CIENCIA

Las cabras y las ovejas pelean en las Montañas Rocosas. Culpa al derretimiento de los glaciares

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte de Escritorio climático cooperación.

En una esquina está el ágil escalador con cuernos como cuchillos para carne. En la otra, está la oveja salvaje más grande de Estados Unidos. Están enfrascados en una batalla unilateral en las montañas del oeste de EE. UU., según han descubierto los científicos, en una batalla por los recursos revelada por los glaciares que desaparecen en la región.

En sitios de estudio a lo largo de un tramo de 1,500 millas de las Montañas Rocosas, los científicos han documentado cabras montesas y borregos cimarrones compitiendo por depósitos minerales entre rocas en elevaciones de hasta 14,000 pies.

Estos concursos, que nunca antes se habían detallado, muestran que dos de los mamíferos nativos más grandes de los EE. UU. están enfrascados en una lucha que podría verse afectada por la crisis climática a medida que la nieve y el hielo en las montañas disminuyen rápidamente. El conflicto entre tales especies «puede reflejar el deterioro del clima junto con la naturaleza cambiante de los recursos deseados». nuevos estudios dicen.

Joel Berger, autor principal del estudio y científico principal de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre y la Universidad Estatal de Colorado, dijo que estaba «sorprendido» al ver la cantidad de peleas entre las dos especies de ungulados, y las cabras montesas parecían tener la ventaja. Las peleas de cabras triunfaron el 98 por ciento de las veces, lo que claramente los convirtió en los peleadores de montaña superiores.

«Son los malos de las montañas», dice Berger. «Tienen cuernos como sables; son más audaces, más agresivos. Las cabras simplemente tienen una tasa de victorias muy alta».

Las cabras y las ovejas suelen evitar pelear cuando están juntas, pero cuando surge un conflicto por montones de minerales, las cabras suelen alejar a las ovejas para disfrutar de los nutrientes en paz.

El borrego cimarrón tiene aproximadamente el mismo tamaño que las cabras montesas y tiene cuernos largos y curvos que se parecen al peinado de la princesa Leia. Pero las cabras son los luchadores más temibles debido a su asertividad y sus cuernos afilados como navajas: una cabra montés mató a un oso grizzly en Canadá el año pasado, mientras que en un incidente extremadamente raro, un excursionista fue asesinado por una cabra en el Olympic National. Parque en 2010.

Hay alrededor de 300 glaciares. desaparecido de las Montañas Rocosas durante el siglo pasado cuando el calentamiento global arrasó con la nieve y el hielo de la región. Los científicos dicen que ahora es ‘inevitable’ que lugares como el famoso Parque Nacional de los Glaciares perderán todas sus grandes formaciones de hielo en las próximas décadas.

Esta agitación altera los ecosistemas y es una preocupación para las comunidades en el oeste de los Estados Unidos que dependen del agua que proviene de ríos y arroyos alimentados por el derretimiento de los glaciares.El derretimiento también expone los depósitos de sal y potasio que son apreciados por las cabras y las ovejas. lamer estos depósitos minerales para obtener nutrientes importantes.

Estos animales, capaces de moverse hábilmente por las laderas rocosas, ahora pueden subir más alto en las montañas en busca de estos recursos a medida que el hielo se retira. Esto podría conducir a más de estas interacciones de enojo, aunque no está claro si los conflictos están aumentando en número, ya que no hay trabajo sobre el tema hasta la fecha.

«No hace mucho tiempo, estas áreas estaban cubiertas de hielo y nieve. Ahora se han abierto y hay algún conflicto sobre el acceso”, dice Berger. “El conflicto directo no es algo que ninguna de estas especies quiera, pero está sucediendo”.

Berger dice que el calentamiento global aumenta el riesgo de conflicto en otras partes del mundo, entre criaturas como rinocerontes y elefantes que intentan acceder a suministros de agua cada vez más escasos. Algunas personas también están respondiendo a estos cambios con el desastre en mente, con Estados Unidos y Rusia ver el derretimiento del Ártico como una amenaza militar.

«Ya sea que estemos tratando con humanos o mamíferos no humanos, sabemos que el cambio climático está remodelando todo nuestro futuro», dice Berger.

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