Las granjas del mundo son adictas al fósforo. Esto es un problema

Interrumpiendo la química de la Tierra los ciclos traen problemas. Pero el dióxido de carbono que calienta el planeta no es el único elemento cuyo ciclo hemos desestabilizado; también tenemos un problema con el fósforo. Y es grande porque dependemos de este elemento para hacer crecer los cultivos del mundo. “No sé si sería posible tener un mundo completo sin fertilizantes minerales fosforados”, dice. josefina demayEstudiante de doctorado en INRAE, el Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente de Francia.

Desde la década de 1800, los agricultores han sabido que el fósforo elemental es un fertilizante fundamental. Las naciones rápidamente comenzaron a extraer suministros de "roca de fosfato", minerales ricos en el elemento. A mediados del siglo XX, las empresas habían industrializado los procesos químicos tónicos en una forma adecuada para recargar los cultivos, endureciéndolos contra las enfermedades y haciéndolos capaces de sustentar a más personas y ganado. Este enfoque funcionó notablemente bien: la "Revolución Verde" después de la Segunda Guerra Mundial alimentó a innumerables personas gracias a los fertilizantes y pesticidas. Pero a veces hay Esto es demasiado bueno.

Agotamos el suministro de fósforo de la Tierra tan rápido que el elemento ahora contamina los ecosistemas de agua dulce, donde el exceso provoca la proliferación de algas dañinas, se filtra en la capa de nieve y reduce los niveles de oxígeno disuelto en lagos y ríos. demasiado dependiente en él para alimentar al planeta, y estamos agotando este recurso no renovable que proviene de depósitos geológicos que tardan milenios en formarse. se lava del suelo a las vías fluvialesesencialmente se ha ido para siempre El momento inminente del "pico de fósforo" amenaza con hacer subir los precios e inflamar las tensiones políticas si la demanda supera la oferta, ya que gran parte de las reservas existen en solo un rincón del norte de África.

en artículo publicado este mes en Geociencia de la naturalezaDemay desglosó la cantidad de fósforo que usaron 176 países entre 1950 y 2017, y calculó cuánto contribuyó el uso de fertilizantes a la fertilidad del suelo en cada nación. Cabe señalar que la roca fosfórica representa aprox. 50 por ciento de la productividad del suelo en el mundo. "Nunca se ha cuantificado así”, dice Demay. Y esos números son importantes, dice, porque "el trabajo realmente destaca la gran diferencia que existe entre las diferentes regiones del mundo". € € Los países ricos de Europa occidental, América del Norte y Asia utilizan muchas más rocas de fosfato del mundo que África, aunque los suelos africanos son relativamente escasos. reservas", dice Demay.

James ElserUn ecologista de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Montana que estudia el ciclo global del fósforo se sorprendió por esa cifra del 50 por ciento del fósforo del suelo que ahora consiste en fertilizantes antropogénicos industriales es bastante asombroso”, dice.

Y si la oferta restante disminuye, los precios subirán, lo que exacerbará la brecha de acceso entre los países ricos y los países pobres, dice Dana Cordell, profesora asociada y directora de investigación de sostenibilidad de los sistemas alimentarios de la Universidad Tecnológica de Sídney. a problemas de oferta y demanda, y nuevamente 400 por ciento el año pasado debido a las interrupciones relacionadas con Covid.El nuevo estudio "muestra cómo nuestro sistema alimentario global ahora se ha vuelto muy dependiente de la roca de fosfato no renovable extraída", dice ella. "E incluso si hay roca de fosfato en el suelo, puede que no sea económicamente viable acceder a ella".

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