Las leyes no escritas de la física para mujeres negras

Decidió estudiar física. En cierto modo, fue un buen momento: una mujer negra estadounidense acababa de convertirse en la primera de su tipo en obtener un doctorado en física en el estado natal de Green Johnson. En Stanford, Green-Johnson era solo una estudiante negra en su especialidad, pero eso no la sorprendió. Lo que hizo fue la presencia de seis doctorandos negros en el departamento. "Tenía hermanos y hermanas en abundancia", me dijo.

Ella recurría a ellos cada vez que tenía problemas con la tarea o necesitaba un amigo. Cuando ella le dijo a su asesor académico que estaba considerando una maestría, él la animó a obtener más. (Este asesor, por cierto, era un hombre blanco cuyos esfuerzos ayudaron a Stanford a crear muchos físicos estadounidenses negros con estudiantes de doctorado durante las siguientes tres décadas).

Cinco años después, Green-Johnson regresó al Medio Oeste para comenzar la escuela secundaria en Chicago. Había otras dos mujeres en su clase, ambas blancas. No había otros estudiantes negros en el departamento, aunque la universidad estaba ubicada en la histórica Ciudad Negra. El lado sur.

Se unió a un grupo de investigación en la intersección de la física y la química. Recuerda que su asesor la saludó con las palabras "Yo quería a la otra", refiriéndose a una de las mujeres blancas de su clase. “Pero puedes manejarlo.” En los meses siguientes, Green-Johnson apenas se supo de él; prefirió pasar la información a través de su becario postdoctoral. Al final de una reunión de grupo en la que su consejero estaba hablando por altavoz, el posdoctorado preguntó: "¿Hay algo que quiera decirles a los estudiantes?" El consejero simplemente colgó.

Era un mal ambiente para todos, dijo Green-Johnson, pero como mujer negra sentía que era "alguien a quien tolerar". Cuando obtuvo el tercer puntaje más alto en sus exámenes de calificación, recordó que su asesor reaccionó con sorpresa ante su éxito.

Sin embargo, finalmente la echó de su laboratorio asumiendo que su investigación no avanzaba lo suficientemente rápido. "Básicamente, era 'Limpia tu escritorio y buena suerte'", recuerda. Green-Johnson no lo hizo. Esperó a que los otros estudiantes se fueran a almorzar y empacó sus cosas en silencio.

Humillada, se escondió en su apartamento. Ella no sabía qué hacer a continuación. También supo que su asesor había intentado quitarle la beca, lo que le habría imposibilitado continuar en otro laboratorio. a más de un mes de la escuela, Green-Johnson decidió reagruparse. Tomó un café con el posdoctor, quien recientemente tomó un puesto en el cercano Laboratorio Nacional de Argón. "Eres una buena científica", le dijo. "Ven a trabajar para mí" —y deja atrás el programa de doctorado.

Esas palabras fueron la confirmación que necesitaba. Más que nadie, el posdoctor conocía a Green-Johnson y la cultura de su grupo de laboratorio anterior lo suficientemente bien como para reconocer que el problema era de su asesor, no de ella. Pero ella todavía quería obtener su título. No me iré hasta que tenga que hacerlo.recuerda haber pensado.

Durante las próximas semanas, buscó nuevos consejeros, esta vez enfocándose en la interacción entre la facultad y sus estudiantes. El que se detuvo fue eliminado pero neutral, al menos no esperaba que fallara. este nuevo laboratorio, teorizará sobre cómo las pequeñas moléculas gaseosas se unen a una placa de metal.

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