La viruela del mono se puede controlar, pero el tiempo se acaba

Cuando la viruela se infiltró brevemente en los Estados Unidos en 2003, infectó a los perritos de las praderas. "Sabemos que las ardillas terrestres son muy susceptibles al virus y que existe una amplia gama de especies huésped", dice Rimoin. "Si la viruela del simio ha podido establecerse en un reservorio de vida silvestre fuera de África, sería una situación de navegación muy difícil".

Para determinar exactamente qué tan extendida está la epidemia actual, el Reino Unido ha optado por hacer de la viruela del simio una enfermedad de notificación obligatoria, lo que significa que todos los profesionales de la salud y los laboratorios que detecten casos sospechosos deben alertar a la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA).

"Creo que la UKHSA hizo lo correcto al ampliar mucho más la red de vigilancia", dijo David Hayman, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, que ha pasado muchos años estudiando la viruela del simio en Sudáfrica del Sahara.

“Comenzarán a identificar si está en otras poblaciones. Es temprano y no sabemos qué grupos están realmente en riesgo u otros además de HSH. Y esperamos que probablemente haya otros grupos”.

Se avecinan desafíos adicionales. Debido a que el virus ya está vinculado a la comunidad de HSH, aunque se cree que se propaga a través de todas las redes sexuales, los investigadores dicen que los profesionales de la salud deberán comunicarse claramente con el público para evitar que las vacunas se dirijan a la selección de subpoblaciones y la enfermedad ha estigma acumulado, esto puede obstaculizar los esfuerzos para rastrear contactos, algo que los epidemiólogos temen que ya pueda suceder.

"Hay preocupación por las personas que quieren identificarse por miedo al estigma", dice Braunstein. “Existe el temor de que este virus, como otros, pueda estar injustamente vinculado a ciertas subpoblaciones”.

También hay dudas sobre la capacidad de los sistemas de salud que ya se han agotado y ampliado a los requisitos de Covid-19, y si tienen la capacidad de aumentar su respuesta a la viruela del mono.

“La infraestructura de salud pública apenas está construida para hacer frente a la respuesta a un virus, y mucho menos a dos”, dice Braunstein. "Pero hay mucha gente que trabaja muy duro en la identificación de casos, el seguimiento de contactos, las pruebas. Esto "definitivamente tiene la capacidad de estirarse y puede haber agotamiento, pero no creo que haya apatía por parte de la salud pública para reaccionar ante eso".

Aunque los científicos creen que hay espacio para el optimismo, y veremos en las próximas semanas y meses si los nuevos casos comienzan a disminuir, es vital que la epidemia actual se tome en serio antes de que el virus se vuelva demasiado frecuente en la sociedad.

"Creo que hay mucho en juego cuando pensamos en la presencia de un poxvirus que puede circular de manera relativamente eficiente en los humanos", dice Rimoin. "Si se establece, podemos encontrarnos en una situación en la que tendremos que asignar constantemente recursos que ya están estirados para combatir el poxvirus, que se está propagando por todo el mundo".

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