Las ciudades necesitan más abejas nativas, muchas, muchas

El objetivo de este proyecto científico es comprender mejor qué abejas nativas polinizan qué cultivos en estos espacios públicos y cómo los jardineros pueden atraerlos y protegerlos. Por ejemplo, a las abejas no les gustan los grandes espacios abiertos. Valoran la cobertura vegetal. ”lugares para esconderse de depredadores como libélulas esperando para destrozarlos

Es posible que a los jardineros que se respetan a sí mismos no les guste escuchar esto, porque significa dejar que las cosas se pongan un poco descuidadas. “Estas son cosas que a las personas generalmente se les enseña no dice Dean Gunderson, director de educación de la organización sin fines de lucro Seed St. Louis, que apoya los jardines comunitarios y está involucrada en el nuevo proyecto. Pero si los científicos proporcionan evidencia para respaldar esta estrategia, se vuelve más defendible, evidencia, dice. "No soy solo un jardinero perezoso".

Las abejas que anidan en el suelo también necesitan suelo labrado, que no es la opción más agradable estéticamente, pero los jardineros urbanos les harían un gran favor a estas especies abriendo un poco de terreno en lugar de simplemente colocar mantillo, ya que gran parte del entorno construido es ya cubierto de cemento

Y, bueno, no tendrán que temer a las abejas. Pero, dice Spevak, las abejas no te están haciendo daño, solo quieren visitar tus flores. "Si pasas tu cortacésped sobre un nido de avispas amarillas, te van a picar", dice Spevak. "Si pasas tu cortadora de césped sobre un grupo de abejas que anidan en el suelo, se enojan contigo, pero ahora pasan su tiempo tratando de encontrar los agujeros que probablemente acabas de cubrir".

"También son muy lindos”, agrega Spevak. "Son animales realmente espectaculares. Si te tomas el tiempo de observarlos, en realidad son más diversos que las aves de tu jardín".

Las abejas son participantes fundamentales en un campo científico floreciente conocido como rurbanización, una forma de mejorar la seguridad alimentaria y embellecer los paisajes urbanos. Los científicos están investigando qué cultivos podrían ser más adecuados para las ciudades, posiblemente especies ricas en nutrientes y de rápido crecimiento, como las verduras de hoja verde. (Los productos básicos como el maíz y el trigo seguirán viniendo de las áreas rurales, donde la maquinaria los mantiene fácilmente). Los investigadores también están descubriendo qué cultivos podrían cultivarse mejor en los techos, idealmente bajo paneles solares que proporcionen sombra, para que las plantas no estén expuestas a la luz solar. el sol. Tales agrovoltaicos enfriarían los edificios mientras generan energía y alimentos.

El espacio verde adicional mitigará el efecto de isla de calor urbano, en el cual el paisaje urbano absorbe energía solar, elevando las temperaturas en unos 20 grados Fahrenheit por encima de las áreas rurales cercanas. El jardín comunitario "suda" a medida que las plantas liberan vapor de agua, refrescando el vecindario, y si estás en el jardín mismo, puedes disfrutar de su sombra.

Pero se necesitará una legión de abejas para mantener estos jardines saludables. En el sur de Los Ángeles, la red de agricultores Crop Swap LA notó un marcado contraste entre los vecindarios con y sin polinizadores y el desarrollo de las plantas", dice Jamaya Hargins, fundadora y ejecutiva del grupo. director. "Cuando hay un déficit de polinizadores, la planta simplemente no produce tantas flores, o no nos da tanto polen por flor. Y, en última instancia, limita la eficacia de lo que esta estructura de la planta puede lograr.

La vida de la ciudad todavía tiene algunos peligros para City Bee. Los científicos en St. Louis están estudiando factores como qué tan bien pueden manejar las altas temperaturas a medida que aumenta el efecto de isla de calor y cómo la contaminación como el ozono puede afectarlos.

Los investigadores esperan que su proyecto de monitoreo estimule la investigación en otras ciudades para que los científicos puedan descubrir cómo fomentar la relación entre los polinizadores y las personas. "Damos [bees] fuentes adicionales de néctar floral para sostener a sus poblaciones, y luego sus actividades nos dan los frutos de su trabajo a través de vegetales, frutas, nueces, semillas, lo que sea”, dice Spevak. "Esta es la conexión que se olvidó".

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