Las mentiras de Rusia sobre las armas biológicas de Ucrania hacen que el mundo sea menos seguro

Desde la invasión En Ucrania, hace un mes, funcionarios rusos desataron una avalancha de información errónea para justificar la agresión, afirmando que planean liberar regiones disidentes, reconstruir las fronteras presoviéticas de Rusia o salvar a los ucranianos de los "drogadictos" del gobierno. Algunas acusaciones son cómicamente inusuales, por ejemplo, "desnazificar" a un país dirigido por un presidente judío, pero parte de la información errónea ha llevado a expertos en bioseguridad y veteranos de la Guerra Fría. Esta es la afirmación de que Ucrania produce armas biológicas en laboratorios financiados por los Estados Unidos.

Esta teoría de la conspiración preocupa a los expertos porque es falsa y porque podría dar cobertura a Rusia, que tiene sus propias armas biológicas. Pero su amenaza menos especulativa y más siniestra es que amenaza Programa cooperativo de reducción de amenazasmuchos años de esfuerzo internacional, que de hecho previene laboratorios de armas biológicas para operar, al tiempo que permite a los países desarrollar la capacidad de responder a otras amenazas, desde patógenos destructivos para el ganado y los cultivos hasta enfermedades mortales como el ébola y el covid.

"Estos laboratorios están tergiversando", dice Hailey Severance. Severance, ahora vicepresidente de política biológica global en el grupo de expertos no partidista NTI, fue anteriormente asesor del Ministerio de Defensa trabajando en el programa de reducción de amenazas que ha apoyado a estos laboratorios de investigación en Ucrania durante décadas. “No hay actividades viciosas en Ucrania para desarrollar armas biológicas respaldadas por Estados Unidos”, agregó. "Esta es una historia falsa que ha sido parte del libro ruso durante décadas".

Los esfuerzos para reducir las amenazas se remontan a la víspera del colapso de la Unión Soviética en 1991. De hecho, Rusia fue el primer beneficiario: el objetivo inicial del programaLo que la recién desintegrada Unión Soviética reivindicaba era el control de armas. El programa desplegó miles de millones de fondos estadounidenses para destruir o almacenar de forma segura grandes cantidades de armas nucleares, químicas y biológicas acumuladas por la Unión Soviética.

Sin embargo, el programa de armas biológicas soviéticas nunca operó en Ucrania. Los laboratorios redistribuidos allí, ahora mantenidos por el programa de reducción de amenazas, son restos de una serie de laboratorios anti-plaga. en las fronteras de la antigua Unión Soviética Fueron diseñados para ser una línea de defensa contra patógenos naturales como la brucelosis y el ántrax, así como la peste bubónica.

A lo largo de los años, el Programa Cooperativo de Reducción de Amenazas se ha ampliado para modernizar y asegurar una serie de laboratorios y existencias de materiales en lugares que alguna vez fueron estados rusos y luego se convirtieron en repúblicas independientes, como Kazajstán. En la tercera década del programa, se expandió nuevamente, al mismo tiempo que el gobierno de EE. UU. atraía a otras naciones para unirse a un tratado internacional en 2014 llamado Programa de Seguridad Sanitaria MundialEn esta iteración en curso, el programa de reducción de amenazas apoya laboratorios en áreas mucho más allá de la antigua Unión Soviética, como África y Asia, lugares que necesitan financiación y personal para instalaciones de investigación civil complejas.

Vale la pena señalar: aunque Rusia fue una vez el principal cliente y socio del programa de reducción de amenazas, retirarse del acuerdo en 2012

El programa de reducción de amenazas "evolucionó del desmantelamiento al desarrollo de capacidades, especialmente con los institutos de investigación que participaron en el programa de armas biológicas de la Unión Soviética, cambiándolos al desarrollo de vacunas y terapias y mejorando la vigilancia de enfermedades infecciosas", dijo Andrew Weber, asociado principal en la Junta de Riesgo Estratégico no partidista y ex Subsecretario de Defensa para programas de defensa nuclear, química y biológica.

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