La NASA retrasa el lanzamiento de su cohete gigante dirigido a la Luna

la nasa insistió retrasó el lanzamiento de su misión Artemis 1 a la luna debido a un problema con uno de los motores del cohete gigante SLS.

Con 40 minutos restantes en el reloj de cuenta regresiva en el Centro Espacial Kennedy en Florida, Mission Control anunció una espera no programada mientras los técnicos investigaban un problema que ocurrió mientras alimentaba la etapa principal del cohete SLS con más de 700,000 galones de hidrógeno líquido y oxígeno líquido, sobreenfriado para un frío -423 y -297 grados Fahrenheit El problema estaba en el tercer motor RS-25, uno de los motores al lado del propulsor de cohete sólido derecho El flujo de hidrógeno líquido en el compartimiento del motor no funcionaba correctamente y el propulsor no funcionaba en el rango de temperatura correcto.

Los ingenieros pusieron el problema en su lista de verificación durante el último "ensayo general en húmedo" en junio, durante el cual practicaron el reabastecimiento de combustible y la ejecución de la secuencia de cuenta regresiva dentro de los 29 segundos posteriores al lanzamiento. Pero no pudieron probarlo en ese momento debido a una fuga de hidrógeno líquido.

El equipo también notó un problema con una válvula de ventilación esta mañana, y la tormenta de lluvia inminente y la posibilidad de que caigan rayos también representan un riesgo.Después de más de una hora de resolución de problemas, el director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, calificó el intento de hoy como una limpieza.

En una conferencia de prensa celebrada poco después de la 1 p.m. ET, los funcionarios de la NASA no se comprometieron con una fecha específica para el próximo intento.“El viernes definitivamente todavía está en proceso”, dijo el gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin, refiriéndose al 2 de septiembre, el próximo ventana planificada. Cuando los reporteros lo presionaron para que especificara qué tan probable sería un lanzamiento el viernes, lo llamó una "posibilidad distinta de cero", lo que provocó muchas risas en la gente en la sala. La próxima fecha de lanzamiento posible, si el viernes no es una opción , es el 5 de septiembre.

Ninguno de los funcionarios, incluido el administrador de la NASA, Bill Nelson, y Jim Free, el administrador asociado de la agencia para la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Investigación, estaba listo para decir si se necesitaría una demora más prolongada y reparaciones más extensas. "No tendremos todos los datos e implicaciones hoy, pero creemos que les debemos compartir lo que sabemos", dijo Free.

Hablando en la transmisión en vivo de la agencia espacial esta mañana, poco después de que finalizó el lanzamiento, Nelson enfatizó la necesidad de resolver todos los problemas. "No lanzamos hasta que esté bien", dijo Nelson. "Es ilustrativo que es un sistema muy complejo, y todas estas cosas tienen que funcionar. No querrás encender la vela hasta que esté lista para funcionar. "

La tripulación del primer vuelo de Artemis se disolverá Después del lanzamiento, la cápsula Orion, que transporta tres muñecos, se embarcará en una misión de 42 días que incluirá varias órbitas alrededor de la luna, así como un circuito de 40,000 millas más allá, antes de regresar. hacia la Tierra y chapoteando en el Océano Pacífico cerca de San Diego. Su reingreso servirá como prueba de un nuevo material de escudo térmico llamado Avcoat, y la misión también recopilará métricas de rendimiento y datos de radiación de los sensores que usan los maniquíes.

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