puedes decir que estas imágenes están en blanco, es una gran victoria para muchas personas que usan cámaras trampa».

El nuevo sistema de Rindlaub funciona de forma semiautónoma y casi en tiempo real para realizar este tipo de eliminación de imágenes. Una red de cámaras alimentadas por energía solar están conectadas por radio. Si alguien detecta algo, toma una foto y la envía a la siguiente cámara de una cadena, que la pasa a la siguiente, y así sucesivamente, hasta que la imagen llega a una estación base conectada a Internet. la nube.

«Cuando las imágenes se incorporan al sistema», dice Rindlaub, «se ejecutan a través de una serie de modelos de visión por computadora que intentan determinar esencialmente qué hay en ellas». , y roedores Actualmente, sin embargo, está lo suficientemente avanzado como para buscar roedores en generalya que todavía no puede distinguir la diferencia entre un ratón ciervo nativo y una rata invasora. Cada vez que ve algo vagamente royendo, envía un correo electrónico a Rindlaub y sus colegas, cuyos ojos humanos son más que capaces de notar la diferencia. Hasta ahora: no se han encontrado ratas en la isla de Santa Cruz.

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