La sucia verdad sobre el aire del metro | CON CABLE

Un portavoz de Transport for London, que opera el metro, dijo que la seguridad era la "máxima prioridad" del cuerpo y que el personal había estado trabajando durante años para reducir el polvo en el sistema. “Esto incluye el uso de polvo de mochilas industriales [vacuum] productos de limpieza, que son una parte de nuestros productos multimillonarios programa de limpieza de tuberias", ella agrega.

La gran incógnita es si todas estas partículas de polvo realmente causan problemas de salud en los humanos. Millones de viajeros utilizan los sistemas de metro, en muchos casos durante varias horas al día, cinco días a la semana, durante años. Y miles de trabajadores del transporte pasan aún más tiempo en los túneles. Pero no hay signos generalizados de problemas de salud graves o agudos entre estas poblaciones, incluso si los niveles de contaminación en el metro superan los límites recomendados. Sin embargo, ¿podría haber efectos crónicos más sutiles, efectos sobre la función pulmonar, cerebral y cardíaca?

"Ciertamente no es algo que podamos descartar”, dice Matthew Loxham, toxicólogo de la contaminación del aire de la Universidad de Southampton. "Solo con base en la evidencia actual, no parece haber un riesgo claro y obvio para la salud, al menos en los grupos considerados.” es coautor una revisión de la evidencia sobre los riesgos para la salud, Publicado en 2019 que llegó a esta conclusión. No tiene conocimiento de ninguna nueva evidencia que realmente haya cambiado el panorama desde entonces.

El hecho de que los metales a menudo predominen en la materia particulada en el sistema subterráneo, especialmente el hierro, es un posible motivo de preocupación, agrega, porque los metales generalmente se consideran tóxicos. Los componentes de las partículas también son a veces solubles, lo que significa que el material puede disolverse y dañar las células de las personas.

"Eso es malo, pero al mismo tiempo, es posible que estos componentes solubles sean más fáciles de eliminar que una partícula sólida", dice Loxham, y señala que algunos grumos de materia simplemente pueden quedar atrapados en los pulmones de las personas, lo que puede o no puede causar problemas de salud en el futuro.

Agrega que los niveles altos de hierro pueden ser un problema, pero, de nuevo, nuestros cuerpos se ocupan del hierro todo el tiempo; es una parte clave de la hemoglobina en nuestra sangre y por eso tenemos mecanismos para regularla. Simplemente no es posible estar seguro acerca de la importancia de cualquiera de estos procesos en términos de partículas del metro en este momento, enfatiza.Y vincular la exposición accidental a altos niveles de PMF en los sistemas de metro con un resultado negativo específico para la salud es muy difícil: Sería un error sacar conclusiones precipitadas.

Las personas preocupadas por los contaminantes en el metro pueden intentar usar máscaras filtrantes que se ajusten bien. Siempre que sea posible, los operadores del metro pueden considerar instalar puertas de malla a lo largo de las plataformas para reducir la cantidad de polvo que entra en la caverna al llegar. El uso de dichas redes en Seúl encontró que con una tendencia creciente Exposición a material particulado en trenes, aunque en ocasiones reduce la exposición en andenes.

Es difícil decir si realmente existe un riesgo para la salud, dice Gordon, pero enfatiza la necesidad de realizar más estudios, incluidos estudios a largo plazo que hagan un seguimiento de la salud de los trabajadores del transporte durante muchos años, incluso después de que se jubilen.

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