La NASA ya ha confirmado más de 5.000 planetas fuera de nuestro sistema solar

La NASA ya ha confirmado que hay más de 5.000 planetas fuera de nuestro sistema solar, que es "solo una pequeña parte" de los probables cientos de miles de millones en nuestra galaxia.

El odómetro planetario giró el 21 de marzo, como NASA agregó oficialmente otros 65 planetas a su Archivo de exoplanetas, elevando el número total de planetas detectables y confirmados fuera de nuestro sistema solar a más de 5,000 - 35% de estos planetas categorizados como similares a Neptuno, 31% identificados como "súper-Tierras", 30 % como gigantes gaseosos y solo un 4% terrestres.

Los porcentajes representan la variedad de planetas que se han descubierto hasta el momento, algunos similares a los de nuestro sistema solar y otros muy diferentes. Hay "pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos muchas veces más grandes que Júpiter y Júpiter calientes", así como "súper-Tierras que son posibles mundos rocosos más grandes que el nuestro y mini-Neptunos".

"No es solo un número", dijo Jesse Christiansen, archivista e investigador del Instituto Caltech de Exoplanetas de la NASA en Caltech, Pasadena, en un comunicado que acompaña a la declaración. "Cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta completamente nuevo. Estoy entusiasmado con cada uno porque no sabemos nada sobre ellos".

El Laboratorio de Propulsión a Chorro compartió un video para celebrar la fase espacial, que se logró en gran medida mediante el uso de poderosos telescopios, tanto en el espacio como en la Tierra. El primer descubrimiento planetario confirmado se produjo en la década de 1990, cuando el astrónomo Alexander Volshchan y sus colegas publicaron un documento que mostraba evidencia de dos planetas que orbitaban alrededor de un púlsar.

"Creo que es inevitable encontrar algún tipo de vida en alguna parte, muy probablemente de alguna especie primitiva", dijo Wolschan, señalando cómo el estrecho vínculo entre la química de la vida en la Tierra y la química que se encuentra en todo el universo y el descubrimiento de moléculas orgánicas generalizadas, sugiere que el descubrimiento de la vida misma es sólo cuestión de tiempo".

Strange New Worlds: los planetas más extraños encontrados en nuestro universo

Miles de planetas registrados en el archivo han sido descubiertos utilizando el Telescopio Espacial Kepler de la NASA, y probablemente haya cientos de miles de millones más por descubrir con instrumentos de próxima generación. El telescopio espacial James Webb se lanzó recientemente para apoyar la investigación del hábitat, mientras que se espera que el telescopio espacial romano de Nancy Grace se lance en 2027.

Anteriormente, los astrónomos descubrieron 139 nuevos "pequeños planetas" en los confines de nuestro sistema solar, justo más allá de la órbita de Neptuno. La vasta extensión de la galaxia también alberga un mundo que flota libremente sin una estrella anfitriona, un "planeta infernal" que es extrañamente similar al mundo natal de la lava de Darth Vader: Mustafar, y Super-Earth, que es casi tan antiguo como el universo mismo. .

Adele Ankers-Range es escritora independiente para IGN. Síguela en Twitter.

Crédito de la miniatura: NASA/JPL-Caltech.

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