Las plantas de interior genéticamente modificadas están llegando para limpiar el aire

Eche un vistazo a la mayoría de las tiendas de plantas y se encontrará con la promesa de aire purificado: lirios de la paz y plantas de serpientes y hiedra con pequeñas etiquetas (azul pálido o blanco o algún otro color que sugiera pureza) declarando que "esta planta purifica el aire". Patch, un minorista en línea popular, reserva una sección completa de su sitio web para "plantas de interior que purifican el aire". Otro proveedor, Plantler, ofrece un paquete Air So Pure de plantas araña, palmeras y helechos.

Gran parte del apoyo a estos esfuerzos de marketing proviene de 1989, cuando la NASA trabajó con Associated Landscape Contractors of America para evaluar la capacidad de las plantas de interior para eliminar las toxinas del aire. El estudio de aire limpio resultante sugiere que, sí, las plantas de interior pueden absorber algunos, incluidos los COV como el benceno, el formaldehído y el tricloroetileno Menos publicitado fue el hecho de que estos resultados en su mayoría no se pueden aplicar a las casas donde estas plantas a menudo se colocan. una planta en una cámara sellada, soplando contaminantes sobre ella durante varias horas (o días) y luego registrando los resultados, reconocieron los investigadores, no es una réplica exacta de las condiciones normales de una planta de interior. Eso no ha impedido que muchos investigadores desde entonces realicen casi exactamente el mismo experimento.

En 2019, sin embargo, investigadores de la Universidad de Drexel concluido quepara que los efectos medidos en estos experimentos de cámara se reproduzcan a cualquier escala habitable, e incluso para igualar el grado de eliminación de toxinas ya logrado simplemente abriendo una ventana, necesitaría entre 10 y 1000 plantas por metro cuadrado.

Richard Corsi, decano de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de California, Davis, también acepta lo que él llama estos "pequeños estudios en cámaras de vidrio". El punto, dice, es que para obtener sus resultados, los investigadores están examinando la cantidad de aire que una vez fluiría sobre una instalación en condiciones normales. La métrica estándar de la industria para el rendimiento del filtro de aire es la tasa de suministro de aire limpio, o CADR, que combina medidas separadas de flujo de aire y la eficacia con la que se eliminan las partículas. La idea es que al combinar estos en medidas de una métrica, es menos probable que los consumidores se dejen engañar por, por ejemplo, un filtro de aire que es increíblemente efectivo para eliminar toxinas, pero solo para una pequeña cantidad de aire.

Usando datos de estudios de plantas anteriores y cálculos basados ​​en el mejor de los casos de CADR, Corsi dice que un dormitorio de aproximadamente 200 pies cuadrados necesitaría hasta 315 plantas individuales para reducir los niveles de formaldehído (y otros COV) en un 50 por ciento. Una reducción del 90 por ciento requeriría alrededor de 2800 plantas.Amplíe eso a un apartamento o casa completos, y estará cuidando una jungla densa.

Entonces, ¿es mejor la planta de interior genéticamente modificada de Neoplants? Los materiales de venta de la compañía citan el estudio de 1989 y afirman que P1 es "30 veces mejor que las mejores plantas de la NASA" cuando se trata de eliminar COV. Pero este fue un estudio de laboratorio: Neoplants bombeó formaldehído, benceno, tolueno y xileno en una muestra P1 contenida en una cámara de vidrio de 35 litros y luego comparó los resultados. Las pruebas de campo aún no han producido resultados confiables, pero la esperanza es que el nuevo laboratorio, con cámaras no adsorbentes especialmente diseñadas, permitirá pruebas más realistas en el futuro.

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