La selva amazónica puede estar llegando a un punto sin retorno

El Amazonas también está tardando más en recuperarse de perturbaciones como los fenómenos meteorológicos que se desarrollan durante semanas o meses, así como marcos de tiempo más largos en tierra, de la Universidad de Exeter, autor principal del nuevo documento. "Lleva más tiempo recuperarse de las fluctuaciones a corto plazo que lo molestan lejos de su lugar feliz".

No entenderá esto con una medición más simple del Amazonas, como las imágenes satelitales que muestran solo la cobertura terrestre de los bosques tropicales, dónde está el bosque y dónde no. VOD permitió a Boulton y sus colegas analizar la biomasa con mucho más detalle, dando su imagen más completa de cómo reacciona el Amazonas a las sequías extremas. Da la casualidad de que no es bueno: la pérdida de resiliencia aumenta cuando el paisaje se seca. "Ha habido tres sequías de una en 100 años en el Amazonas relativamente recientemente", dice Bulton. El equipo vio un salto en su señal durante las sequías de 2005, 2010 y 2015, continuó, "lo que sugiere que está ganando tal cambio en la resiliencia. Pero esto va de la mano con un aumento general en la aproximación al punto de inflexión". , eventos ".

Otra amenaza importante es la tala, incluidas las especies que se reducen seleccionando árboles seleccionados pero dejando otros atrás. Pero incluso si los madereros no destruyen completamente un área, aún pueden desestabilizar el bosque. “Lo preocupante es que además de la deforestación, que es relativamente fácil de monitorear y rastrear, estamos viendo un gran aumento en lo que se llama degradación forestal, en la que se extrae biomasa del bosque”, dijo el científico ambiental Pontus Olofson, quien estudió la Amazonía pero no participó en el nuevo "Así que cortan árboles, pero no tanto como para cambiar la cobertura del suelo. Entonces, la cobertura del suelo sigue siendo un bosque, pero con menos árboles".

Los criadores también contribuyen al debilitamiento más fino del paisaje. Pueden talar árboles, pero dejan un trozo de bosque. Dado que los animales que quedaron en este pequeño lugar ahora están rodeados de tierra yerma, no se atreven a abandonar su isla. Incluso las aves no se arriesgarán a intentar salir del lugar. Al mismo tiempo, los bordes de esta selva ahora están expuestos al aire libre y se están degradando rápidamente. lluviael bosque debería estar húmedo, pero ahora sus bordes están quemados por el sol. Con el tiempo, la vegetación tropical muere y los pastos tipo sabana se arrastran hacia adentro.

Esto incluso puede suceder en una escala más pequeña cuando las personas cortan la biomasa del Amazonas para construir una carretera o líneas eléctricas: los bordes de esta sección se secarán, iniciando este avance. "Lo que sucede en el área deforestada no se queda en el área deforestada", dijo el ecólogo tropical Paulo Brando de UC Irvine, quien estudia el Amazonas pero no participó en el nuevo estudio.

Este nuevo estudio encontró que la Amazonía pierde resiliencia cuando se opone a la actividad humana. El propio estudio de Brando encontró que alrededor del 17 por ciento del sureste del Amazonas, donde la deforestación es particularmente severa, se encuentra dentro de los 100 metros de uno de estos bordes secos. Este es un gran problema, porque el Amazonas es una máquina hidrológica extremadamente sensible: los árboles absorben la lluvia y emiten vapor de agua mientras hacen la fotosíntesis; de hecho, tanta agua que el Amazonas genera su propia lluvia. "La evapotranspiración es un ciclo muy importante en el ciclo de producción de agua", dice Gatti.

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