La ola de calor que quema EE.UU. es un monstruo que se cultiva a sí mismo

Sólo unas semanas después de eso un tercio de la población de EE. UU. se vio afectada por las advertencias de calidad del aire gracias al humo de los incendios en Canadá alimentados por el cambio climático, 100 millones de estadounidenses ya están bajo advertencias de calor. se asentaron sobre el oeste y el sur, elevando las temperaturas sin descanso.

El siguiente mapa muestra advertencias de calor excesivo en violeta y avisos de calor en naranja, y el pronóstico es las cosas empeorarán durante el fin de semana. Los altos se quedarán más de 110 grados Fahrenheit en Phoenix; El Valle de la Muerte en California es coqueteando a 130 gradosy La red de Texas está luchando para mantener el aire acondicionado encendido.

Ilustración: NWS

Esto sigue el junio más caluroso registrado mundial. "Con el evento de El Niño en desarrollo, eso ciertamente elevará las temperaturas globales aún más", dijo Howard Diamond, jefe del programa de ciencia del clima en el Laboratorio de Recursos del Aire de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (El Niño es una banda de agua tibia que se desarrolla en el Océano Pacífico y afecta el clima en todo el mundo). "Canadá también experimentó múltiples episodios de calor prolongado este verano, lo que contribuyó a la peor temporada de incendios forestales jamás vista en el país", agrega Diamond. .

Una cúpula de calor es esencialmente estancamiento. Se forma como un fuerte sistema de alta presión. A medida que este aire desciende hacia el suelo, se comprime y se calienta significativamente: a unos miles de pies de altura, el aire puede tener 80 grados, pero puede alcanzar los 100 grados después de tocar el suelo.

Esta capa descendente de aire caliente se perpetúa a sí misma durante días o incluso semanas. Evita que se formen nubes, lo que permite que la energía del sol golpee el paisaje con toda su fuerza, elevando aún más la temperatura de la tierra. Al comienzo del domo de calor, la humedad en la tierra y las plantas se evapora, enfriando un poco el paisaje, básicamente es sudor. Pero a medida que el calor continúa durante días, la humedad se agota y las temperaturas aumentan.

En otras palabras, el domo de calor se alimenta a sí mismo. "No hay cobertura de nubes, entra mucha radiación solar, no hay precipitaciones", dijo Claudia Tebaldi, científica climática del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico. “También desencadenas este ciclo de retroalimentación: secas el suelo y no hay forma de que las cosas se enfríen por evaporación.

Esta superación personal hace que los domos de calor sean extremadamente peligrosos. Ya es bastante malo cuando las temperaturas superan los 110 en un día, especialmente para las personas con afecciones como el asma, porque el calor conduce a la formación de ozono, que irrita las vías respiratorias. Pero si las temperaturas suben durante el día, y especialmente si las temperaturas se mantienen altas durante la noche, el cuerpo no tiene tiempo para recuperarse y el estrés sigue acumulándose.

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