CIENCIA

Las ciudades de Europa están cada vez más pobladas, eso es bueno

Las ciudades son impredecibles lugares. No solo en el ajetreo y el bullicio de las esquinas de las calles polvorientas, sino en el movimiento del tiempo mismo. Tomemos como ejemplo a Leipzig. Una vez que la quinta ciudad más grande de Alemania, declinó drásticamente después de la reunificación alemana en 1990. Los residentes abandonaron la ciudad en masa, dejando nuevos desarrollos fuera de los límites de la ciudad. Hasta 2000 uno de cada cinco hogares dentro de la ciudad estaba vacío.

Y entonces todo cambió. En el nuevo milenio, la economía alemana comenzó a recuperarse y los trabajos regresaron al centro de Leipzig. Estas propiedades una vez vacantes fueron demolidas para dar paso a nuevos desarrollos de viviendas. A medida que los nuevos inmigrantes optaron por hacer sus hogares más cerca del corazón de la ciudad, la expansión suburbana de Leipzig comenzó a reducirse nuevamente. Hoy en día, es una de las ciudades de más rápido crecimiento en Alemania, agregando alrededor del 2 por ciento a su población cada año.

La transformación de Leipzig de la pobreza a la riqueza es espectacular, pero es solo una señal de un renacimiento urbano que se está produciendo en todo el continente. Las ciudades de € se están volviendo más densas una vez más y brindan un beneficio potencial para el medio ambiente y nuestro bienestar en el proceso. Ciudades americanas, tomad nota.

Entre la década de 1970 y principios del siglo XXI, la mayoría de las ciudades atravesaron un período de lo que los planificadores urbanos llaman des-densificación. Piense en ello como una expansión descontrolada de mediana edad: a medida que las sociedades se han vuelto más prósperas y basadas en automóviles, los desarrollos de viviendas de baja densidad en las afueras de las ciudades brindan casas más grandes para las personas que desean más espacio pero aún están lejos de los trabajos y las tiendas. el crecimiento fue la tendencia dominante en la mayoría de las ciudades del mundo en la segunda mitad del siglo XX, dice Chiara Kortinowis, investigadora de planificación urbana de la Universidad Humboldt de Berlín.

Cuando Cortinovis tendencias de densidad descritas de 331 ciudades europeas entre 2006 y 2018, este es exactamente el patrón que observó en la primera mitad de ese período de tiempo. El sesenta por ciento de las ciudades que estudió se volvieron menos densamente ubicadas entre 2006 y 2012. Pero durante los siguientes seis años, esta tendencia se revirtió: todas estas ciudades estaban en Europa del Este o Iberia, donde la población urbana disminuyó en su mayoría mientras que los suburbios continuaron expandiéndose. la mayor parte de Europa central, septentrional y occidental mostró ciudades cada vez más densas. La población está creciendo, pero la mayoría de esa gente no se está mudando a casas suburbanas con jardines y garajes dobles. Se mudan al centro de la ciudad.

Cortinovis se sorprendió de lo pronunciados que fueron estos resultados. Las ciudades europeas crecieron constantemente en términos de población mientras que apenas crecían en términos de su huella urbana total. Y no fue solo en ciudades como Leipzig, que había visto un éxodo similar en décadas anteriores. «Esto también está sucediendo en ciudades con una tendencia de crecimiento a largo plazo», dice Cortinovis, lugares como Londres, Estocolmo y Nápoles. “Esto significa que estas ciudades tienen cierta capacidad para absorber a los recién llegados.  

Si las ciudades se vuelven más densas, esto significa que estas nuevas personas deben vivir en terrenos que ya están desarrollados dentro de los límites de la ciudad. Lo más probable es que esto se deba a una combinación de lotes baldíos que se están llenando, más personas viviendo en pisos y apartamentos compartidos, y terrenos existentes en el centro de la ciudad que se están convirtiendo en un desarrollo residencial más denso. Mientras se producía esta densificación del centro de la ciudad, el desarrollo de tierras naturales o agrícolas en las afueras de las ciudades se desaceleró drásticamente.

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