La oportunidad de $6 mil millones para crear nuevos antibióticos

Dustin Brown, un un hombre delgado, de cabello oscuro que vive en el suroeste de Indiana, de 36 años, casado y amo de casa. Nunca esperó alcanzar ninguno de estos hitos: una esposa, un hijo pequeño, mudarse lejos de su familia a Kentucky. Ni siquiera de adulto. Brown tiene fibrosis quística, una enfermedad hereditaria que obstruye los órganos principales con moco pegajoso y turbio y los convierte en caldo de cultivo para infecciones. Cuando nació, no se esperaba que los pacientes recién diagnosticados sobrevivieran más allá de la escuela primaria.

que unos 40.000 Los pacientes con fibrosis quística en los EE. UU. han podido superar ese pronóstico gracias a mejores tratamientos; hace solo tres años, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aceleró nueva combinación de medicamentos para hacer frente a los efectos de la mutación genética subyacente, sino también para trabajar duro. Todos los días, Brown sigue un régimen personalizado de ejercicio, suplementos y productos farmacéuticos para reducir los peores efectos de la enfermedad. Eso incluye antibióticos: inhalados, en pastillas y varias veces al año a través de un catéter insertado en una vena de su corazón. Brown dice que cuidar su salud es un "trabajo de tiempo completo".

Aún así, pierde terreno. La mucosidad en los pulmones de Brown se acumula Pseudomonas aeruginosabacterias que causan infecciones graves en personas cuyas defensas inmunológicas están comprometidas. Si esta hirviente profesión se convierte en neumonía, los resultados podrían ser mortales, porque las pruebas de sus médicos muestran que la cepa de Brown de Pseudomonas es completamente resistente a cuatro antibióticos y parcialmente resistente a dos más. Brown ya probó el único antibiótico restante al que el cuerpo responde. Le ha causado anemia potencialmente mortal.

“¿Qué vamos a hacer si se acaban todos estos medicamentos?”, pregunta. “Da miedo cuando tienes una familia y has llegado tan lejos.

El eventual colapso del tratamiento de Brown podría haberse evitado si hubiera habido otra opción. Actualmente no hay nuevos antibióticos para que los médicos agreguen a su régimen. En los EE. UU., la innovación en antibióticos se ha estancado. La última clase nueva aprobada por la FDA se anunció en 1984.

La legislación que se someterá a votación en el Congreso, llamada Ley Pasteur (nombrada tanto por el microbiólogo del siglo XIX como por ser pionero en las suscripciones de antimicrobianos para acabar con la creciente resistencia), podría repoblar ese paisaje vacante al garantizar fondos gubernamentales para ayudar a que lleguen cantidades pequeñas y grandes de nuevos antibióticos. al mercado. La propuesta tiene apoyo bipartidista tanto en la Cámara como en el Senado, está respaldada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), fue aprobada implícitamente en el último presupuesto de la Casa Blanca y se asemeja a los programas que ya existen en otros países.

Los analistas independientes y el personal de las compañías farmacéuticas dicen que la medida es muy necesaria. Pero el Congreso, que se vuelve a reunir esta semana, se verá afectado por elecciones sorprendidas y distraído por contiendas que siguen sin resolverse. que se retrasaron a principios de año por peleas hiperpartidarias, y tendrán que elegir lo que pueden lograr antes de que finalice su sesión alrededor de la víspera de Navidad. Si la ley de Pasteur no puede aprobarse para entonces, tendrá que volver a presentarse cuando se reúna el nuevo Congreso en enero. Pero esta sesión se centrará en las elecciones de 2024, y puede ser difícil que surjan otros temas.

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