Las flores de cerezo en Washington atraen multitudes y preguntas sobre el clima

Pero Rosemartin se hizo eco de Alonzo, advirtiendo contra atribuir las floraciones anteriores directamente al cambio climático. "Yo no diría que el cambio climático causó el comienzo de la primavera", dijo. “Pero el cambio climático carga los dados todos los años.” Es más probable ahora que hace 30 años tener una primavera temprana

Esta es una tendencia con cierta consistencia. En 16 de los últimos 20 años, la floración máxima ocurrió antes de la fecha promedio histórica del 4 de abril. Este promedio es avanzado por siete días Desde 1912, cuando se plantaron en la zona los primeros cerezos, regalo del alcalde de Tokio. Desde este año, las temperaturas promedio alrededor de Tidal Basin han aumentado alrededor de 2,5 grados.

"No me sorprende eso [peak bloom] cae a fines de marzo de este año", dijo Rosemartin. "Muchas plantas quedan inactivas por debajo de los 30 o 50 grados Fahrenheit. Cualquier día que sea un poco más cálido que eso, acumulan calor".

Pero la relación fenológica es compleja, agregó. Un invierno suave no siempre resultará en una floración más temprana. "Si no reciben su frío invernal, pueden retrasarse", dijo.

Los patrones climáticos cambiantes del área no han pasado desapercibidos para los residentes que acuden al aire libre para disfrutar de la calidez y la vitalidad de la primavera. Chris Yates, un residente de mucho tiempo de unos 40 años, dijo que era "raro en el contexto de 'Es el primer fin de semana de marzo y no llevo puesto casi nada invernal para el clima'.

"Se siente mal en un sentido global, pero en este momento estás como, 'Oh, son hermosos árboles'", agregó.

¿Motivo de alarma? Eso depende

Según Litterst, las primaveras más tempranas no son motivo de preocupación para los árboles en sí. "Son una especie resistente: han visto temperaturas extremas en el verano y frío extremo en el invierno", dijo.

Pero con una floración más temprana, las posibilidades de heladas tardías y daños en las flores aumentan. "Ese es el riesgo de un resorte falso", dijo Rosemartin. "Si hace calor temprano como lo fue, aún podría haber una helada o una gran tormenta de nieve que llegue y derribe todas las flores".

Esto sucedió en marzo de 2017, justo cuando los árboles estaban a punto de alcanzar su punto máximo de floración. Tres noches consecutivas de temperaturas por debajo de los 25 grados Fahrenheit resultaron en la pérdida de aproximadamente la mitad de los pétalos de los árboles.

Una congelación como esta no solo pone fin abruptamente al espectáculo rosa y blanco del área, sino que también puede afectar los ingresos locales. 100 millones de dolares en la actividad económica en los últimos años, dicen los organizadores.

"Una vez que los árboles florezcan, habrá gente aquí sin importar cuándo suceda”, dijo Litterst, del servicio de parques. Si bien es poco probable que una floración temprana disuada a los visitantes, dijo, la falta de flores podría ser un impedimento.

Los cerezos también enfrentan la realidad del aumento del nivel del mar. Los niveles de agua en Tidal Basin son aproximadamente 4 pies más altos que cuando se construyó hace 80 años, dijo Litterst. "Tuvimos que eliminar más de una docena de cerezos porque sus raíces simplemente no pueden soportar la constante inundación de agua

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