CIENCIA

Las aplicaciones de salud mental no te sacarán del sofá

“Todos están tan entusiasmados ho para la terapia en estos días. Yo mismo tenía curiosidad, pero no estaba listo para comprometerme a pagar por ella. Una aplicación de salud mental parece ser un paso decente. ¿Pero son realmente útiles?

— Un escéptico cuidadoso


Estimado consciente,

La primera vez que abra Headspace, una de las aplicaciones de salud mental más populares, verá la imagen de un cielo azul, una metáfora de una mente tranquila, y lo alentará a respirar profundamente. Las instrucciones que aparecen en Firmament te dicen exactamente cuándo inhalar, cuándo sostener y cuándo exhalar, ritmos que se miden con una barra de progreso blanca como si estuvieras esperando que se complete la descarga. Algunas personas pueden encontrar esto relajante, aunque apostaría a que por cada usuario cuya mente flota pacíficamente en el azul pixelado, otro está revisando el reloj, revisando su bandeja de entrada o preocupándose por el futuro, tal vez preguntándose sobre el destino final de una especie. que debe ser instruido para realizar las funciones biológicas más básicas y automáticas.

La dificultad para respirar, o dificultad para respirar, es un efecto secundario común de la ansiedad que ha aumentado junto con la depresión hasta en un 25 por ciento a nivel mundial entre 2020 y 2021, según un informe de la Organización Mundial de la Salud. aplicaciones de salud del comportamiento. (En 2020, recaudaron más de $2400 millones en inversiones de capital de riesgo). Y ciertamente no eres el único, Mindful, que duda de la efectividad de estos productos. Dada la inequidad e insuficiencia del acceso a servicios de salud mental asequibles, muchos cuestionan si estas herramientas digitales están «basadas en evidencia» y sirven como sustitutos efectivos de la ayuda profesional.

Sin embargo, diría que tales aplicaciones no pretenden ser alternativas a la terapia, sino que representan una actualización digital del género de autoayuda.Al igual que los libros de bolsillo que se encuentran en las secciones de crecimiento personal de las librerías, tales aplicaciones prometen que la salud mental puede mejorar a través de la «autoconciencia» y el «autoconocimiento», virtudes que, como muchas de sus afines (autocuidado, autoempoderamiento, autoexamen), son fomentadas por individuos en el ocaso de las instituciones públicas y la seguridad social. redes

Ayudarse a sí mismo es, por supuesto, una idea incómoda, filosóficamente hablando. Es una idea que implica dividir el yo en dos entidades, la auxiliar y la útil. Las herramientas analíticas que ofrecen estas aplicaciones (seguimiento del ejercicio, del estado de ánimo y del sueño) invitan a los usuarios a convertirse tanto en científicos como en sujetos, teniendo en cuenta sus propios datos de comportamiento y buscando patrones y conexiones: esa ansiedad está relacionada con una mala noche de sueño, por ejemplo. , o que el ejercicio regular mejora la satisfacción. Los controles de estado de ánimo incitan a los usuarios a identificar sus sentimientos y vienen con mensajes que enfatizan la importancia de la conciencia emocional («Reconocer cómo nos sentimos ayuda a desarrollar la resiliencia»). arreglárselas sin la ayuda de indicaciones automáticas, pero si los ejercicios de respiración son una indicación, estas aplicaciones están diseñadas para personas que están profundamente alienadas de sus sistemas nerviosos.

Por supuesto, a pesar de todo el enfoque en el autoconocimiento y los datos personalizados, lo que estas aplicaciones no te ayudan a entender es por qué estás ansioso o deprimido en primer lugar. Esta es la pregunta a la que la mayoría de la gente busca respuesta a través de la terapia, y vale la pena hablar de la crisis de salud mental de nuestra sociedad en su conjunto. Esto es cuantitativamente obvio más allá de mi experiencia como columnista de consejos, pero les dejaré algunas cosas a considerar.

Linda Stone, investigadora y exejecutiva de Apple y Microsoft, acuñó el término «apnea de la pantalla» para describir la tendencia a contener la respiración o respirar más superficialmente mientras se usan pantallas. El fenómeno ocurre en muchas actividades digitales (ver «correo electrónico» y «Zoom»). apnea†) y puede conducir a un sueño interrumpido, niveles de energÃa más bajos o aumento de la depresión y la ansiedad. Hay muchas teorías sobre por qué el uso prolongado de dispositivos pone al cuerpo en un estado de estrés (estimulación psicológica, exposición a la luz, la amenaza inminente de los correos electrónicos de trabajo y los titulares del fin del mundo), pero la conclusión parece ser que la tecnología digital desencadena un estado biológico. que refleja la respuesta de lucha o huida.

Es cierto que muchas aplicaciones de salud mental recomiendan actividades o «misiones» que implican apagar el teléfono. Pero por lo general, estas son tareas que se realizan de forma aislada (flexiones, caminatas, meditaciones guiadas) y debido a que se realizan de tal manera que se marcan, rastrean e incluyen en las estadísticas generales de salud mental de una persona, las aplicaciones terminan asignar valor de utilidad a las actividades, que deben ser agradables por derecho propio. eso lo hace mas dificil Practicar estas técnicas de atención plena: vivir el momento, dejarse llevar, monitorear, eso debería aliviar el estrés. En otras palabras, al tratar de inculcar más autoconciencia, estas aplicaciones terminan reforzando la desconexión que muchos de nosotros ya sentimos en las plataformas virtuales.

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