CIENCIA

Las olas de calor de Europa ofrecen una visión sombría del futuro

Portugal, cuya bucólica El paisaje revela colinas onduladas salpicadas de olivos y pueblos de piedra centenarios, transformados este verano en un paisaje de miedo. Cuando una ola de calor comenzó a azotar el país a principios de julio, los residentes se vieron obligados a buscar refugio detrás de las persianas cerradas mientras afuera, el calor seguía quemando los bosques y los cultivos que ya estaban marchitos por una sequía prolongada.

Con la ayuda de fuertes vientos y condiciones secas, el intenso calor provocó decenas de incendios forestales en todo el país y en la vecina España. Los agricultores portugueses huyeron de las llamas llevando ovejas a la espaldaCerca del campo de golf Quinta do Lago en el sur, los conductores tuvieron que dar la vuelta llamas y humo ondean las carreterasIncluso en áreas no afectadas directamente por las llamas, como la ciudad costera de Aveiro, los residentes luchan por respirar el humo de incendios que arrasan varias millas al este envolvió algunos barrios Miles fueron evacuados de sus hogares en todo el país.

Mientras las llamas ardían en Portugal, el calor abrasador batió récords.En Pinho, un pintoresco pueblo encaramado a orillas del río Duero en el centro-norte de Portugal, las temperaturas alcanzaron los 47,2 grados centígrados, según informes del Instituto Portugués del Mar y Atmósfera.

Las supuestas muertes relacionadas con el calor comenzaron a aumentar. Las autoridades sanitarias españolas informaron de un total de 3.952 muertes adicionales relacionadas con las olas de calor del verano. Todavía no se han publicado datos similares para Portugal, pero en el punto álgido de la primera ola de calor, entre el 7 y el 18 de julio, el Ministerio de Salud portugués informó que había Otras 1.063 muertes de lo esperado para este período.

A pesar de que los equipos lograron contener algunos de los incendios forestales más grandes de Portugal, el calor continuó cocinando el noreste del país, así como gran parte de España y partes de Francia, Grecia y Turquía. El clima extremo luego se extendió al norte del Reino Unido, donde Met Office emitió su primera advertencia roja por calor extremo en el país típicamente fresco y húmedo, insta a los residentes prepararse para temperaturas de hasta 40 grados centígrados -un primer récord para Inglaterra- que llegaron unos días después.

«Las temperaturas que suben a mediados de los 40 no ocurren con demasiada frecuencia, incluso en España o Portugal”, dijo Paul Hutchins, de la Oficina Meteorológica del Reino Unido. El aeropuerto de Luton, que sirve a Londres, tuvo que suspender temporalmente los vuelos después de que algunas aeronaves abrochado en el calormientras se producían incendios a través del país.

«La infraestructura simplemente no está construida para temperaturas de hasta 40 grados centígrados», dijo Friederike Otto, climatóloga del Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente del Imperial College London. “Los edificios, las escuelas y los hospitales no tienen aire acondicionado ni aislamiento. Las casas no tienen persianas ni nada para protegerse del calor. La gente no es consciente de los peligros del calor y no sabe cómo lidiar con él».

Si bien las olas de calor ocurren ocasionalmente en Europa, son volverse mucho más frecuentes e intensosy permanecer más tiempo. Y el cambio climático es en gran parte el culpable. Cuando una ola de calor azotó Europa en 2019, Otto, que dirige World Weather Attribution, una organización de investigación colaborativa que analiza la contribución del cambio climático a los fenómenos meteorológicos extremos, «inmediatamente hizo una evaluación con su equipo para ver si podían encontrar las huellas dactilares del calentamiento global. Lo hicieron: el cambio climático hizo que las altas temperaturas fueran cinco veces más probables, descubrieron.

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